Giorgio Chiellini, varnarmaður Juventus og fyrirliði liðsins, sat á hótelherbergi sínu í sóttkví, tók upp símann og fór að hringja í fjóra leikmenn til að ræða við þá um fjárhagsleg áhrif Covid-19 á félagið. Hann sló á þá Cristiano Ronaldo, Gigi Buffon og Leonardo Bonucci og eftir ekki svo mjög langt símtal samþykktu þeir allir launalækkun út júní. Samkvæmt ítölskum fjöl-miðlum lækkar Ronaldo um 3,8 milljónir evra í launum. Það gerir rúmar sex hundruð milljónir, sé miðað við gengi gærdagsins. Ronaldo hefur það fínt og þó hann muni um 600 milljónir þá er það nánast dropi í hafið fyrir hann.

Portúgalinn skellti sér á Bugatti Centodieci sem kostaði hann rúman milljarð króna. Aðeins 10 slíkir bílar voru gerðir, en hámarkshraði á þessum bíl er um 400 km/klst. Þá hefur hann verið að gefa ótrúlegar upphæðir bæði til spítala í heimalandinu, Spáni þar sem hann lék lengi með Real Madrid og á Ítalíu.

Fáir leikmenn þekkja rekstur Juventus betur en fyrirliðinn sjálfur því hann er með meist-aragráðu í viðskiptafræði frá háskólanum í Tórínó og doktorsritgerðin hans fjallar einmitt um Juventus og hvernig viðskiptamódel félagsins byggist upp. Skoðaði hann rekstur félags-ins og hvernig hann væri gagnvart Real Madrid, Athletic Bilbao og Porto. Hann fékk hæstu einkunn fyrir ritgerðina sem hann skilaði árið 2017.

Fyrst allir fjórir kóngarnir voru tilbúnir að aðstoða félagið á þessum tímum var eftirleikurinn auðveldur og leikmenn liðsins tóku merkilega vel í beiðni Chiellini. Í frétt sem félagið birti sjálft um helgina segir að það spari um 90 milljónir evra, eða um 14 milljarða. Munar um minna.

Fjögur lið í vandræðum

Eins og flestir vita hefur Ítalía farið illa út úr COVID-19 faraldrinum og samkvæmt frétt La Republica hafa fjögur lið í efstu deild ekki greitt laun til leikmanna fyrir febrúar, Genoa, Napolí, Sampdoria og Tórínó. Rúmlega 10 þúsund manns hafa látist vegna veirunnar og 90 þúsund veikst. Fótboltinn hefur verið blásinn af til apríl hið minnsta en engar líkur eru á að það verði sparkaður fótbolti milli liða á þeim tímapunkti.

BBC veltir því fyrir sér hvort fleiri félög fari sömu leið og biðji leikmenn sína að taka á sig launalækkanir meðan það versta stendur yfir. Juventus er mjög vel rekið félag samkvæmt Deloitte en auðvitað munar hvaða félag sem er um að spara 14 milljarða þegar tekjurnar eru litlar sem engar. BBC bendir á í umfjöllun sinni um málið að flest af þeim 91 félögum sem keppa í fjórum efstu deildum Englands séu rekin með tapi. Það hafi þó lítið heyrst um launalækkanir leikmanna og hvort þeir séu almennt til í slíkan gjörning. Það muni þó eitthvað hafa verið fundað milli deildarinnar og leikmannasamtakanna yfir helg-ina og trúlega mun eitthvað koma fram í dagsljósið í vikunni.

Fabio Paratici, sem er íþrótta-málastjóri Juventus, sat fyrir svörum hjá TuttoSport um helgina og ræddi meðal annars þennan launagjörning leikmanna. Paratici sagði að enginn úr yfirstjórninni hefði beðið Chiellini að gera þetta. Taka þessi símtöl. Honum hafi einfaldlega runnið blóðið til skyldunnar enda búinn að vera lengi hjá félaginu.

Doktorinn ætti að kenna vörn

Eftir að hafa slegið í gegn hjá Livornu þar sem hann ólst upp var hann seldur fyrst til Roma og svo til Juventus sem lánaði hann til Fiorentina. Ítalski félaga-skiptaglugginn getur verið nokkuð flókinn. Frá 2005 hefur hann spilað 386 leiki fyrir félagið. Fabio Capello stýrði Juve á þessum árum og hafði trú á kappanum. Á sínu fyrsta ári varð Juventus meistari þó sá titill hafi verið dæmdur af félaginu sökum Calciopoli skandalsins og dæmt niður um deild. Chiellini hélt trú við félagið og fór að spila miðvörð ásamt Robert Kovac og Jean-Alain Boumsong. Liðið fór upp í Seriu A með 85 stig en Napoli fékk 79 stig. Það flúðu ekki allir sökkvandi skip Juventus á þessum tíma og í B-deildinni voru þeir með lið sem samanstóð af Alessandro Del Piero, Gigi Buffon, David Treze-guet og Pavel Nedved svo nokkrir séu nefndir.

Eftir að hafa haft sjálfan Zlatan Ibrahimovic í vasanum í slag Juventus og Inter árið 2007 og verið valinn maður leiksins hefur Chiellini eignað sér aðra miðvarðarstöðuna nánast allar götur síðan. Hann hefur skapað sér orð fyrir að vera einn sá besti í heimi og sem dæmi sagði sjálfur Jose Mourinho, sem þá stýrði Manchester United, eftir leik liðanna í Meistaradeildinni að Chiellini og félagi hans í vörn Juventus, Leonardo Bonucci, gæti kennt varnarleik við Harvard háskóla. Þeir hefðu verið það góðir.

Þetta er ekki í fyrsta sinn sem Chiellini gerir eitthvað gott utan vallar. Hann var með þeim fyrstu sem slóst í för með Juan Mata og CommonGoal góðgerðarstarfsemi hans. Þá sagði hann einfaldlega að hann vildi taka þátt en ekki fá hrós fyrir. Allt hrós ætti að fara til Mata. „Ég hef áhuga á að styðja málefni ykkar og ég vil óska Juan Mata til hamingju með þessa hugmynd. Ég hef ekki áhuga á auglýsingu, ég vil bara styðja ykkar frábæra málefni,“ sagði hann á samfélagsmiðlum.