Íþróttavörukeðjan Sports Direct, sem er í eigu breska kaupsýslumannsins Mikes Ashleys, hefur samþykkt að kaupa verslanakeðjuna House of Fraser fyrir 90 milljónir punda, jafnvirði 12,4 milljarða króna.

Í stuttri tilkynningu frá forsvarsmönnum Sports Direct kom fram að keðjan hefði keypt allar verslanir House of Fraser í Bretlandi, vörumerki keðjunnar og vörulager hennar. Sports Direct á fyrir kaupin um 11 prósenta hlut í bresku verslanakeðjunni.

Fyrr í dag óskaði House of Fraser eftir greiðslustöðvun eftir að viðræður á milli stjórnenda verslanakeðjunnar og lánardrottna hennar runnu út í sandinn. Kínverski skórisinn C. Banner féll nýverið frá áformum sínum um að leggja verslanakeðjunni til 70 milljónir punda í formi hlutafjáraukningar og eignast þannig meirihluta í versluninni.

Núverandi eigandi House of Fraser, kínverska samsteypan Nanjing Xinjiekou Department Store, sem keypti keðjuna árið 2014, hefur lagt henni til yfir 30 milljónir punda á undanförnum mánuðum til þess að halda rekstrinum gangandi.

Fjárfestingasjóðirnir Alteri og Endless og hópur birgja undir stjórn kaupsýslumannsins Philips Days gerðu einnig tilboð í House of Fraser. Samkvæmt heimildum Financial Times þótti Sports Direct líklegasti kaupandinn allt frá upphafi söluferlisins.

Mike Ashley er einn umtalaðasti kaupsýslumaðurinn í bresku efnahagslífi. Yfir þrjátíu ár eru síðan hann stofnaði Sports Direct, þá aðeins átján ára að aldri, en íþróttavörukeðjan er nú metin á um 1,9 milljarða punda.

Hann er auk þess eini eigandi enska knattspyrnufélagsins Newcastle United og á meðal annars eignarhlut í Debenhams, French Connection og Flannels, svo eitthvað sé nefnt.

Um 17.500 manns starfa hjá House of Fraser en verslanakeðjan hóf starfsemi árið 1849.