At­vinnu­kylfingurinn Birgir Leifur Haf­þórs­son settist á skóla­bekk í haust eftir sér­stakt tíma­bil á Á­skor­enda­móta­röð Evrópu þar sem hann spilaði í þremur mótum á árinu. Skaga­maðurinn segist vera í topp­standi og var hissa á fáum tæki­færum í sumar sem leiddi til þess að hann skráði sig í nám. Besti árangur tíma­bilsins hjá Birgi var 31. sæti á Bretagne-mótinu í Frakk­landi, sama móti og hann vann fyrir tveimur árum, en í hinum tveimur mótunum náði Birgir ekki niður­skurði.

„Þetta er búið að vera sér­stakt ár, ég átti von á því komast í mun fleiri mót, ég tók þátt í þremur mótum en var búinn að gera ráð fyrir að komast inn í 15 mót. Ég var vel undir­búinn og í topp­standi og var að spila gott golf. Þetta getur breyst svo hratt, eftir að hafa spilað vel síðustu tvö, verið með þátt­töku­rétt á European Tour og Challen­ge Tour og unnið mót á Challen­ge Tour og komast svo að­eins inn í þrjú mót. Þetta er harður heimur og það er ekkert öruggt í þessu,“ segir Birgir Leifur í sam­tali við Frétta­blaðið.

„Ég tók þá á­kvörðun að skrá mig ekki í úr­töku­mótin í haust, það hafði blundað í mér að fara í nám og þegar ég komst inn í MBA-námið þá á­kvað ég að núna væri mögu­lega rétti tíminn til þess að breyta til og víkka sjón­deildar­hringinn. Ég hlakka til að læra nýja hluti og takast á við nýjar á­skoranir sem eiga án efa eftir að styrkja mig í starfi og hjálpa mér að ná nýjum mark­miðum,“ segir kylfingurinn.

„Ég er menntaður PGA-kennari og starfa sem í­þrótta­stjóri hjá Leyni sam­hliða náminu og finnst það mjög skemmti­legt og gefandi. Mér finnst ein­stak­lega gaman að vinna með ungum og upp­rennandi kylfingum, einnig öllum þeim kylfingum sem vilja bæta sig. Mér finnst fátt meira gefandi en að miðla reynslu minni og ég hef verið svo heppinn að fá að vera í kringum marga af okkar bestu kylfingum í dag. Golf­í­þróttin verður vonandi alltaf hluti af lífi mínu.“

Að­spurður úti­lokar Birgir ekki að taka þátt í móti á næsta ári fái hann boð í mót á Á­skor­enda­móta­röðinni. „Ég er ekki til­búinn að gefa það út að ég sé hættur og kylfurnar séu á leiðinni upp í hillu, alls ekki. Golf er nú þannig að það er alltaf hægt að fara af stað á ný. Hver veit nema ég skrái mig aftur í úr­töku­mót. Ég hef alltaf haft það á bak við eyrað að vera í topp­formi fyrir Seni­or-móta­röðina þegar kemur að því,“ segir Birgir Leifur glottandi um móta­röð ætlaða kylfingum yfir fimm­tugu sem er hluti af af European Tour og Challen­ge Tour móta­röðunum. Það eru komið rúmt 21 ár síðan Birgir Leifur lék á sínu fyrsta móti á Á­skor­enda­móta­röðinni, næst­sterkustu móta­röð Evrópu.

Birgir varð fyrsti at­vinnu­kylfingur Ís­lendinga og á að baki 68 mót á Evrópu­móta­röðinni, sterkustu móta­röð Evrópu og 157 mót á Challen­ge Tour, næst­sterkustu móta­röð Evrópu. „Auð­vitað er smá þreyta eftir 21 árs at­vinnu­manns­feril þar sem allt hefur snúist um golf en þetta hefur verið ó­trú­lega skemmti­legur tími. Núna eru nýjar á­skoranir og tæki­færi og ég er mjög spenntur að sjá hvað lífið hefur upp á að bjóða, hver veit, kannski bara eitt­hvað annað en golf.“

„Auðvitað er smá þreyta eftir 21 árs atvinnumannsferil þar sem allt hefur snúist um golf en þetta hefur verið ótrúlega skemmtilegur tími.“

Tveir Ís­lendingar, Guð­mundur Ágúst Kristjáns­son og Haraldur Frank­lín Magnús, hafa þegar tryggt sér þátt­töku­rétt á Á­skor­enda­móta­röðinni fyrir næsta tíma­bil. Þá eru Guð­mundur, Haraldur og Andri Þór Björns­son úr GR, Bjarki Péturs­son úr GKB og Rúnar Arnórs­son úr GK allir komnir á annað stig úr­töku­mótsins fyrir Evrópu­móta­röðina. Þeir freista þess að komast inn á loka­stig úr­töku­mótsins á Spáni í næsta mánuði.

Með því að komast á loka­stig úr­töku­mótsins fyrir Evrópu­móta­röðina öðlast kylfingar þátt­töku­rétt á Á­skor­enda­móta­röðinni og gætu Andri, Bjarki eða Rúnar því bæst í hóp Ís­lendinga á Á­skor­enda­móta­röðinni á næsta ári.

„Það er frá­bært að sjá svona marga kylfinga frá Ís­landi til­búna að fara út og taka stökkið. Það er langt síðan maður var í þessum sporum. Ég var mikið einn að ryðja veginn, ég hef gert alls konar mis­tök og það eru líka fullt af sigrum að baki á þessum árum. Ég komst á Evrópu­túrinn og spilaði hátt í 70 mót þar og ég er rosa­lega stoltur af ferli mínum,“ segir Birgir Leifur sem var fyrir­mynd fyrir bestu kylfinga landsins í dag og hjálpaði þeim oft á leið þeirra í at­vinnu­mennskuna.

Fréttablaðið/Daníel

„Ég hef alltaf reynt að miðla reynslu minni eftir bestu getu til allra þeirra sem hafa leitað til mín. Ég myndi vilja gera svo miklu meira af því og fá að vera þátt­takandi í á­fram­haldandi upp­byggingu golfs á Ís­landi. Það er gaman og gefur mér mikið að sjá mörg af þeim sem hafa leitað til mín vera í fremstu röð í dag. Það er já­kvætt að sjá hvað margir eru að reyna við at­vinnu­mennskuna í dag enda gott að hafa sam­keppni og leik­menn drífa hver annan á­fram. Auð­vitað væri ég mikið til í að vera ungur og hungraður núna með svona sam­keppni.“ segir Birgir og tekur undir orð blaða­manns að Guð­mundur og Haraldur virtust vera til­búnir fyrir Á­skor­enda­móta­röðina.

„Guð­mundur og Haraldur eru báðir á góðri leið og það er gaman að sjá þá mótast, þeir vita að þetta er hægt. Það er núna þeirra og f leiri að taka við kef linu og fara með það enn lengra, sýna komandi kyn­slóðum að það sé hægt að fara enn lengra. En á sama tíma þarf um­gjörðin að halda í við þessa frá­bæru fram­þróun sem hefur átt sér stað síðustu 20 árin. Það var sér­stak­lega gaman að hafa tekið þátt í því að koma á lag­girnar For­skoti, af­reks­sjóði kylfinga sem saman stendur af frá­bærum fyrir­tækjum. Án þeirra að­komu væri ís­lenskt golf ekki á þeim stað sem það er á í dag og mikil­vægt að þessi sjóður lifi á­fram.“

Að lokum spyr undir­ritaður Birgi Leif út í fjar­veruna frá Ís­lands­mótinu í golfi undan­farin þrjú ár. Birgir bætti met Úlfs Jóns­sonar og Björg­vins Þor­steins­sonar þegar hann varð Ís­lands­meistari í sjöunda sinn á ferlinum árið 2016 en hefur ekki tekið þátt síðustu ár.

„Ég tók á­kvörðun um að taka mér frí eftir Ís­lands­mótið 2016 þegar ég náði metinu. Ég þurfti að finna mér ný mark­mið. Það getur verið erfitt að vera í móti þegar maður er ekki með skýrt mark­mið. Ég er líka með svo gott vinnings­hlut­fall í Ís­lands­mótinu sem er al­gjör ó­þarfi að vera að eyði­leggja það, 14 mót og sjö sigrar. Ég kaus í staðinn að taka kær­komið frí með fjöl­skyldunni.”