Sergio Garcia er tilfinningaríkur á vellinum og átti erfitt með að ráða við tilfinningarnar þann 10. apríl fyrir þremur árum. Loksins tókst Spánverjanum að landa fyrsta risatitlinum í golfi í 74. tilraun og nítjándu tilraun á Augusta-vellinum og það á 60 ára afmælisdegi hins sáluga Seve Ballesteros, átrúnaðargoðs Garcia, sem lést árið 2011 eftir baráttu við heilaæxli.

Með því varð spænski kylfingurinn þriðji spænski kylfingurinn til að vinna eitt af risamótunum fjórum á eftir Seve og José María Olazábal. Garcia þurfti að fara í bráðabana gegn Justin Rose og var tölfræðin honum ekki hliðholl. Spánverjinn var búinn að tapa fimm sinnum í síðustu sjö bráðabönum, þar á meðal á Opna breska meistaramótinu tíu árum áður, þar sem Garcia var með þriggja högga forskot fyrir lokadaginn en þurfti að horfa á eftir titlinum.

Þetta árið var hins vegar komið að Garcia og fékk hann góða hjálp frá andstæðingi sínum, Rose sló upphafshöggið inn í skóg í bráðabananum. Þar með tókst Garcia að koma í veg fyrir að vera í umræðunni um besta kylfinginn sem aldrei vann risamót til framtíðar og mátti búast við því að fleiri titlar myndu fylgja eftir en árangurinn hefur látið á sér standa.

Á þeim þremur árum sem liðin eru frá sigrinum á Augusta-vellinum hefur Garcia ekki enn unnið mót á PGA-mótaröðinni. Þá missti hann af niðurskurðinum á fleiri mótum (8) en hann náði niðurskurðinum (6) árið 2018.

Titilvörnin ári síðar fór í súginn strax á fyrsta degi þegar Garcia setti fimm bolta í sömu tjörnina og lék holu á þrettán höggum á sömu holu. Eftir að hafa unnið sinn fyrsta risamótstitil hafði Garcia orð á því að hann væri búinn að þroskast og fullorðnast en það er flest sem bendir til þess að það sé ekki satt.

Það mátti sjá á Garcia að það var gríðarlegur léttir þegar honum tókst loksins að vinna sinn fyrsta risatitil á Masters árið 2017. mynd/Getty
Ekki í fyrsta sinn sem Garcia grýtir skóm en í þetta skiptið var það til aðdáanda til að þakka fyrir stuðninginn í Rydernum.

Skapið er hans versti óvinur

Allt frá því að hann skaust fram á sjónarsviðið árið 1999, og var titlaður sem helsti andstæðingur Tigers, hefur sviðsljósið beinst að Sergio og hegðun hans. Strax á fyrsta ári sínu sem atvinnukylfingur missti hann stjórn á skapi sínu og grýtti öðrum skónum í auglýsingaskilti. Þegar umboðsmaður hans kom með skóinn aftur sparkaði hann sama skó í burtu og var skórinn hársbreidd frá því að lenda á dómara. Átta árum seinna náðist myndband af honum að hrækja í holu eftir að missa fugla-pútt í skolla.

Árið 2010 slapp Garcia vel þegar hann trylltist eftir innáhögg í sandglompu og tók út reiði sína á glompunni. Garcia var ekki refsað en hann missti aftur stjórn á sér í fyrra í Sádi-Arabíu og átti það hlut í ákvörðun mótanefndar um að reka hann úr mótinu. Á sama móti kvörtuðu leikmenn undan því að Garcia hefði eyðilagt fimm flatir í pirringi. Það reyndist ekki kenna honum neitt því stuttu síðar missti hann stjórn á skapi sínu á ný og réðst á teiginn með drivernum.

Ekkert kemst þó í líkingu við tilhneigingu Garcia til að kasta kylfunum frá sér í bræðiskasti eftir slæmt högg. Árið 2011 sást hann fyrst kasta kylfu út í vatnið á móti í Taílandi og ári síðar kastaði hann kylfu í hljóðnema frá ESPN sem var að sýna frá mótinu. Sex árum síðar þurfti hann að troðast inn í runna og leita að drivernum sínum eftir að hafa kastað honum frá sér í bræði eftir slakt upphafshögg.

Á opna breska meistaramótinu í golfi náði aðdáandi myndbandi af því þegar Garcia kastaði drivernum enn og aftur frá sér. Nú var það í blindni og var kylfusveinn Garcia heppinn að fá kylfuna ekki í sig.

Enn þann dag í dag hefur Garcia aldrei verið dæmdur í bann og er ólíklegt að það verði nokkurn tímann gripið til þess. Leikmenn á mótaröðinni virðast hafa fengið nóg og sagði einn þeirra, sem vildi ekki koma fram undir nafni í samtali við Telegraph, að leikmenn vissu ekki hvað hann þyrfti að gera til að honum yrði refsað.