Landsliðsmaðurinn í knattspyrnu Jóhann Berg Guðmundsson lék sinn 150. leik fyrir enska úrvalsdeildarfélagið Burnley um liðna helgi. Jóhann er á sínu sjötta tímabili í þessari stærstu íþróttadeild í heimi og hefur þannig fengið að upplifa drauminn sem flestir ungir knattspyrnumenn ganga með í maganum.

Burnley er lítið félag þegar það er mátað við þau stærstu á Englandi en með dugnaði og eljusemi hefur Sean Dyche, stjóra liðsins, og leikmönnum tekist að gera félagið gildandi í deildinni sem flesta dreymir um að spila í.

„Þetta er búinn að vera skemmtilegur tími og það hefur mikið gengið á,“ segir Jóhann Berg í samtali við Fréttablaðið þegar hann er beðinn um að rifja upp leikina 150.

„Liðinu hefur gengið mjög vel þegar þú horfir í það að Burnley er lítill klúbbur. Okkur hefur tekist að komast í Evrópudeildina eftir að hafa endað í sjöunda sæti árið 2018. Þetta hefur verið gríðarlega skemmtilegur tími þó ég hafi glímt við mín meiðsli sem hafa sett strik í reikninginn. Ég hef þó spilað fullt af leikjum.“

Tímabilið 2019-2020 var einstaklega erfitt fyrir Jóhann þar sem þrálát meiðsli gerðu honum lífið leitt og spilaði Jóhann aðeins 13 leiki. Annars hefur þessi knái kantmaður gert það gott.

„Það var erfitt ár, ég meiðist illa með landsliðinu þegar ég meiðist aftan í læri. Það voru mjög alvarleg meiðsli sem tók langan tíma að vinna sig upp úr. Þegar maður kom til baka þá komu bakslög sem erfitt var að takast á við. Svo eru líka tímabil sem ég hef spilað mikið af leikjum,“ segir Jóhann sem var að klára æfingu og að labba út af æfingarsvæðinu, Barnfield, þegar blaðamaður náði tali af honum.

Fólkið lifir fyrir fótbolta

Burnley er lítið samfélag sem telur aðeins rúmlega 70 þúsund íbúa, rúmlega 20 þúsund af þeim mæta á hvern einasta leik liðsins í ensku úrvalsdeildinni.

„Fólkið lifir fyrir fótboltann. Það vinnur virka daga frá níu til fimm og fer svo á völlinn á laugardögum. Það gefur bænum gríðarlega mikið að eiga lið í ensku úrvalsdeildinni. Þetta eru forréttindi, það er gaman að sjá hvað þetta gefur samfélaginu mikið. Við höfum reynt að gefa samfélaginu mikið til baka en það hefur verið erfitt undanfarið út af Covid.“

Draumur flestra krakka sem æfa fótbolta er að spila í stærstu deild í heimi. Jóhann segist hafa lært að meta það meira í hvaða stöðu hann er í eftir því sem árin líða.

„Þetta eru algjör forréttindi. Maður þarf oft að minna sig á í hvaða stöðu maður er. Þegar maður er að tuða og væla yfir einhverjum hlutum þá þarf maður að minna sig á í hvaða stöðu maður er.Ég er að spila í erfiðustu og bestu deild í Evrópu að mínu mati. Hver einasti leikur er gríðarlega erfiður, hver einasta mínúta er erfið og sérstaklega fyrir lið eins og Burnley.

En þegar það gengur vel, þá er þetta skemmtilegast í heimi.Maður tók þessu kannski sem sjálfsögðum hlut en í dag veit ég að það er ekkert sjálfsagt að vera í þessari deild svona lengi. Maður þarf að minna sig á þetta, ég hef lagt mikið á mig og þetta hefur tekið mikið á. Það er gaman að sjá að allt sem maður gerði fyrir þennan tíma skilaði sér.

Markmiðið sem ungur drengur var alltaf að komast á þennan stað sem ég er á í dag og ég er stoltur af því að það tókst.“

Eru að finna taktinn

Burnley hefur í síðustu leikjum verið að finna taktinn og fengið fimm stig í þremur síðustu leikjum. Liðið er þó áfram í fallsæti aðeins tveimur stigum frá öruggu sæti.

„Mér finnst við ekki hafa spilað illa á þessu tímabili. Við höfum þó verið að hleypa inn fleiri mörkum en vanalega. Yfirleitt þegar við komust yfir þá höfum unnið þá leiki. Það hefur ekki verið að ganga í ár og við þurfum að laga það. Við erum að finna gott jafnvægi í liðinu, erum að skora meira en við þurfum að bæta varnarleikinn.“