Leikur Íslands og Moldóvu í undankeppni EM 2020 í knattspyrnu fór eins og best verður á kosið. Íslenska liðið vann þegar upp var staðið þægilegan sigur þar sem lykilleikmenn liðsins komu heilir frá verkefninu. Það sem gladdi stuðningsmenn íslenska liðsins ekki síst var það að Kolbeinn Sigþórsson lék í byrjunarliði í mótsleik í fyrsta skipti síðan í lokakeppni Evrópumótsins sumarið 2016.

Margir fussuðu og sveiuðu þegar Erik Hamrén og Freyr Alexandersson völdu Kolbein hvað eftir annað í landsliðshópinn og gáfu honum mínútur í Þjóðadeildinni og vináttulandsleikjum á meðan Kolbeinn var úti í kuldanum hjá Nantes og svo að því er virtist í vandræðum með að finna sér nýtt félag.

Leikurinn í gær sýndi og sannaði að Hamrén og Freyr voru með langtímaplan sem er að ganga upp á þessum tímapunkti. Kolbeinn braut ísinn í leiknum gegn Moldóvu á laugardaginn með snotru marki sem var það 24. á landsliðsferlinum sem setur hann tveimur mörkum frá Eiði Smára Guðjohnsen sem er á toppnum á listanum yfir markahæstu leikmenn í sögu landsliðsins.

Hamrén var spurður út í stöðuna á Kolbeini á blaðamannafundi eftir sigurleikinn gegn Moldóvu. Hamrén sagðist að sjálfsögðu vera ánægður með frammistöðu Kolbeins en hrósaði þar um leið spilamennsku Jóns Daða en þeir félagar náðu vel saman í framlínunni. Svíinn vildi ekki segja af eða á um það hvort Kolbeinn yrði klár í slaginn þegar íslenska liðið sækir Albaníu heim á morgun.

Spurningamerki hversu mikið Kolbeinn getur spilað

Kolbeinn hefur hægt og sígandi aukið spiltíma sinn hjá sænska liðinu AIK síðan hann gekk til liðs við félagið og síðustu vikur hefur hann spilað um og yfir klukkutíma líkt og hann gerði í leiknum á móti Moldóvu. Hamrén sagði að staðan yrði tekin þegar komið væri til Albaníu hvort Kolbeinn væri klár í annan slag. Ljóst var á svörum Hamrén að það væri spurning hvort Kolbeinn gæti spilað í klukkutíma eða hálftími af varamannabekknum yrði raunin.

Leikurinn við Albaníu ytra verður annars eðlis en sigurleikurinn við Moldóvu. Albaníumenn eru mun sterkari en Moldóvar og svo er munur á því að leika á heimavelli og að leika eftir ferðalag á útivöll. Það er bót í máli fyrir íslenska liðið að leikmenn leystu verkefnið á móti Moldóvum fagmannlega, komust tveimur mörkum yfir fljótlega í seinni hálfleik og gátu tekið Kolbein út af snemma, kippt Birki af velli áður en hann fékk áminningu og færi þá í leikbann og Aron Einar Gunnarsson og Gylfi Þór Sigurðsson þurftu ekki að taka á honum stóra sínum undir lok leiksins.

Þá reyndi lítið sem ekkert á Hannes Þór Halldórsson og varnarlínuna utan þess að þurfa að halda einbeitingu sem reynir vissulega á andlega þáttinn. Þá fékk Emil Hallfreðsson mikilvægar mínútur til þess að koma sér í leikform fyrir leikinn gegn Albaníu.

Það kæmi lítið á óvart að Hamrén og Freyr myndu fara úr leikkerfinu 4-4-2 yfir í 4-3-3 í leiknum gegn Albönum á morgun. Þar koma Emil Hallfreðsson og Rúnar Már Sigurjónsson til greina til þess að þétta raðirnar inni á miðsvæðinu. Þá fer það líklega eftir því hvort Kolbeinn er í líkamlegu formi til þess að spila í klukkutíma eða hálftíma hvort hann byrji eður ei. Það leikplan sem sett var upp í leiknum á móti Tyrklandi með Jón Daða uppi á toppi með Gylfa Þór fyrir aftan sig og Birki Bjarnason á öðrum kantinum og Arnór Ingva Traustason hinum megin kemur þá sterklega til greina.