Óhætt er að fullyrða að hjónin Halla Benediktsdóttir og Hrannar Hólm séu samstíga í lífinu. „Við fæddumst bæði og ólumst upp í Keflavík,“ segir Hrannar. „Halla er umsjónarmaður Jónshúss og hefur verið síðan 2015 og ég starfa sem ráðgjafi í viðskiptaþróun, leiðsögumaður og þjálfari í körfubolta.“

Heilluð af hygge og mannlífi

„Við höfum áhuga á fjölskyldu, vinum og lífinu og eigum tvö börn, þau Helenu Brynju og Helga Benna en þau eru bæði uppkomin og búa í Kaupmannahöfn,“ segir Halla. „Við kynntumst fyrir alvöru árið 1983 og höfum verið saman síðan, í 37 ár. Kynntumst einfaldlega af því að við vorum bæði unglingar í Keflavík á sama tíma. Þá er eiginlega útilokað að kynnast ekki.“

Halla og Hrannar hafa búið í Kaupmannahöfn í rúman áratug þrátt fyrir að það hafi ekki upphaflega verið áætlunin. „Það var árið 2009, vegna starfa Hrannars hjá félaginu Capacent, sem á þeim tíma var með mikla starfsemi í Kaupmannahöfn. Ætluðum að vera í þrjú til fimm ár, en þau eru nú að verða ellefu, og ekki sér fyrir endann á dvölinni,“ segir Halla.

Ástæðurnar fyrir langdvölinni eru ótalmargar. „Lífið í borginni, aflsappaður lífstíllinn, lífsgæðin, hygge, mannlífið, fjölbreytileikinn, gerólík hverfin, vera laus við bílinn, hjólamenningin, hefðirnar, julefrokost, útiveran, baðstrendurnar og bátarnir á sumrin, göturnar, byggingarnar, sagan, söfnin, maturinn, vertshúsin, árstíðirnar, samfélag Íslendinga í borginni, tenging Íslands við borgina, Jónshús. Eiginlega allt. Kaupmannahöfn er frábær borg.“

Vildu kynnast borginni betur

Þau segja skoðunarferðirnar um Kaupmannahöfn hafa byrjað eftir að Halla var ráðin til starfa í Jónshúsi. „Við byrjuðum fljótlega eftir að Halla fór að vinna í Jónshúsi vegna þess að við vildum kynnast borginni betur, sögu borgarinnar og ekki síst lífi Jóns Sigurðssonar og tengingum borgarinnar við Ísland í gegnum aldirnar, þannig að við gengum um borgina, tókum myndir og kynntum okkur söguna.“ útskýrir Hrannar.

Hjónin ákváðu að deila ævintýrum sínum með vinum og vandamönnum. „Við settum göngurnar á Facebook, vildum athuga hvort aðrir hefðu áhuga á að fylgjast með, og það reyndist raunin,“ segir Halla. „Við höfum því haldið áfram og alls eru göngurnar á Facebook orðnar 27. Við höfum gaman af því að kynna Íslendingum gömlu höfuðborgina, því áhuginn er fyrir hendi, og staðreyndin er sú að margir Íslendingar sem koma til Kaupmannahafnar fara á mis við margt það áhugaverðasta sem borgin hefur upp á að bjóða.“

Hjónin Hrannar og Halla eru alsæl í Kaupmannahöfn.

Viðbrögðin hafa verið framar öllum vonum. „Algerlega frábær, langt umfram væntingar. Mjög margir fylgast með og margir hafa haft samband, lýst yfir ánægju og leitað ráða. Fólk hefur leitað til okkar og það varð til þess að við fórum að ganga og hjóla um borgina með íslenska ferðamenn og vinnuhópa, og aðra sem hafa áhuga.“

Boltinn fór fljótt að rúlla og bjóða þau núna upp á skoðunarferðir um borgina. „Ásta Stefánsdóttir, vinkona okkar, slóst í hópinn og við buggum til „Ferðir um Kaupmannahöfn“ sem hefur notið mikilla vinsælda og við höfum farið með fleiri hundruð manns í ferðir um borgina, gangandi og hjólandi, og erum rétt að byrja,“ segir Halla.

Líflegt og fjölbreytt mannlíf

Þegar Halla og Hrannar eru spurð að því hvað sé skemmtilegast að gera í Kaupmannahöfn stendur ekki á svörum. „Fara í göngu eða hjólaferð með okkur, að sjálfsögðu, kynnast borginni og því sem hún hefur upp á að bjóða. Heimsækja Jónshús. Fá sér smørrebrauð á einum af fjölmörgum góðum stöðum borgarinnar, fara af Strikinu, kynnast lífsstílnum og skoða til dæmis Pissurennuna, Norðurbrú og Vesturbrú. Borða á réttu veitingastöðunum. Fara í Torvehallerne, út á Refshalaeyju, í Kjötbæinn, og auðvitað kíkja við á BoBi bar og fá sér harðsoðið egg með sinnepi.“

Eitt frægasta kennileiti Kaupmannahafnar er að sjálfsögðu Litla hafmeyjan en hversu spennandi þykir fólk hún vera? „Við vitum ekki um fólk almennt, en það eru alla vega um þrjár milljónir sem skoða hana ár hvert, svo ef marka má það, þá já, hún heillar greinilega fólk. Hún er nú frekar lítil, blessunin, en sagan um hana er sorgleg og H.C. Andersen líklega frægasti Daninn, svo það er eitthvað sjarmerandi við hana, sitjandi á steininum í flæðarmálinu,“ svarar Halla.

Þá segja þau hverfið sem þau búa í vera í uppáhaldi ásamt fleirum. „Já, fleiri en eitt, reyndar. Okkar eigið hverfi, Nýja Kaupmannahöfn, er aldeilis ljómandi skemmtilegt; frábær söfn og fallegir garðar. Miðaldabærinn hefur söguna og sjarmann, einnig Pissurennan. Friðriksstaðir skarta ótrúlegum byggingum og Norðurbrú er afar lífleg og þar er mannlífið ótrúlega fjölbreytt.“

Mikið úrval veitingastaða

Þau segja ekki auðvelt að velja uppáhaldsveitingastað. „Við hjónin borðum oft á veitingastöðum, sér í lagi á sumrin. Í Kaupmannahöfn er hægt að fá allt sem hugurinn girnist, úrvalið endalaust og gæðin mikil. Enda matartúrismi orðinn big bisness í borginni,“ segir Hrannar. „Við höfum mjög gaman af því að fá okkur smørrebrauð í hádeginu, og af mörgum góðum smørrebrauðsstöðum getum við til dæmis nefnt Nyboders Køkken, Husmanns Vinstue og Aamanns1921. Þess utan eru örugglega 50 veitingastaðir sem eru í uppáhaldi hjá okkur, allt eftir því hverju er verið að leita að.“

Halla og Hrannar á góðri stundu.

„Ravage við Kóngsins nýjatorg er frábær á sumrin; Torvehallerne hefur allt sem hugurinn girnist; Llama og Pluto eru alger snilld þegar verið er að fara út á lífið; Friheden á Norðurbrú og H15 í Kjötbænum eru nýjir, cool og frumlegir. Ravnsborg Vinbar á Ravnsborggade er alltaf góður og Red Box og Vietnamese á Stóru Kóngsinsgötu eru frábærir. La Veccia Signora og Fiat eru uppáhalds Ítalirnir, Kødbyens Fiskebar er geggjaður og Gasoline Grill býr til bestu hamborgara í heiminum,“ segir Halla.

Úrvalið af börum er ekki síðra. „Okkar hverfisbarir eru Svarti Svanurinn og Borgarkráin, en annars eru barirnir í borginni bæði margir og breytilegir. Af bjórbörum eru til dæmis Mikkeller og Ölbarinn við vötnin, Søerne, í uppáhaldi. Á sumrin eru Toldboden við ströndina og Herkúles í Kóngsins garði alltaf skemmtilegir. Brúnu vertshúsin, bódegurnar, eru einnig mörg, BoBi er bestur. Einnig eru í Kaupmannahöfn verulega margir góðir vínbarir, sem eru jú allt öðruvísi en bjórbarirnir, við förum stundum á Barlie, R og Nærver, sem er við íslenska sendiráðið.“

Sundsprettir, sólskin og saga

En hvaða barir og túristastaðir eru vinsælastir meðal Íslendinga? „Frægasti og klassískasti „Íslendingabarinn“ er auðvitað Vínstofa Hvíts, Hviids Vinstue, sem er alltaf vinsæl, ekki síst meðal íslenskra ferðamanna. Af öðrum Íslendingabörum, meira fyrir „lókal“ Íslendinga, má nefna Café Salonen í Pissurennunni, enda rekinn af Íslendingi. Góð stemmning þar og huggulegheit. Klassísku túristastaðirnir í Kaupmannahöfn sem allir þekkja eru hugsanlega Tívolí, Nýhöfn, Hafmeyjan, Amalíuborg, Kristjanía og Strikið,“ segir Hrannar.

Það er margt um að vera í borginni, allan ársins hring. „Á Ofelíu ströndinni á sumrin er mikið mannlíf, tónlist, sundsprettir og sólbað. Allir í stuði. Svo má nefna Rósenborgargarðinn, eða Kóngsins garðinn, Kongens Have, sem er uppáhalds útiverusvæði Kaupmannahafnarbúa og líka okkar, enda risastór, flottur og í næsta nágrenni við Jónshús. Þar er hægt að hygge, lesa, prjóna, slaka á, borða nesti, drekka vínglas og sofa.“

Þá nefna þau nokkrar áhugaverðar sögulegar byggingar sem vert er að skoða. „Svo er auðvitað allt sem Kristján fjórði byggði, flest frá 1620 til 1650. Margar stórkostlegar byggingar, eins og Rósenborgarhöll, Sívali turninn, Børsen og Nýbúðir. Maður þreytist aldrei á að skoða þær.“

Hægt er að fylgjast með og hafa samband við þau hjón í gegnum Facebook undir „Halla og Hrannar á göngu um Kaupmannahöfn“ og á: ferdirumkbh.dk.