Fjármálaráðherra Bretlands sagði í gær að bresk stjórnvöld myndu tryggja þarlendum fyrirtækjum lánsfjármögnun upp á 330 milljarða punda til þess að hjálpa þeim að glíma við afleiðingar kórónaveirunnar sem herjar nú á heimsbyggðina.

„Ég vil fullvissa alla Breta um að þessi ríkisstjórn mun veita ykkur öll þau töl sem þið þurfið til þess að komast í gegnum þetta,“ sagði fjármálaráðherrann, Rishi Sunak, á blaðamannafundi síðdegis í gær.

Ráðherrann nefndi að björgunarpakkinn - sem kemur til viðbótar við sjö milljarða punda fjárhagsstuðning fyrir fyrirtæki sem tilkynnt var um í síðustu viku - fæli einnig í sér niðurfellingu fasteignagjalda á þessu ári auk þess sem stjórnvöld hefðu í hyggju að veita smásölum og krám sem glíma við lausafjárvanda sérstakan styrk upp á 25 þúsund pund.

Sunak greindi einnig frá því að breskir bankar hefðu samþykkt að bjóða þeim heimilum sem þess þyrftu að gera hlé á afborgunum húsnæðislána í allt að þrjá mánuði.

Fjármálaráðherrann, sem ávarpaði blaðamenn ásamt Boris Johnson forsætisráðherra, sagði ríki aldrei hafa staðið frammi fyrir eins mikilli efnahagsógn á friðartímum og nú.

Bresk stjórnvöld myndu gera „hvað sem þarf“ til þess að verja heimili og fyrirtæki. Umfang aðgerðanna hefði verið „óhugsandi fyrir aðeins nokkrum vikum“.

Nú væri ekki tími fyrir hagfræðilegar bókstafskenningar heldur þyrfti að grípa til djarfra og hugrakkra ákvarðana.

Fyrri aðgerðir dugðu ekki til

Þrýst hefur verið á bresku ríkisstjórnina að grípa til frekari aðgerða eftir að Emmanuel Macron, forseti Frakklands, hét því á mánudagskvöld að verja allt að þrjú hundruð milljörðum evra til þess að koma í veg fyrir gjaldþrot franskra fyrirtækja.

Viðmælendur Financial Times benda á að breskir ráðherrar hafi gert sér grein fyrir því á síðustu dögum að sjö milljarða punda stuðningurinn sem tilkynnt hafi verið um í liðinni viku, samhliða fjárlagafrumvarpi Sunaks, myndi ekki duga til þess að hjálpa fyrirtækjum í lausafjárerfiðleikum og hvað þá til þess að róa markaði sem hafa lækkað skarpt á undanförnum vikum.

Flugfélög, lestarfyrirtæki, smásalar, krár og veitingastaðir eru á meðal þeirra sem hafa kallað eftir ríkisstuðningi, að sögn Financial Times.

Vilja dreifa ávísunum til allra

Fleiri vestræn ríki greindu í gær frá áformum sínum um milljarða innspýtingu í hagkerfi sín en sem dæmi sagði Steven Mnuchin, fjármálaráðherra Bandaríkjanna, að yfirvöld þar í landi hefðu áhuga á því að senda innan tveggja vikna öllum Bandaríkjamönnum sérstaka ávísun í því augnamiði að örva hagkerfi landsins.

Donald Trump Bandaríkjaforseti.

„Hann mun verða stór,“ sagði Donald Trump Bandaríkjaforseti um örvunarpakkann sem ríkisstjórn hans undirbýr nú vegna faraldursins en samkvæmt heimildum Financial Times gæti pakkinn, sem Bandaríkjaþing þarf að leggja blessun sína yfir, numið á bilinu 800 til 850 milljörðum dala.

Larry Kudlow, einn helsti ráðgjafi Trumps í efnahagsmálum, gagnrýndi nýverið hugmyndir um að eins konar ávísunum yrði dreift til Bandaríkjamanna og líkti þeim við „þyrlupeninga“ sem kæmu af himnum ofan. Þess má þó geta að á þeim tíma sem Kudlow lét ummælin falla taldi Bandaríkastjórn að hagkerfi landsins yrði ekki fyrir verulegu höggi vegna kórónaveirunnar. Sú skoðun hefur breyst á síðustu dögum.

Fyrr í vikunni viðraði Mitt Romney, þingmaður repúblikana, ásamt fleiri þingmönnum svipaðar hugmyndir sem ganga út að allir Bandaríkjamenn fái afhentar ávísanir fyrir eitt þúsund dali. Þingmennirnir segja slíkar ávísanir munu fela í sér innspýtingu í bandarískt hagkerfi og hjálpa mörgum heimilum við að ná endum saman.