Ég hækkaði í útvarpinu þar sem ég mjakaðist áfram innan um pálmatré í Kísildalnum. Doctor Radio hafði fengið til sín í spjall bæklunarskurðlækna. Sjarmerandi djúp karlmannsrödd skipaði hlustendum að anda frá sér koltvísýringi. Síðan bættust í loftið fleiri raddir sem sammæltust um ágæti hugleiðslu.

Allir læknarnir byrjuðu morguninn á að hugleiða, áður en haldið var inn á skurðstofu. Þeir ávísuðu meira að segja hugleiðslu fyrir sjúklinga sína og voru að rannsaka hvort hugleiðsla gæti dregið úr verkjalyfjanotkun eftir aðgerð. Sá með djúpu röddina hafði áhyggjur af hve margir sækja í ópíóíða eftir aðgerð.

M. Catherine Bushnell hjá bandarísku heilbrigðismálastofnuninni (NIH) hefur helgað sig rannsóknum á því hvernig huglæg úrvinnsla verkja getur breytt taugatengingum. Sársauki er flókið ferli en rannsóknir hennar hafa sýnt að hægt er að dempa boð um líkamlegan sársauka.

Með því að beina athygli og tilfinningum í ákveðið ferli getur virkni minnkað í heilasvæðum þar sem sársauki er upplifaður.

Þá geta tilfinningar stillt verkjatón og virkni sársaukabrauta. Nýlega var gerð rannsókn á fólki með langvinna verki sem misnotaði ópíóíða. Fólkinu var skipt tilviljanakennt í tvo hópa. Annar hópurinn var þjálfaður í núvitund sem fléttar inn hugræna atferlismeðferð og jákvæða sálfræði, hinn fékk eingöngu fræðslu og hópmeðferð.

Í ljós kom að um helmingur núvitundar-hópsins var hættur að ofnota verkjalyf að níu mánuðum liðnum, nær tvöfalt fleiri en fræðslu-hópurinn.

Þótt enn sé óljóst hvaða boðefni eru að verki í að milda sársauka bentu læknarnir á að við getum sótt okkar eigið ópíóíð með því að beina huganum í ákveðinn farveg, eins og með því að hugleiða.