Ingunn Sighvatsdóttir hóf að hlaupa eftir kúm og kindum í sveitinni heima í Biskupstungum, en hefur undanfarin ár hlaupið um stræti og garða Berlínarborgar í Þýskalandi þar sem hún hefur búið síðan 2011 ásamt fjölskyldu sinni.

Hún tók fram hlaupaskóna árið 2012 og hefur síðan þá tekið þátt í nokkrum maraþonhlaupum og styttri hlaupum í borginni og víðar. Hlaupin eru fyrir löngu orðin að lífsstíl hjá henni og eru að hennar sögn ómissandi mótvægi við annan eril í lífinu, auk þess að vera besta og ódýrasta sjúkratrygging sem hægt er að hugsa sér.

Hún segir Berlín vera nánast fullkomna hlaupaborg.

„Hér eru götur og gangstéttir breiðar, umferðin er viðráðanleg og mikið af görðum, skógum og síkjum sem hægt er að hlaupa í og með fram, jafnvel í miðborginni. Möguleikarnir eru óteljandi og því auðvelt að hafa mikla fjölbreytni í hlaupunum. Áður en ég flutti hingað bjó ég á Ítalíu og segja má að tilraunir mínar til að hefja hlaup þar hafi alltaf endað illa sökum hita, mikillar umferðar og þröngra gangstétta.“

Ingunn Sighvatsdóttir, fyrir miðri mynd, tók þátt í maraþonhlaupi í Berlín síðasta vor. MYND/AÐSEND

Frábær borg

Eftir að hafa stundað söngnám og lokið námi í þýsku við Háskóla Íslands flutti hún til Þýskalands árið 1992. Eftir nokkur ár í Hamborg og München færði hún sig um set til Ítalíu þar sem hún kynntist manninum sínum, en saman eiga þau tvö börn.

„Ég hef alla tíð unnið í heimi klassískrar tónlistar og 2011 fluttum við til Þýskalands, þar sem ég hef unnið síðustu tíu árin sem umboðsmaður óperusöngvara, hljómsveitarstjóra og leikstjóra hér í Berlín. Ég kann mjög vel við mig í Berlín því borgin hefur allt það sem stórborg býður upp á, en er um leið líka mjög græn og róleg í samanburði við aðrar evrópskar stórborgir. Borgin býður líka upp á mikla möguleika varðandi útivist, en hér eru skógar og mörg vötn, bæði í borginni sjálfri og í nágrenni hennar.“

Inga og grímuklæddir hlauparar í 2021 Halbarathon.

Margar skemmtilegar hlaupaleiðir

Það var árið 2012, eða 20 vinnuárum og tveimur börnum síðar, eins og hún orðar það, sem hún byrjaði að hlaupa.

„Ég rakst á innlegg á Facebook-grúppunni „Íslendingar í Berlín“ þar sem nokkrar íslenskar stelpur voru að setja á fót hlaupahóp og skráði mig til leiks. Keppnisskapið vaknaði aftur til lífsins og skömmu síðar skráði ég mig í fyrsta 10 km hlaupið.

Næst var það fyrsta hálfmaraþonið og árið 2014 vann ég í lotteríinu og fékk pláss í Berlínar-maraþoninu. Á sama tíma byrjaði ég að hlaupa með hlaupahópi hjá íþróttafélaginu SCC, sem meðal annars skipuleggur Berlínar- maraþonið og fleiri hlaup í Berlín.

Það er mjög mikið úrval af skemmtilegum hlaupaleiðum í Berlín og lítið mál að velja nýja leið á hverjum degi,“ segir Ingunn. „Ég bý rétt hjá Teltow síkinu og hleyp oft með fram því, stundum snemma morguns fyrir vinnu. Hlaupahópurinn minn hleypur alltaf í Grunewald, sem er stór skógur í útjaðri borgarinnar sem inniheldur nokkur stöðuvötn. Auk þess notum við hlaupabraut í Mommsenstadium fyrir „interval“-hlaup einu sinni i viku. Þar sem ég vinn í miðborginni, nálægt Brandenborgarhliðinu, hleyp ég borgarhlaup einu sinni í viku með vinkonum mínum eftir vinnu. Það er sérstaklega skemmtilegt að hlaupa í miðborginni yfir veturinn þegar borgin er ljósum prýdd á kvöldin.“

Ingunn kát eftir sitt fyrsta maraþon.

Covid setti strik í reikninginn

Frá því Ingunn hóf að hlaupa árið 2012 hefur hún tekið þátt í fjölda hlaupa í borginni og meðal annars hlaupið tvisvar í Berlínar-maraþoninu.

„Í Berlín eru tvö öflug félög sem skipuleggja mörg hlaup í borginni, SCC og Berlin läuft. Ég er með öruggt pláss í öllum hlaupum sem SCC skipuleggur, en það er innifalið í árgjaldinu. Auk þess hef ég líka hlaupið flest hlaupin sem Berlin läuft skipuleggur. Covid hefur náttúrulega sett stórt strik í reikninginn hvað varðar skipulögð hlaup síðastliðið ár og nánast öllum hlaupum verið aflýst. Hlaupahópurinn minn hefur þó verið duglegur að hlaupa, hvort sem við hlaupum ein eða saman eftir æfingaplani.

Svo skráði ég mig í lok síðasta árs í Abbott Global Run Club sem er hlaupaklúbbur á netinu. Boðið er upp á ýmis hlaup, stutt og löng, sem þátttakendur skrá sig í. Ég hljóp til dæmis maraþonhlaup 1. maí og þá færðist tíminn af úrinu inn á síðu klúbbsins. Fólk hljóp um allan heim maraþonhlaup þennan dag, en sigurvegarinn hljóp í Kanada.“

Ingunn í góðra vina hópi eftir Halbarathonið í ár.

Stefnir á sex stóru

Ýmis skemmtileg hlaup eru fyrirhuguð í haust og í vetur.

„Næst á dagskrá er Berlínar-maraþonið 26. september og svo átti ég alltaf pláss í Tókýó-maraþonhlaupinu 2020 sem búið er að fresta til ársins 2022.

Annars hef ég sett mér það langtímamarkmið að hlaupa öll sex Abbott hlaupin, en það eru maraþonhlaup sem eru haldin í Berlín, Tókýó, Boston, New York, London og Chicago. Ég hef lokið Berlín, New York og Chicago og ef ég næ Tókýó á næsta ári þarf bara að klára Boston og London. Við sjáum til hvort það gangi upp. En hvort sem það tekst eða ekki þá er aðalatriðið að hlaupin hafa gefið mér svo mikið og verið í raun ómissandi þáttur í lífi mínu síðan ég hóf að hlaupa.“