Auður hefur alla tíð haft mikla ástríðu fyrir matargerð og kryddjurtaræktun. Hún ólst upp á Flateyri við Önundarfjörð til ellefu ára aldurs, þar sem faðir hennar rak fiskvinnslu. Þegar fjölskyldan flutti til Reykjavíkur hélt faðir hennar áfram með fiskvinnslufyrirtæki og Auður segir að það sé þess vegna sem hún hafi sérstaklega gaman af því að matreiða fisk. „Ég ólst upp við fisk og vann við hann. Fiskurinn hefur alltaf fylgt mér,“ segir hún. Það er þó ekki einungis fiskur sem heillar hana í matargerðinni. Hún hefur mikið dálæti á því að elda með ferskum kryddjurtum sem hún ræktar sjálf.

Núvitund og slökun

„Ég bý í Vesturbænum og er svo heppin að hafa sólríka glugga og svalir. Það er nóg til að rækta krydd,“ segir hún. „Það var einmitt þessi ástríða mín, að vera með alls kyns krydd í ræktun, sem varð til þess að Facebook-síðan varð til. Vinkonur mínar voru alltaf að spyrja mig út í þessa ræktun og hvernig ætti að gera þetta eða hitt. Með síðunni gat ég leyst úr öllum þessum svörum,“ segir hún. „Ég hef rosalega gaman af því að elda mat og finnst sérstaklega gaman að rækta krydd til að setja í matargerðina. Það gefur alveg sérstakt bragð. Ég hef ræktað alls kyns kryddjurtir, basil, timían, óreganó, rósmarín, salvíu, hvítlauk og lavendil, sem jafnframt gefur ótrúlega góðan ilm, sem kallar fram núvitund og slökun. Ég geng stundum fram hjá plöntunum, strýk þeim og lykta. Það gefur sérstaka upplifun.

Ég hef ræktað mörg afbrigði af basil, sem hægt að nota í margvíslega rétti. Einnig er salvían í uppáhaldi og ég nota hana mikið. Hún er til dæmis ómissandi á kalkúninn um jólin. Ég hef sömuleiðis gaman af því að vinna kryddjurtirnar til geymslu, bæði þurrka þær, frysti, eða nota í olíur og kryddjurtasalt. Ég reyni að eiga kryddjurtir sem ég hef ræktað allan veturinn. Það er ekkert mál að þurrka kryddið, ég legg þær á viskastykki á borðinu og leyfi þeim að þorna þar. Set svo í fallegar krukkur sem eru tilvaldar til gjafa. Heimaræktaður hvítlaukur er algjör dásemd og svo miklu betri en sá sem maður fær í verslunum. Það er einfalt að rækta hann í potti.“

Lærði pastagerð í Róm

Auður segist ekki þurfa gróðurhús undir kryddjurtirnar. „Hér áður fyrr fékk ég að rækta kryddjurtir í gróðurhúsi í Hveragerði, en uppskeran var svo mikil að ég gaf hana til vina og vandamanna. Ég þurfti ekki svona mikið. Gluggarnir og svalirnar duga fyrir mig,“ útskýrir hún. „Mitt aðaláhugamál er matreiðsla og kryddræktunin er bara framhald af henni. Ég á það til að spyrja vini eða ættingja hvort ég megi koma í heimsókn og elda fyrir þá. Ég sé um að kaupa í matinn og fer svo eftir vinnu á föstudegi og elda, á meðan heimilisfólkið hefur það kósí,“ segir hún. Mér finnst gaman að elda allan mat. Eftir því sem hann er flóknari því skemmtilegra er það. Ég vinn allt frá grunni, fór meðal annars til Rómar með nokkrum vinkonum til að læra pastagerð. Heimagert pasta er algjört æði.“

Auður starfar hjá Creditinfo en segist vera komin með framtíðarplön þegar hún kemst á aldur. „Mig langar að fara í ákveðna framleiðslu sem ég er að undirbúa en á erfitt með að segja frá strax. Vonandi verð ég komin með nýtt vörumerki eftir nokkur ár. Ég vann í mörg ár hjá Icelandair og síðan Samvinnuferðum og hef ferðast mikið um heiminn. Á þessum ferðum hef ég upplifað margs konar matargerð. Það skemmtilegasta sem ég geri er að horfa á matreiðslu- og ferðaþætti í sjónvarpi. Ekki er verra ef þetta tvennt sameinast í einum þætti.“

Ein á ferð um landið

Auður er fráskilin og börnin uppkomin, svo hún er ein á heimilinu. „Ég á tvo syni, tengdadætur og þrjú barnabörn sem er aðalfólkið í kringum mig. Lífið breyttist vissulega hjá mér eftir skilnaðinn en sem betur fer er ég mjög sjálfstæð og hika ekkert við að ferðast ein. Fyrir nokkrum árum fór ég hringferð um landið í tvær vikur og naut þess að gista á góðum hótelum og borða á fínum veitingahúsum. Mér finnst gaman að keyra og leyfi mér alveg svolítinn lúxus. Það var bara ótrúlega gaman að vera ein með sjálfri sér, að vera félagslega frjáls. Ef mig langar að ferðast, þá held ég bara af stað. Þetta er ævintýri líkast. Ég keyrði til dæmis um Öræfin í mjög góðu veðri með tónlistina á fullu. Það er virkilega eftirminnilegt. Það var sömuleiðis gaman að koma til Hafnar í Hornafirði og Djúpavogs. Um daginn skrapp ég til Húsavíkur en þangað er alltaf ánægjulegt að koma og sömuleiðis á Akureyri. Ég er alin upp á Vestfjörðum og sæki alltaf þangað í fríum,“ segir Auður. Þegar hún er spurð hvort það sé kærasti í hennar lífi, hlær hún og svarar neitandi. „Ég hef ekki enn rekist á þann rétta og er ekki á Tinder,“ bætir hún við.

Það verður meira um ferðalög hjá henni, því í lok júlí ætla sex æskuvinkonur að halda í sjö daga ævintýraferð um Norðurland. „Við förum í ferðalag saman á hverju sumri. Þetta eru menningarreisur. Við skoðum menningu og listir í þeim bæjum sem við heimsækjum og endum svo á Akureyri í næturlífinu þar. Ég er ekki heilsufrík eða göngugarpur, vil frekar halda mig við listasöfn, leikhús og tónleika. Ég er lærður myndlistarmaður, þótt ég hafi ekki starfað við það. Útrás mín fyrir listinni kemur fram í matargerðinni,“ segir hún.

Bók og Facebook-síða

Auður gaf út bókina Kryddjurtarækt fyrir byrjendur fyrir nokkrum árum, sem margir hafa nýtt sér. Bókin er enn fáanleg en hún varð til upp úr áhuganum á Facebook-síðunni. Auður segist hafa fengið frábær viðbrögð við síðunni á Facebook sem nefnist Áhugafólk um kryddjurtaræktun. „Þeir sem hafa verið fylgjandi síðunni lengi eru orðnir svo klárir og farnir að svara alls kyns spurningum hjá þeim sem eru að byrja. Ég fæ líka margar spurningar í gegnum einkaskilaboð. Oft er lífleg umræða á síðunni og með ólíkindum hvað fólk er hjálplegt. Umræðan snýst líka alltaf um kurteisi og hjálpsemi. Það er leitarvél inni á síðunni þar sem fólk getur kallað upp allt mögulegt í stórum gagnagrunni sem hefur orðið til á þessum árum,“ segir hún og bendir fólki á að notfæra sér allar þær upplýsingar sem hægt er að fá í gegnum síðuna.

Auður var að undirbúa veislu um helgina með vinum þegar við ræddum við hana. „Það verður spennandi matseðill. Asískur rækjuréttur í forrétt, nautalund með chimichurri-salsa og kampavínskökur í eftirrétt. Mér finnst ótrúlega skemmtilegt að aðstoða fólk við matargerðina og er oft spurð af hverju ég geri ekki meira af þessu. Ég held ég væri bara til í það ef ég yrði beðin,“ segir hún. „Svo væri gaman að kenna fólki að gera pasta,“ bætir Auður við og gefur lesendum frábærar uppskriftir að basil-pestói, chimichurri-salsa og kryddjurtasalti.

Basil-pestó er sumarlegt og gott í pasta eða á brauð.

Basil-pestó

100 g ferskt basil

50 g ristaðar furuhnetur

3-4 maukuð hvítlauksrif

salt & pipar

1 msk. sítrónusafi

50 g parmesan-ostur (rifinn)

2-3 dl góð olía

Myljið hnetur í matvinnsluvél, bætið basilíku og hvítlauk saman við.

Parmesan bætt við, saltað og piprað. Þá er matvinnsluvélin sett á lægsta hraða og olíunni bætt við hægt og sígandi. Nú er hægt að bera sósuna fram eða setja á krukkur og geyma.

Athugið að ef ekki á að nota pestóið strax, er æskilegt að setja það strax í lokað ílát, til dæmis krukku, og loka fyrir, þar sem pestóið missir lit ef það er lengi í snertingu við súrefni. Fyllið á krukkurnar með olíu ef þarf, þá geymist pestóið betur.

Til tilbreytingar má blanda steinselju og basil til helminga.

Chimichurri er gott með alls kyns grillmat.

Chimichurri

Það má hafa sósuna aðeins sterkari - saxa allt með hníf ekki í matvinnsluvél - frábær sósa með öllum grilluðum mat.

1 búnt steinselja, skera það mesta af stönglinum

4-8 greinar ferskt óreganó, taka blöðin af stönglinum

4-8 hvítlauksgeirar

¾ bolli ólífuolía

¼ bolli rauðvínsedik

1 sítróna, safinn

1-2 msk. smátt skorinn skalotlaukur eða rauðlaukur

1 tsk. þurrkað óreganó

1 tsk. svartur pipar

½ tsk. maldon salt

½-1 msk. hunang eða agave-síróp eftir smekk

½-1 tsk. mulinn chilli-pipar, helst lítill þurrkaður chilli sem keyptur er í asískri verslun settur í matvinnsluvél og saxaður smátt.

Chimichurri þarf að standa í minnst átta klukkustundir til að brjóta sig vel. Smakkið til með salti, pipar eða hunangi eftir því sem þarf.

Kryddjurtasalt

Munið að láta saltið standa í þrjá til fimm daga á bakka, það þarf að þorna vel áður en þið setjið í krukku með þéttu loki.

Tilvalin gjöf í grill-matarboðið.

4 dl saltflögur frá Saltverki

3 msk. Hátíðarkrydd frá Krydd- og Tehúsinu

1 tsk. saxað ferskt rósmarín

1 tsk. saxað ferskt timían

½ tsk. sítrónu- og eða límónubörkur

1 hvítlauksgeiri, smátt saxaður