Fjallahjólreiðar hafa undanfarin misseri rutt sér til rúms hér á landi. Fréttablaðið tók tvo þaulreynda hjólreiðaáhugamenn tali og bað um ráðleggingar til byrjenda, bestu hjólreiðaleiðirnar og að taka stöðuna á þessari forvitnilegu íþrótt almennt.

Katrín hefur stundað hjólreiðar frá því að hún lagði badmintonspaðann á hilluna fyrir nokkrum árum.
Mynd/Úr einkasafni

Katrín Atladóttir, borgarfulltrúi og hjólreiðamaður

Hverjar eru bestu og skemmtilegustu hjólreiðaleiðirnar?

Mér finnst mjög gaman að hjóla í Öskjuhlíðinni. Þar eru ýmsar miserfiðar hjólaleiðir til að spreyta sig á. Það er samt alltaf skemmtilegast að hjóla á fjöllum og í nágrenni Reykjavíkur finnst mér skemmtilegt að hjóla í Esjunni, á fellunum í kringum Mosfellsbæ og svo er Jaðarinn, frá Bláfjallavegi niður í Heiðmörk alltaf fínasta æfing. Ég er mjög spennt að prófa nýju leiðina sem á að vera fær öllum í Skálafelli en fjallahjólasvæðið þar verður opnað í næstu viku. Á Akureyri er svo um 25 km fjallahjólaleið í Hlíðarfjalli og Kjarnaskógi sem er algjörlega frábær.

Hvað ráðleggur þú byrjendum?

Mikilvægast fyrir byrjendur er að velja sér verkefni við hæfi. Það er ekkert gaman að lenda óvart í að geta ekki eða þora ekki að hjóla leiðirnar sem maður er staddur á og þurfa að ganga langar leiðir með hjólið. Svo skiptir viðeigandi búnaður líka máli, ég hjóla alltaf með hjálm, hnéhlífar og bakbrynju.

Hvernig kom það til að þú fórst út í fjallahjólreiðar?

Ég hafði verið lengi að keppa í badminton og þegar ég lagði spaðann á hilluna vantaði mig eitthvert gott áhugamál í staðinn sem innifelur í sér einhverja hreyfingu. Þegar ég prófaði svo fjallahjól í fyrsta skipti varð ekki aftur snúið. Það er ekkert betra en að vera með hjólið mitt á fjöllum, hvort sem heldur er ein eða í góðum félagsskap. Þegar ég er svo að kljást við eitthvað flókið eða erfitt á hjólinu er ekkert annað sem kemst að. Þá næ ég algjöru núvitundarástandi sem er svo gott í amstri hversdagsins. Svo er líka algjör bónus að vera að eyða tíma úti í náttúrunni. Síðast, en alls ekki síst, er miklu meira töff að vera á fjallahjóli en á götuhjóli því það er ekkert spandex í fjallahjólreiðum.

Helgi Berg Friðþjóðfsson hefur stundað fjallahjólreiðar í tæpa þrjá áratugi.
Fréttablaðið/Ernir

Helgi Berg Friðþjófsson, margfaldur Íslandsmeistari í hjólreiðum.

Hefur þú verið lengi í fjallahjólreiðum? Hvað kom til?

Ég fékk áhuga á fjallahjólreiðum sem keppnisgrein 1991 þegar ég sá UCI World Cup keppni á Eurosport. Svo byrjaði ég að keppa 1993 á hjóli sem ég keypti fyrir fermingarpeninginn.

Er þetta ekki stórhættulegt sport?

Allar íþróttir eru hættulegar þegar maður er farinn að fara að ystu mörkum þess sem hægt er. En með aukinni fræðslu og að við séum nokkur á landinu sem erum komin með fjallahjólaþjálfaramenntun kemur þetta hratt. Þeir mörgu sem búnir eru með byrjendanámskeið, hjálpa vinum sínum aðeins og leiðbeina smá, þá dreifist aukin vitneskja vonandi hratt um og gerir fleiri öruggari. Þó er best að fara sjálfur á byrjendanámskeið.

Hefurðu merkt aukinn áhuga á sportinu undanfarin ár? Ef já, af hverju heldurðu að það stafi?

Já, ég hef klárlega tekið eftir mjög miklum og auknum áhuga á hjólreiðum. Bæði í keppnisgreinum, götuhjólreiðum, XC, AM, CX og DH. Þetta gerðist eftir hrunið 2007 þegar fólk fór að hugsa inn á við og rækta líkamann og vildi stunda íþróttir sem setja ekki mikið álag á stoðkerfin. Svo er bara svo brjálæðislega gaman að hjóla.

Hver er munurinn á græjunum sem notaðar eru í fjallahjólreiðum annars vegar og götuhjólreiðum hins vegar?

Fjallahjólreiðar og götuhjólreiðar eru í raun algjörlega ólíkar íþróttir hvað útbúnaðinn varðar. Allt önnur hjól. En léttir íþróttamenn sem stunda götuhjólreiðar henta líka vel líkamlega í Marathon og ólympískar XC-keppnir. Hins vegar eru Enduro og Downhill keppendur massaðri og líkari handboltamönnum líkamlega. Svo eru allavega tólf íþróttagreinar innan hjólreiða sem eru allar með algjörlega sér útbúin og hönnuð hjól frá grunni. Svo er best að minnast á að rafmagnsreiðhjólaflokkarnir og jafnvel séríþróttagreinar tengdar aukinni og hraðri þróun rafhjóla eru ný og spennandi viðbót við hina stóra flóru sem fyrir er og fólki býðst að nýta sér.

En munurinn á æfingunni sem þú færð út úr fjallahjólreiðum annars vegar og götuhjólreiðum hins vegar?

Það að hjóla á fjallahjólinu er almennt meiri alhliða hreyfing fyrir allan líkamann. Á götuhjólinu er það meira core og fætur ásamt vandaðri þolþjálfun. Annars eru allar hjólaíþróttir með eitthvert heillandi og skemmtilegt séreinkenni.