Bókaforlagið Setberg fagnar 70 ára afmæli í ár. Arnbjörn Kristinsson stofnaði það árið 1950 en dóttir hans Ásdís keypti forlagið árið 2013 og hefur rekið það síðan. Setberg er eitt af fáum bókaforlögum hér á landi sem sérhæfa sig í barnabókum.

„Í byrjun gaf pabbi út alls konar bækur, þar á meðal fræðibækur, ævisögur, þýdd skáldverk og barnabækur. Árið 2005 ákvað hann að snúa sér eingöngu að útgáfu barnabóka. Hann sagðist vilja gefa út vandaðar og fræðandi barnabækur fyrir börn á aldrinum 0-12 ára og taldi að áfram yrði þörf fyrir þær í stafrænum heimi. Þessi stefna gafst mjög vel og þegar ég keypti forlagið af pabba ákvað ég að fylgja henni,“ segir Ásdís.

Gekk út með fulla vasa

Ásdís segist hafa fæðst inn í bókaútgáfu. „Þetta er fjölskyldufyrirtæki og ég og systkini mín byrjuðum snemma að vinna þar á sumrin og um jól. Forlagið var lengi á Freyjugötu og ég var ekki orðin 10 ára þegar pabbi sá einhverja ákveðni í mér og sendi mig að rukka á staði sem voru í göngufæri við Setberg. Mér er minnisstætt þegar ég fór í bókabúð Lárusar Blöndal á Skólavörðustígnum, gekk upp litla hringtröppu og inn í herbergi þar sem Lárus sjálfur sat. Ég vissi að ég þyrfti að gefa mér góðan tíma því hann var mjög gefinn fyrir spjall. Hann var yndislegur maður og borgaði skilvíslega. Ég gekk alltaf þaðan út með fulla vasa af peningum.“

Arnbjörn lést fyrir rúmum tveimur árum. „Pabbi lýsti sér sem fagurkera og það var hann. Ég vildi að ég gæti sagt það sama um mig en ég er meiri flakkari, bý í tveimur löndum, hér og í Svíþjóð, og sama á við um menningu og áhugamál, ég fer mikið á milli og er alæta á tónlist, myndlist, bækur og bíómyndir,“ segir Ásdís.

Pakki með Snúð og Snældu

Frá forlaginu, sem er í Kópavogi, koma um 15-20 titlar á ári. „Venjulega fer ég á tvær bókasýningar á ári, stærstu bókasýningu í heimi sem er í Frankfurt á haustin og líka á barnabókasýningu sem er í Bologna á Ítalíu á vorin. Í ár ætlaði ég að breyta til og fara til London á bókasýningu, en hún var slegin af vegna farsóttarinnar. Á þessum bókasýningum fer ég á fundi og vel bækur til útgáfu. Hér heima þarf svo að þýða og prófarkalesa. Ég er með gott teymi í því. Þorsteinn frá Hamri vann fyrir Setberg í meira en 50 ár sem prófarkalesari, og nú er Kolbeinn sonur hans tekinn við. Svo þarf að brjóta um og senda í prentun.“

Bækurnar sem koma frá Setbergi eru fallegar í útliti og margar áberandi litríkar, fjölbreytileikinn er líka mikill. „Það er alveg sama hvort maður er að gefa út bækur fyrir fullorðna eða börn, maður verður að vanda vel til verka og taka mið af því sem gerist í heiminum á hverjum tíma. Ég gef út alls konar barnabækur: baðbækur, sögubækur, harðspjaldabækur, afþreyingarbækur og fræðibækur sem eru í uppáhaldi hjá mér,“ segir Ásdís.

Í tilefni 70 ára afmælisins ætlar hún að láta endurprenta hina sívinsælu bók Íslensku dýrin og bækurnar um Snúð og Snældu. „Snúður og Snælda eru 60 ára og ég ætla að halda upp á þau merku tímamót með því að útbúa einhvers konar pakka með öllum átta bókunum um þau,“ segir Ásdís. Einnig er von á fræðibók sem heitir Jörðin þar sem vísindaleg þekking um umhverfi okkar og náttúru, frá jöklum til fljóta og ólgandi kviku í iðrum jarðar, er sett fram á einfaldan og áhugaverðan hátt.

Keyrir út bókasendingar

Spurð hvort kórónuveiran hafi sett strik í reikninginn hjá útgáfunni segir Ásdís: „Í kófinu þurfti ég að endurskipuleggja allan minn rekstur. Salan á heimasíðu fyrirtækisins margfaldaðist og ég hef verið að keyra út bókasendingar til fólks. Sumir vilja að bókapakkinn sé lagður fyrir utan dyrnar, til dæmis fólk sem er í einangrun. Svo eru fjölskyldur sem koma hlaupandi til dyra, finnst svo gaman að eitthvað sé að gerast og fá pakka sem beðið hefur verið eftir. Mér finnst mjög gaman að vera í svona nánum tengslum við viðskiptavinina; þetta er nánast eins og að koma við hjá Lárusi Blöndal í gamla daga.“