Knattspyrnumenn í Englandi eru að spila skrýtinn leik og eru á góðri leið með að missa allar vinsældir á þessum undarlegu tímum. Ólíkt kollegum sínum um Evrópu hafa enskir knattspyrnumenn ekki verið viljugir til að taka á sig launalækkanir. Enska deildin vill að leikmenn taki á sig 30 prósent launalækkun sem myndi spara félögunum um 500 milljónir punda í launagreiðslur. Það fór eitthvað rangt ofan í gráðuga leikmenn og sendu þeir frá sér yfirlýsingu. Þar sagði meðal annars að leikmönnum finnist betra að halda laununum sínum óskertum því með launalækkun myndi skatturinn missa um 200 milljónir punda. Slíkt væri skaðlegt fyrir heilbrigðiskerfið.

Þá hefur Liverpool fengið holskeflu af gagnrýni yfir sig eftir að félagið ákvað að nýta sér úrræði breska ríkissjóðsins og að starfsmenn félagsins fengju greidd 80 prósent launa sinna úr ríkissjóði. Fyrrverandi leikmenn eins og Jamie Carragher, Didi Haman, Stan Collymore og Danny Murphy hafa gagnrýnt ákvörðunina en Liverpool var fimmta félagið sem nýtti sér þessi úrræði. Áður höfðu Tottenham, Newcastle, Bournemouth og Norwich tilkynnt að þau ætluðu að nýta sér úrræðið. Liverpool tilkynnti í febrúar að félagið hefði skilað 42 milljón punda hagnaði, um 7,4 milljörðum króna.

Þó hafa nokkrir leikmenn í enska boltanum staðið sína plikt. David de Gea gaf til dæmis 300 þúsund evrur til Madrídarborgar sem eru um ein vikulaun. Ilkay Gundogan gaf fé til Heinsberg í Þýskalandi og Pep Guardiola gaf milljón evrur til sjúkrahúss í Barcelona. En þó gjafirnar séu stórar eru ekki margir sem taka þátt og það hefur farið illa í fólk í Bretlandi. Meira að segja Matt Hancock heilbrigðisráðherra skoraði á leikmenn á Englandi að leggja sitt á vogarskálarnar sem fór illa í leikmenn. Wayne Rooney brást illur við og skrifaði í vikulegum pistli sínum að Hancock væri að gera knattspyrnumenn að blórabögglum.

En landsliðsþjálfari Englands, Gareth Southgate, hefur nú stigið fram fyrir skjöldu og tekið á sig 30 prósenta launalækkun. Samkvæmt enskum fjölmiðlum er það um ein milljón punda eða um 176 milljónir króna. Southgate hefur gríðarlega gott orðspor og frá því hann tók við stöðunni hefur hann náð að sameina liðið og stuðningsmennina.

Southgate tók við enska landsliðinu árið 2016 eftir að Sam Allardyce hafði drukkið starfið frá sér í hvítvíni. Hann þótti standa sig vel. Kom vel fyrir utan vallar og tókst að aga liðið. Klæddist vesti á HM í Rússlandi sem sló í gegn og þegar hann sagði eitthvað hlustaði mannskapurinn. Og nú þegar enginn vill hlusta á milljarðamæringa sem sparka bolta spá fjölmiðlar að leikmenn munu feta í fótspor landsliðsþjálfarans.