Þórunn Reynisdóttir, framkvæmdastjóri Úrvals Útsýnar, segir að árið í ár sé fremur sérstakt hvað varðar bókanir Íslendinga á ferðum til útlanda.

„Það er mikill dagamunur á bókunum þannig að ekki er hægt að segja að um sé að ræða venjulegt ár. Við sjáum mismunandi aukningu í bókunum inn á tímabilin sem er ekki eins og á hefðbundnu ári,“ segir Þórunn og bætir við að hún búist við því að árið 2023 verði bókanir á svipuðum stað og fyrir faraldur.

„Þetta er að færast hægt og rólega í sama horf en fer að sjálfsögðu eftir því hver staðan er á áfangastöðunum. Það er þess vegna mjög erfitt að segja til um hvenær nákvæmlega við verðum komin á sama stað og fyrir faraldur þar sem það er margt sem spilar inn í en ég spái að það verði á næsta ári.“

Margrét Helgadóttir, aðstoðarframkvæmdastjóri Heimsferða, kveðst vera bjartsýn á að bókanir Íslendinga til útlanda fari að verða jafnmargar og fyrir faraldur.„Það er í raun allt komið af stað aftur. Uppsöfnuð þörf er mikil og margar fjölskyldur á leið í sólina. Það stefnir í að bókanir fari í sama horf og þær voru fyrir faraldur. Það gæti gerst í sumar eða í haust,“ segir Margrét og bætir við að sólarstaðirnir njóti mikilla vinsælda um þessar mundir.

„Ég get nefnt Tenerife, Alicante, Krít, Malaga, Costa del Sol og Almería. Þessir staðir eru gríðarlega vinsælir og síðan má líka nefna Ítalíu en við fljúgum vikulega til Verona. Ítalía er að verða mjög vinsæll áfangastaður enda margir áhugaverðir staðir að skoða og matarmenningin mikil.“

Þórunn segir jafnframt að sólarstaðirnir séu tvímælalaust vinsælustu áfangastaðirnir. Ítalía hafi verið mjög vinsæl og að þau bjóði nú upp á vikulegar ferðir til Verona. Þau hafi líka hafið að bjóða upp á nýjan áfangastað sem er Punta Cana í Dóminíska lýðveldinu, næsta ferð þeirra þangað er þann 25. nóvember næstkomandi.

„Sá staður hefur vakið mikla lukku. Við erum að reyna að fara í nýjar áttir þar sem landslagið er rólegt. Við viljum hafa fjölbreytt úrval þar sem fólk virðist vera opið fyrir því að prófa eitthvað nýtt.“

Margrét segir auk þess að veturinn hafi verið rólegri en í hefðbundnu ári en bókanir hafi þó aukist þegar líða tók á veturinn.

„Veturinn var rólegri en týpískur vetur fyrir faraldur en fólk var samt að bóka. Síbreytilegar reglur um ferðatakmarkanir reyndust flóknar fyrir suma farþega. En í heildina litið var veturinn góður miðað við aðstæður.“

Margrét bætir við að Heimsferðir hafi bætt við nýjum áfangastöðum á undanförnum misserum.„Þar er hægt að nefna Ítalíu og Zagreb. Síðan er líka nýjung hjá okkur að við höfum verið að fljúga frá landsbyggðinni til áfangastaða, bæði frá Egilsstöðum og Akureyri.“

Þórunn segir að veturinn hafi sýnt að fólk sé að byrja að ferðast aftur en þó sé hægur stígandi.

„Við erum búin að opna á skíðaferðir næsta vetur og er fyrsta flug okkar til Ítalíu 14. janúar. Við höfum fundið fyrir miklum áhuga á þeim ferðum. Borgarferðir eru mjög vinsælar ásamt ýmsum sérferðum sem við erum að bjóða upp á. Viðskiptaferðir eru að aukast þar sem fyrirtæki eru að heimsækja viðskiptavini sína eða samstarfsfélaga. Golfferðir hafa líka verið vinsælar auk ýmissa sérferða í golf á framandi slóðir.“

Fyrirtækin sækja í borgirnar

Heimsferðir sérhæfa sig í ferðum fyrir hópa en Margrét segir að borgarferðir séu gífurlega vinsælar meðal fyrirtækja.

„Við fáum mikið af bókunum frá fyrirtækjum í tengslum við árshátíðir en fyrirtækin hafa ekkert komist út undanfarin þrjú ár. Þannig að það er allt að fara af stað aftur. Vinsælustu borgirnar í slíkum ferðum eru Verona, Róm, Ljubljana, Prag, Búdapest, Zagreb, Porto og Lissabon.“