Rétt eins og kötturinn virðist Liverpool hafa níu líf í ensku úrvalsdeildinni þessa dagana. Það mátti ekki tæpara standa í 2-1 sigri á Aston Villa á útivelli um helgina þar sem Villa virtist ætla að verða fyrsta liðið til að vinna Liverpool á þessu tímabili. Nýliðar Villa leiddu með einu marki þegar fimm mínútur voru til leiksloka og voru líklegir til að verða annað liðið sem vinnur Liverpool í síðustu 50 leikjum á eftir Manchester City en á lokasprettinum tókst lærisveinum Klopp að lauma inn tveimur mörkum og taka stigin þrjú aftur til Liverpool.

Liverpool var 74% með boltann í leiknum, átti 25 marktilraunir gegn fjórum og átti sigurinn fyllilega skilinn þegar litið verður til baka en það er ekki alltaf spurt að því. Fimm mínútum fyrir leikslok virtist þessi leikur ætla að vera bananahýði fyrir lærisveina Klopp en á lokamínútunum tókst þeim að nýta sér þreytta fætur Aston Villa og skapa tvö mörk. Þar átti Mane stóran þátt, fyrirgjöf hans fann Robertson á fjærstöng á 87. mínútu leiksins. Við það efldist Liverpool og sótti í leit að sigurmarkinu sem kom á 94. mínútu. Þá skallaði Mane hornspyrnu Trent Alexander-Arnold í netið af nærstönginni og tryggði Liverpool stigin þrjú. Dean Smith, knattspyrnustjóri Villa, sagðist í viðtölum eftir leik skrifa mörkin á einbeitingarleysi.

„Því miður máttu ekki missa einbeitinguna gegn bestu liðum heims. Þú þarft að halda áfram á 97. mínútu ef til þarf.“

Með því heldur Liverpool sex stiga forskoti á Manchester City fyrir stórleik næstu helgar þegar City heimsækir Liverpool á Anfield. Liverpool er með pálmann í höndunum fyrir leikinn og getur stigið stórt skref í rétta átt í titilbaráttunni með sigri um næstu helgi.

Tap í Svíþjóð greiddi leið Mane til Englands á sínum tíma

Mane, sem er fæddur í Bambali í Sedhiou-héraðinu í Senegal, stefndi ungur að árum að því að verða atvinnumaður í knattspyrnu, þvert á vilja foreldra sinna. Hann fluttist því ungur að árum til höfuðborgarinnar Dakar og æfði hjá akedemíu senegalska knattspyrnusambandsins. Þar komu njósnarar franska félagsins Metz auga á Mane og buðu honum að koma til Frakklands. Ekki sýndi Mane markanef á fyrsta tímabili sínu í Frakklandi þar sem hann skoraði eitt mark þegar Metz féll úr 2. deildinni en spilamennskan heillaði forráðamenn austurríska félagsins RB Salzburg.

Í Austurríki blómstraði Mane og varð tvisvar meistari með Salzburg þar sem hann naut sín í hröðum sóknarleik og byrjaði að finna netmöskvana reglulega. Óvænt tap Salzburg gegn Malmö á lokastigi undankeppni Meistaradeildar Evrópu haustið 2014 þýddi að Mane var tilbúinn að yfirgefa Austurríki og samdi við South­ampton. Eftir tvö góð ár hjá Dýrlingunum þar sem Mane setti met yfir fljótustu þrennuna í sögu ensku úrvalsdeildarinnar kom Liverpool kallandi og greiddi metfé fyrir afrískan leikmann, 34 milljónir punda og reyndist hann hverrar krónu virði.

Stígur upp þegar þörf er á

Síðustu vikur hefur Liverpool verið í fjölmörgum leikjum þar sem litlu hefur mátt muna og hefur Mane oft átt stóran þátt í að skila stigunum til Liverpool-borgar. Heilt yfir hefur Mane komið að tíu af 25 mörkum Liverpool í ensku úrvalsdeildinni og samtals fimmtán mörkum í fimmtán leikjum í öllum keppnum í upphafi tímabilsins.

Þegar Salah fór af velli fór púðrið úr sóknarlínu Liverpool en Mane tókst upp á eigin spýtur að koma Liverpool inn í leikinn og knýja fram sigurinn.

Þetta eru kunnuglegir tónar því í síðustu fjórum leikjum Liverpool í deildinni hefur Mane reynst mikilvægasti leikmaður liðsins. Þrír þeirra hafa unnist með minnsta mun, 2-1 sigrum, og einum lauk með jafntefli. Í öllum sigrunum kom Mane með einhverjum hætti að sigurmarkinu, gegn Leicester og Tottenham fékk hann vítaspyrnu á lokamínútunum en um helgina var það hann sem stal sviðsljósinu og skoraði sigurmarkið sem Liverpool þurfti í uppbótartíma.