Umboðsmaðurinn Mino Raiola lést í vikunni aðeins 54 ára gamall. Hann var ólíkur flestum öðrum umboðsmönnum sem vilja yfirleitt vera bak við tjöldin, klæddir í fínustu jakkaföt. Raiola var bara í stuttermabol og gallabuxum, þéttur á velli og hataði ekkert sviðsljósið. Hann lenti upp á kant við fjölmarga knattspyrnustjóra og yfirmenn knattspyrnumála hjá stórum félögum en það er ljóst að leikmenn sem hann vann fyrir elskuðu hann.

Og það eru ekkert bara einhverjir leikmenn því Raiola var með á sínum snærum marga af bestu og efnilegustu knattspyrnumönnum Evrópu.

Mino Raiola fæddist á Suður-Ítalíu en flutti ungur til Haarlem í Hollandi með foreldrum sínum þar sem þau opnuðu pitsustað. Hann sagði eitt sinn að fjölskyldan hefði kennt honum vinnusiðferði. Að hver einn og einasti viðskiptavinur skipti máli og enginn starfsmaður væri of góður til að þrífa klósettið.

Hann skar sig úr í fjöldanum. Yfirborðskenndir fótboltamenn eru yfirleitt uppteknir af útlitinu en Raiola var alveg sama. „Ég er lítill og feitur og er í fötum sem mér líður vel í. En margir vanmátu mig lengi vel vegna þess að ég var ekki í jakkafötum, eitthvað sem ég nýtti mér við samningaborðið,“ sagði hann árið 2019 við Sport1.

Hann spilaði fótbolta með Haarlem en vann á pitsustað foreldra sinna með tuðrusparkinu en hann var ekki nógu góður til að verða atvinnumaður og lagði skóna á hilluna um 18 ára gamall. Hann lærði lögfræði í tvö ár, sem hann sagði við þýskt sporttímarit að hefði verið mesta tímasóun lífs síns.

Þar sem hann talaði betri hollensku en karl faðir hans sá Raiola um bókhaldið og samskipti við birgja, meðal annars ítalska þar sem hann talaði jú ítölsku. Draumur hans var samt að vera tengdur fótboltanum.

Eitt sinn kom eigandi Haarlem-liðsins inn á pitsustaðinn og Raiola á að hafa sagt við hann að liðið gæti ekki neitt en undir hans stjórn myndi það breytast. Eigandinn sannfærðist og réð Raiola sem yfirmann knattspyrnumála. Raiola hafði stóra drauma og í viðtali við The Financial Times sagðist hann hafa séð ungling hjá Ajax, Dennis Bergkamp, og að hann ætlaði að koma honum til Haarlem, selja hann til stórliðs og byggja upp Haarlem fyrir þá peninga.

Það gekk ekki og Raiola yfirgaf stöðuna skömmu síðar.

Stóra tækifærið í umboðsmennsku kom þegar Rob Jansen, sem þá var að selja téðan Bergkamp til Inter frá Ajax, bað Raiola að vera þýðanda og þul í þeim vistaskiptum. Raiola talaði alls sjö tungumál og fékk hann starf í kjölfarið hjá Jansen hjá Sports Promotions. Eftir að hafa verið viðloðandi vistaskipti Bryan Roy til Foggia, Wim Jonk til Inter og fleiri Hollendinga yfirgaf Raiola Sports Promotions til að byrja með sinn eigin rekstur.

Fótboltinn var að breytast í kjölfar Bosmans-samningsins og sjónvarpspeninga. Eftir Evrópukeppnina 1996 keypti Lazio Pavel Nedved og Raiola sá um samninginn. Lazio var þá undir stjórn Zdenek Zeman sem Raiola hafði kynnst hjá Foggia í tengslum við Bryan Roy-samninginn. En fyrsta alvöru samningnum var lokað og stjarna við samningaborðið var fædd. Stjarna sem skein allt til dauðadags.

Hann sá um viðskiptavini sína eins og foreldrarnir höfðu kennt honum. Allir voru mikilvægir og ekkert verk var of erfitt til að leysa. Miðað við minningarorð fyrrverandi skjólstæðinga hans á Twitter hjálpaði hann sínum mönnum að koma sér fyrir á nýjum stöðum. Kaupa íbúðir, bíla, ísskáp, fá rafvirkja til að tengja og nánast allt þar á milli. Trúlega voru fleiri klukkutímar í hans sólarhring en annarra.

Heilsu Raiola fór að hraka í byrjun árs en í upphafi árs sagði þýska blaðið Bild að hann hefði verið lagður inn á gjörgæsludeild San Raffaele-sjúkrahússins þar sem hann gekkst undir aðgerð. Þá var ástand hans sagt stöðugt og heilsan öll á uppleið en hann hafði fengið lungnabólgu. Tilkynnt var að hann væri látinn fimmtudaginn 28. apríl en það reyndist vera uppspuni.

Fjölskyldan tilkynnti þó um andlátið tveimur dögum síðar. „Hann snerti marga með vinnu sinni og skrifaði nýjan kafla í sögu fótboltans. Hann barðist við veikindin af sama krafti og hann barðist fyrir leikmenn sína og markmiði Mino um að gera fótboltann að betri stað fyrir leikmenn verður haldið áfram af sama krafti,“ sagði meðal annars í yfirlýsingu fjölskyldunnar.

Frændi Raiola, Vincenzo Raiola, kallaður Enzo, hefur tekið við keflinu ásamt brasilíska lögmanninum Rafaela Pimenta sem vann náið með þeim frændum. Fram undan er risastórt sumar þar sem Erling Braut Haaland mun væntanlega fara frá Dortmund, Paul Pogba frá Man­chester United og Ryan Graven­berch, einn efnilegasti miðjumaður heims, mun væntanlega fara til Bayern frá Ajax. Svona mætti áfram telja en Raiola hafði um 80 leikmenn á sínum snærum og virtist hafa tíma fyrir þá alla.

Upphafið með Zlatan

Í ævisögu sinni segir Zlatan Ibrahimovic frá kynnum sínum af Raiola. Þeir hittust á sushi-stað og kom Raiola á fundinn í Nike-bol og gallabuxum. Áður en hann sagði nokkuð dró hann upp nokkur A4-blöð með tölfræði framherja. Zlatan hafði þá skorað fimm mörk í 25 leikjum. „Hvernig á ég að geta selt þig ef þetta er tölfræðin?“ spurði Raiola. Hann benti svo á útlit Zlatan og setti út á gullúrið, Porsche-bílinn sem hann átti og Gucci-jakkann sem hann var í. „Ef þú vilt vera bestur, einbeittu þér að fótboltanum. Allt hitt mun þá fylgja. Seldu úrin og byrjaðu að æfa eins og maður, því tölfræðin þín er hræðileg.“

Zlatan hugsaði sig um í stundarkorn en hringdi svo í Raiola og sagðist vilja vinna með honum. Seldi Porsche Turbo-bílinn sinn og fékk sér Fiat Stilo-smábíl, byrjaði að ganga um í æfingafatnaði og úrin urðu að snjallúrum til að fylgjast með æfingunum. Ætli flestir viti ekki hvernig sú saga endaði.

Sir Alex hataði Raiola

Sagan um Sir Alex Ferguson og Paul Pogba er einnig þekkt úr fótboltaheiminum en Pogba var ungur drengur í Manchester og Raiola sagði að hann væri á allt of lágum launum. Ferguson varð orðlaus yfir kröfunum og Raiola fór með Pogba til Juventus. Þar blómstraði Frakkinn og snéri til baka til Man­chester United fyrir um 105 milljónir evra. Sögur herma að 27 af þeim hafi endað í vasa Raiola. Ferguson skrifaði í sína ævisögu að hann hefði ekki treyst Raiola frá því hann gekk inn á skrifstofu hans. Einu sinni var Raiola spurður hvort það væri rétt að Ferguson hataði hann. „Það er frábært hrós. Ef maður á enga óvini hefur maður ekki sinnt vinnunni sinni nógu vel,“ sagði Raiola við GQ Italia.