Margrét Eir býr í fallegu húsi í ævintýralegu umhverfi í miðbæ Hafnarfjarðar, þar sem hún tekur á móti blaðamanni með rjúkandi kaffi og nýbökuðum smákökum. Hún býr með Jökli Jörgensen, hárgreiðslumeistara og tónlistarmanni, en þau hafa notað tímann vel í kórónaveirufaraldrinum.

„Við erum saman í hljómsveitinni Thin Jim and the Castaways og erum tilbúin með nýja plötu, sem við höfum unnið að um langt skeið. Vegna COVID-19 ákváðum við þó að fresta útgáfu hennar fram á vorið, svo við getum fylgt henni almennilega eftir með tónleikahaldi. Lögin á plötunni eru undir áhrifum kántrítónlistar, með sterkum textum, en við vorum í samstarfi við tónlistarfólk í Nashville við vinnslu hennar. Ég er afar ánægð með útkomuna en það er líka svo gaman að fara nýjar leiðir, endurnýja sig sem listamaður og koma sjálfri sér á óvart,“ segir Margrét, en tvö lög af plötunni eru þegar komin í spilun.

„Leaves still green kom út í október og í sumar kom út lagið Piltur og stúlka, sem við Björgvin Halldórsson syngjum saman,“ segir Margrét, en það samstarf vatt sannarlega upp á sig.

„Björgvin hringdi í mig í haust, spurði hvað ég væri að gera þann 19. desember og bauð mér að syngja með sér á tónleikunum Jólagestir Björgvins. Tónleikunum verður streymt beint frá Borgarleikhúsinu í ár. Þetta verður í fyrsta sinn sem ég kem fram á jólatónleikum Björgvins en svo skemmtilega vill til að þegar ég var þrettán, fjórtán ára var ég í kór Öldutúnsskóla og söng bakraddir á fyrstu plötunni með Jólagestum. Þetta á eftir að verða svakalega gaman,“ segir Margrét brosandi.

Líkt og undanfarin ár ætlar hún að halda sína eigin jólatónleika í Fríkirkjunni í Hafnarfirði, ásamt tónlistarmönnunum og bræðrunum Daða og Berki Hrafni Birgissonum, þann 22. desember.

„Við erum með nokkuð óvenjulega dagskrá og flytjum írska, skoska og breska tónlist. Við höfum unnið með þetta prógramm í fjögur, fimm ár. Við verðum með eins marga tónleikagesti og leyfilegt verður, og tónleikunum verður líka streymt,“ upplýsir hún.

Lærdómsríkir mánuðir

Þegar Margrét er spurð hvort kórónaveirufaraldurinn hafi haft mikil áhrif á líf hennar, segir hún hiklaust að svo sé. Flestöllum tónleikum var frestað eða þeir felldir niður og allt í einu var lítið sem ekkert að gera í söngnum, að hennar sögn.

„Þetta hefur verið mjög lærdómsríkt tímabil, eins og sennilega hjá flestöllum. Þegar ég neyddist til að setjast niður og slaka á vegna samkomutakmarkana kom ýmislegt upp úr kafinu. Ég uppgötvaði að síðustu tuttugu árin hef ég verið undir gríðarlega miklu vinnuálagi og vart tekið mér frí. Ég hef því nýtt tímann til að vinda ofan af því og byrja núna hvern dag á jógaæfingum, áður en ég tek til við að sinna hinum ýmsu verkefnum. Þetta var bæði merkileg og kærkomin reynsla, og ekki síður lærdómsrík,“ segir Margrét, en líkt og hjá flestum listamönnum hafa tekjur hennar dregist verulega saman vegna heimsfaraldursins.

„Það er búið að vera rólegt að gera frá því snemma í vor en á næstu vikum verður meira að gera í söngnum. Ég viðurkenni að það er dálítið erfitt að fara af stað aftur og því fylgir bæði kvíði og óöryggi, enda ekkert skrítið þegar maður hefur ekki komið fram og sungið í marga mánuði,“ segir Margrét.

Margrét Eir uppgötvaði að síðustu tuttugu árin hefur hún verið undir gríðarlega miklu vinnuálagi og vart tekið sér frí. FRÉTTABLAÐIÐ/ERNIR

Kórinn syngur á Zoom

Margrét hefur kennt söng við Tónlistarskóla FÍH um nokkurt skeið.

„Öll kennslan hefur haldist í föstum skorðum í vetur og krakkarnir verið ótrúlega duglegir að mæta. Auðvitað erum við mjög varkár og gætum fyllstu sóttvarna. Við prófuðum að kenna í gegnum ZOOM en það er ekki alveg það sama,“ segir Margrét.

Fyrir ári tók hún við starfi kórstjóra Kvennakórs Kópavogs og segir starfið skemmtilegt og fjölbreytt.

„Í raun er þetta í fyrsta sinn sem ég er formlegur kórstjóri. Ég er þó ekki algjör nýgræðingur í að stjórna hópum því ég sá um söngleiki í Versló í tvö ár og þá kom ég mér upp góðu skipulagi sem hefur nýst vel í kófinu. Ég er með öll undirspil á tölvunni, söng allar raddir inn á band og deildi á Dropbox með kórfélögunum, sem gátu þá lært allar raddirnar.

Í haust hittumst við af og til og fórum saman í gönguferðir til að auðga andann og núna erum við með Zoom-söngæfingu í hverri viku. Ég fæ oft leynigest til að lífga upp á æfingarnar. Í þessari viku vorum við í fyrsta sinn með svokallaðan hybrid-fund, en þá komu níu í einu á hálftíma æfingu, síðan var allt sprittað og sótthreinsað og næstu níu komu og þannig gekk þetta koll af kolli en alls eru 45 konur í kórnum. Þær voru allar svo glaðar að sjást, en í þessu ástandi finnur maður nýjar leiðir til að láta hlutina ganga,“ segir Margrét.

Æfingar og undirbúningur fyrir jólatónleika kórsins eru í fullum gangi en ekki er enn ljóst hvort eða hvernig þeir fara fram.

„Kannski verðum við með tónleika, kannski ekki. Ef til vill skiptum við okkur í hópa og syngjum fyrir utan hjúkrunarheimili til að láta gott af okkur leiða. Það kemur bara í ljós. Ég er ánægð og þakklát fyrir hvað kórfélagar hafa verið duglegir að mæta í vetur, þrátt fyrir allt. Svo vorum við með svakalegan peppfund á Zoom um daginn. Stjórn kórsins tók sig þá til, keypti litlar freyðivínsflöskur og bollakökur og keyrði út til allra kórfélaga. Við klæddum okkur allar upp á, ég fór meira að segja í einn af Frostrósarkjólunum mínum, og við áttum saman góða stund í gegnum netið,“ segir Margrét brosandi.

30 ára söngafmæli 2021

Á næsta ári fagnar Margrét því að þrjátíu ár eru frá því að söngferillinn komst á flug og hún varð landsþekkt söngkona.

„Það er ótrúlegt, miðað við hvað ég er ung,“ segir hún og skellihlær.

„Ég bar sigur úr býtum í Söngkeppni framhaldsskólanna árið 1991. Í kjölfarið fór ég að syngja með hljómsveit og fljótlega var ég komin á kaf í sönginn. Ég ætlaði ekki að verða söngkona heldur var draumurinn að verða leikkona. Ég fór til Boston að læra leiklist og Musical Theater, og var við nám í fjögur ár og bætti síðar tveimur árum við. Ég hef sungið í fjölmörgum söngleikjum, nú síðast í Mary Poppins og Vesalingunum. Stundum sakna ég þess að vinna í leikhúsi en það er sannarlega töfrandi heimur,“ segir Margrét.

Næstu mánuðina ætlar hún að halda áfram að kenna söng og stjórna kórnum en gæta þess að vinna ekki of mikið.

„Ég vil líka einbeita mér að því að syngja og sinna mínum söngferli. Ég hef lent í því að kenna of mikið og átti ekkert eftir fyrir sjálfa mig og það var ekki góður staður að vera á. Undanfarið hef ég lært að standa með sjálfri mér og ætla að vera duglegri við það. Ég er orðin 48 ára og ætla að syngja í fjörutíu ár í viðbót,“ segir söngdívan Margrét Eir að lokum.