Óhætt er að segja að kvennalið Selfoss ætli ekki að slá slöku við árið eftir að félagið vann sinn fyrsta stóra titil í knattspyrnu. Selfyssingar tilkynntu á dögunum að félagið hefði samið við fjórða leikmanninn í vetur og þann þriðja sem á leik að baki í NWSL-deildinni í Bandaríkjunum, einni af sterkustu deildum heims.

Íþróttalífið á Selfossi tók stórt skref í rétta átt á síðasta ári þegar kvennaliðið vann bikarmeistaratitilinn og náði besta árangri Selfoss í efstu deild stuttu eftir að handboltadeild félagsins vann sinn fyrsta Íslandsmeistaratitil.

„Ég er alveg sammála því og það er gott að heyra að gusturinn finnst í Reykjavík,“ segir Alfreð Elías Jóhannsson, þjálfari meistaraflokks Selfoss í kvennaflokki, léttur í lund þegar hann er spurður út í meðbyrinn sem Selfoss tók frá síðasta ári fyrir komandi tímabil.

„Það hefur alltaf verið metnaður á Selfossi til að gera vel en ég verð að viðurkenna að metnaðurinn er meiri til að gera enn betur eftir gott gengi síðasta árs og taka þetta næsta skref. Titillinn í fyrra braut vissan ís fyrir okkur, sýndi okkur að þetta væri hægt. Það er gott undirlag í hópnum, ungar stelpur sem hafa verið að byggja þetta upp til framtíðar í staðinn fyrir að hafa þetta eitthvað svona einstakt (e. one season wonder) og við höfum verið að styrkja innviðina í hópnum.“

Selfoss er í vor að hefja sitt þriðja tímabil í efstu deild eftir óvænt fall árið 2016.

„Það voru einhverjir sem spáðu okkur falli í fyrra og við hlustum ekkert á það sem aðrir eru að segja. Við erum að byggja upp lið eftir okkar hugsunarhætti. Það er ekki langt síðan við féllum þó að við höfum sýnt stöðugleika árin þar á undan en okkur vantaði þennan titil til að taka næsta skref og sýna að við getum farið að gera tilkall til einhverra titla. Allt síðasta tímabil var í raun frábært, við töpum fyrstu tveimur leikjunum en töpum bara fjórum eftir það og vorum hálf svekktar yfir að tímabilið væri að baki síðasta haust.“

Alfreð fylgist með sínum konum á hliðarlínunni

Alfreð tekur undir að það sé hvalreki fyrir Selfoss að fá Dagnýju Brynjarsdóttur heim, lykilleikmann úr íslenska landsliðinu, sem hefur leikið með Portland Thorns í NWSL-deildinni undanfarin ár.

„Algjörlega, það er mjög jákvætt að fá Dagnýju til okkar. Það er ákveðin lyftistöng fyrir félagið og gerir okkur auðveldara fyrir að sannfæra leikmenn um að hægt sé að taka næsta skref. Þetta hvetur hinar stelpurnar áfram, gefur þeim von og trú á því sem við ætlum okkur að gera en hún gerir þetta ekki ein. Við þurfum sameiginlegt liðsátak til að ná markmiðum okkar.“

Þá eru Selfyssingar búnir að semja við tvo leikmenn sem voru á mála hjá NWSL-liðum og eiga að baki leiki fyrir yngri landslið Bandaríkjanna. Framherjinn Tiffany McCarthy var á sínum tíma tekin með öðrum valrétti í nýliðavalinu og á að baki 84 leiki í efstu deild. Kaylan Marckese var valin í nýliðavalinu í fyrra og kemur til með að verja markið í sumar.

„Við höfum að ég held aldrei sótt erlendan leikmann með jafn flotta ferilskrá. Við höfum yfirleitt verið að taka leikmenn sem eru nýkomnir út úr háskólaboltanum og skortir aðeins reynslu og við ákváðum að sækja reynslumeiri leikmenn núna. Tiffany á að geta skorað mörk fyrir okkur. Hún var öflugur markaskorari í háskólaboltanum og hefur spilað lengi í efstu deild í Bandaríkjunum. Ég hef fulla trú á því að hún smellpassi inn í liðið og styrki hópinn vel.“

Aðspurður hver markmiðin séu fyrir komandi tímabil með þessum liðsstyrk segir Alfreð að það sé að taka framförum.

„Við stefnum á að gera betur en í fyrra, það er ekkert leyndarmál. Það væri skrýtið að stefna á að standa í stað. Við gerðum mjög vel í fyrra og það eru markmiðin að byggja ofan á það. Það verður erfitt en við setjum pressu á okkur að gera eins vel og hægt er og reyna að vinna alla leiki. Pressan er enn þá á Breiðablik og Val að vinna titlana, þau eru með besta mannskapinn. Þetta verður forvitnilegt í sumar, ég held að deildin sé sterkari en oft áður og erfiðara fyrir toppliðin.“