Frá því móðurafi Margrétar Kjartansdóttur, lögfræðings úr Reykjavík, kenndi henni að lesa fimm ára gamalli, hefur bókalestur verið uppáhaldsafþreying hennar. „Þessi lestrarkennsla var sennilega ein besta gjöf sem ég hef fengið um ævina og ég hef varla stoppað síðan. Í sex ára afmælinu mínu fannst mér góð hugmynd að ég væri með upplestur úr Jóni Oddi og Jóni Bjarna fyrir hin börnin. Atriðið fékk svo vægt sé til orða tekið ekki góðar undirtektir.“

Góði dátinn Svejk eftir Jaroslav Hašek er í miklu uppáhaldi hjá Margréti.

Tíður gestur á bókasafninu

Margrét ólst upp í Bústaðahverfinu í Reykjavík og var bókasafn í innan við 500 metra fjarlægð frá heimili hennar, þar sem hún var tíður gestur. „Á þeim tíma starfaði bókavörður á safninu sem var ekki að amast við því að krakkarnir sem vorum fastagestir tækjum fleiri bækur en heimilað var, eða að við værum að taka bækur úr fullorðinsdeildinni. Ég man reyndar eftir örlitlu hiki þegar ég, tíu ára gömul, fékk að láni Austan Eden eftir John Steinbeck. Bókin varð strax í uppáhaldi hjá mér þó að ég, kannski sem betur fer, áttaði mig ekki alveg á öllu sem þar var lýst. Ég er þessum bókaverði mikið þakklát og held að aðgengi að bókinni og frelsi til að velja og feta sig áfram eigi stóran þátt í hversu mörg okkar, sem ólumst upp í hverfinu eigum enn í ástarsambandi við bókina.“

Létt að fylgjast með

Netið hefur gert það verkum að nú er auðveldara að fylgjast með því sem er að gerast í heimi bókmenntanna, segir Margrét. „Þegar ég er að velja lesefni skoða ég til dæmis hvaða bækur hafa verið tilnefndar til verðlauna, svo sem Íslensku bókmenntaverðlaunanna, Booker, Women‘s Literary Prize og National Book Awards. Ég skoða einnig hvað fræga fólkið, til dæmis Oprah Winfrey, Reese Witherspoon og nú síðast Camilla Parker Bowles, mælir með í bókaklúbbunum sínum og svo að sjálfsögðu hvað vinir mínir eru að lesa og hverju þeir mæla með.“

Undanfarin tvö ár hefur hún lesið 73 bækur á ári og er nú komin í 66 bækur í ár að hljóðbókum meðtöldum.

Margrét tók East of Eden á bókasafninu tíu ára gömul. Bókin varð strax í uppáhaldi hjá henni.

Dostojevskí í miklu uppáhaldi

Hún segist lesa mest skáldsögur og þá aðallega á ensku. „Ég hef þó á síðustu árum verið að bæta inn bókum sem annað hvort eru skrifaðar eða þýddar á íslensku. Mér þykir fátt ánægjulegra en að lesa góðan texta á eigin tungumáli.“

Ákveðnar bækur eru í meira uppáhaldi en aðrar hjá henni og eru þá lesnar aftur með reglulegu millibili, til dæmis Stríð og friður, Frankenstein, Góði dátinn Svejk og Elegance of the Hedgehog. „Fyrstu uppáhaldsrithöfundar mínir voru Guðrún Helgadóttir, Astrid Lindgren, Charles Dickens, John Steinbeck og Agatha Christie. Um og eftir tvítugt bættust svo í þennan hóp Tolstoy og Dostojevskí og held ég reyndar að frábærar þýðingar Ingibjargar Haraldsdóttur hafi spilað stóran þátt í dálæti mínu á hinum síðarnefnda.“

Bróðir minn Ljónshjarta er ein af uppáhalds bókum Margrétar úr barnæsku.

Spennandi bækur á hliðarlínunni

Þessa dagana er Margrét að lesa Crossroads eftir Jonathan Fransen og lofar hún góðu að hennar sögn. „Samhliða því er ég að lesa jólaspennusögur eftir Agöthu Christie, sem á að sjálfsögðu mjög vel við á þessum árstíma. Þá bíður vinningshafi Booker verðlaunanna, Damon Galgut, með bók sína The Promise, ásamt The Lincoln Highway eftir Amor Torres, bók Lauren Groff sem nefnist The Matrix og nýjasta bók Anthony Doerr sem heitir Cloud Cuckoo Land. Af nýjum íslenskum bókum er ég spenntust fyrir bókum Arnaldar Indriðasonar og Fríðu Ísberg.“

Afslöppun og vellíðan

Þrátt fyrir alla þá afþreyingu sem er í boði í dag, til dæmis streymisveitur, samfélagsmiðla og hlaðvörp, skipar bókin enn stóran sess í lífi Margrétar. „Bókin veitir einhverja afslöppun og vellíðan hvort sem ég les eða hlusta. Mér líður aldrei eins og ég hafi varið tíma mínum illa þegar honum hefur verið eytt í lestur en fæ þá tilfinningu hins vegar oft þegar horft er á sjónvarp og undantekningalítið þegar ég dett í svarthol samfélagsmiðla, nema þegar verið er að skrifa um bækur. Kannski hefur uppeldið eitthvað að segja, en það var ekki til sjónvarp heima hjá mér fyrr en ég var komin á fimmta ár auk þess sem foreldrar mínir lásu einnig mjög mikið og áttu og eiga stórt bókasafn.“

The Elegance of the Hedgehog eftir franska höfundinn Muriel Barbery hefur verið þýdd yfir á rúmlega 40 tungumál. Bókin er í miklu uppáhaldi hjá Margréti.