Þrátt fyrir að vera aðeins 23 ára gamall hefur Arnór Sigurðsson upplifað í raun allar hliðar atvinnumennskunnar. Hann varð að stjörnu á einni nóttu árið 2018 og var seldur fyrir metfé frá IFK Norrköping í Svíþjóð til CSKA Moskvu í Rússlandi. Þar byrjaði hann frábærlega og skoraði meðal annars gegn Real Madrid í Meistaradeildinni. Með íslenska landsliðinu fann hann ekki taktinn og það fór að halla undan fæti í Rússlandi. Hann var lánaður til Venezia á Ítalíu og upplifði þar erfiða tíma.

Arnór snéri aftur til IFK Norrköping í sumar og hefur síðan þá náð vopnum sínum aftur. Hann hefur spilað frábærlega í Svíþjóð og með íslenska landsliðinu hefur hann sýnt sínar bestu hliðar undanfarna mánuði. „Tímabilið núna og skrefið til Svíþjóðar hefur heppnast vel, mikilvægt var að finna gleðina. Njóta þess að spila fótbolta aftur, ég vissi nákvæmlega hvað ég get gert innan vallar og þegar gleðin kemur þá fylgir hitt ,“ segir Arnór, sem heldur á sunnudag til Litáen til móts við íslenska landsliðið.

Endurkoman til Norrköping hefur gengið vonum framar. Arnór hefur spilað ellefu deildarleiki, skorað sex mörk og lagt upp fjögur.„Það var stór ástæða þess að ég valdi að koma til félagsins, ég vissi hvað ég væri að koma inn í og hvaða hlutverk ég fengi. Ég vissi í hvaða aðstæður ég var að koma inn í og gat bara einbeitt mér að fótboltanum.“

Erfiðir tímar

Arnór segist hafa lært mikið af erfiðum tímum fótboltans. Hann fór til Venezia á Ítalíu á síðasta ári þar sem allt gekk á afturfótunum. „Síðustu mánuðirnir hjá CSKA voru ekki eins og maður vildi hafa það, þá ákvað ég að taka skrefið til Ítalíu í von um betri tíma. Það var erfitt þar utan vallar, að halda sér á tánum og fara á æfingar og leggja sig allan fram. Því mér leið eins og það breytti engu hvort ég væri góður eða ekki, ég fékk ekkert að spila. Það hefur áhrif á sjálfstraustið og þess háttar.“

„Ég held að fólk átti sig ekki á því sem horfir á þetta utan frá, hvað sjálfstraust og gleði skiptir miklu máli. Að líða vel utan vallar verður til þess að það gengur vel innan vallar.“

Arnór er þakklátur fyrir þær áskoranir sem hann hefur þurft að takast á við. „Ég hef prófað að fara upp og svo kemur mótlætið, ég vissi að það kæmi. Ég fór það hratt upp að ég vissi að þetta kæmi og ég fékk alveg harkalegt mótlæti á Ítalíu. Núna þegar ég horfi til baka á þennan tíma, þá var það mjög lærdómsríkt. Þetta er góð reynsla þó hún hafi verið erfið. Ef þetta kemur aftur þá veit ég hvernig er best að tækla svona mál. Ég tel mig vera með reynslu í alls konar aðstæðum þrátt fyrir ungan aldur.“

Er ekki að stressa sig

Arnór er samningsbundinn CSKA Moskvu í Rússlandi til ársins 2024 en er á láni hjá Norrköping fram á næsta sumar. Hann segir óljóst hvað gerist í framtíðinni en fjallað hefur verið um að sænska félagið vilji kaupa Arnór frá Rússlandi.

„Það tók tvo leiki að koma sér inn í þetta og svo komu mörkin og stoðsendingar, við vorum ekki að vinna marga leiki. Ég var í núinu og reyndi að hjálpa liðinu að gera eins vel og hægt var. Það er nánast töluð íslenska í klefanum, hinir þurfa að læra okkar tungumál. Við erum með góðan hóp og Íslendingarnir eru góðir, við náum allir vel saman. Það er góð stemning þó að gengið hafi ekki verið eins gott og allir vildu,“ segir Arnór, en auk hans eru Arnór Ingvi Traustason, Andri Lucas Guðjohnsen, Ari Freyr Skúlason og Jóhannes Kristinn Bjarnason, í herbúðum félagsins.

Hann veit ekki hvað framtíðin ber í skauti sér. „Það verður að koma í ljós, ég er ekki að stressa mig á þessu. Ég er á láni hérna fram á næsta sumar, með góðri frammistöðu þá kemur eitthvað gott. Það er ekkert stress hjá mér.“

Spenntur fyrir landsliðinu

Arnór hefur í íslenska landsliðinu fundið takt sinn undanfarna mánuði, hann vonast til þess að negla sér sæti í byrjunarliðinu en undankeppni Evrópumótsins hefst í mars á næsta ári. Lokaundirbúningur fyrir það verkefni er í næstu viku er liðið keppir um Baltic bikarinn í Litáen.

„Það eru spennandi tímar hjá landsliðinu, þetta eru tveir leikir til að undirbúa undankeppni EM. Ég hef verið að spila vel undanfarið með landsliðinu og fengið tækifæri, ég fer inn í þetta verkefni mjög jákvæður.

Það er gott að fá Sverri Inga (Ingason) og Jóhann Berg (Guðmundsson) inn aftur, það verður gaman að fara í þetta verkefni. Það er markmiðið að negla sér sæti í byrjunarliðinu, maður vill spila og ég veit hvað Arnar Þór vill. Hann horfir í liðsheildina og hún skiptir miklu máli,“ segir þessi öflugi piltur að lokum.