Þær Elín Hrund Þorgeirsdóttir og Sonja Bent eru konurnar á bak við Ilmbankann.

„Við erum búnar að vera að vinna saman í þrjú ár og fyrir tveimur árum fengum við styrk frá Tækniþróunarsjóði til þess að rannsaka eimingu á íslenskum jurtum,“ skýrir Elín frá.

Takmörkuð hefð á Íslandi

Viðfangsefni verkefnisins er umfangsmikið.

„Þó að við höfum notað jurtirnar okkar á Íslandi í matargerð og lækningar alls konar, þá höfum við í rauninni mjög takmarkaða hefð fyrir því að eima þær til þess að ná úr þeim ilmkjarnaolíu. Það eru hverfandi heimildir til um það.“

Þær Elín og Sonja hafa því unnið hörðum höndum að því að rannsaka leiðir til þess að fanga ilm íslenskra jurta.

„Þannig að síðastliðin tvö ár erum við búnar að vera að rannsaka hvort það sé hægt að ná ilmkjarnaolíu og hvernig sé best að gera það. Svo höfum við reyndar líka verið að finna aðferðir til að ná ilm úr jurtunum almennt, með öðrum aðferðum.“

Útfærsla verkefnisins er margþætt.

„Markmiðið okkar var að búa til gagnagrunn og þegar verkefninu væri formlega lokið þá ætluðum við alltaf að opna sýningu með niðurstöðum rannsóknarinnar. Það höfum við semsagt gert núna með Ilmbanka íslenskra jurta, en rannsóknarverkefnið heitir það líka,“ útskýrir Elín.

Leika með lyktarskynið

„Ilmbankinn er í rauninni safn þar sem við erum að vinna með lyktarskynið og leika okkur svolítið með það. Við erum að opna það undir nafninu Nordic Angan, sem er okkar vörumerki, en undir því starfrækjum við bæði hönnunarstúdíó og eimingarstofu, þar sem við erum að hanna ilmtengdar vörur og ilmupplifun. Þar erum við að kynna þetta fyrir almenningi og leika okkur með lyktarskynið. Við viljum fá fólk til að nota það meira.“

Það sé raunar hálfgerð hornreka meðal skynfæranna.

„Lyktarskynið hefur verið dálítið út undan þó að fólk noti það alltaf. Það er ekki mikið talað um það. Á sýningunni getur fólk bæði þefað af alls konar íslenskum jurtum, svo erum við líka með ilmsturtuna sem við kynntum á HönnunarMars í fyrra og fékk gríðarlega athygli.“

Lyktarskynið bjóði upp á marga, ókannaða möguleika.

„Svo erum við líka að kynna aðrar ilmupplifanir því við höfum verið að vinna, í þessu ferli, að því að tengja lyktarskynið við tilfinningar. Lyktarskynið er öðruvísi en önnur skynfæri, því það er ekki hægt að mæla það án þess að hafa alltaf með okkar persónulegu skynjun í rauninni. Það er staðsett í randkerfi heilans og er á sama stað og tilfinningarnar og minningarnar. Þess vegna er þetta svona ofsalega samtengt og við erum mikið að spila inn á þetta.“

Ævintýraleg upplifun

Óhætt er að fullyrða að Ilmbankinn sé alveg sér á báti.

„Þetta safn er auðvitað alveg einstakt, það er ekkert annað safn þar sem áherslan er á ilm íslenskrar náttúru.“

Blaðamaður spyr Elínu þá hvort íslenskar jurtir hafi einhverja sérstöðu.

„Við höfum verið að senda okkar ilmkjarnaolíur út til Kanada í efnagreiningu, þar er fyrirtæki sem sérhæfir sig í að efnagreina ilmkjarnaolíur alls staðar að úr heiminum. Við höfum fengið mjög skemmtileg viðbrögð þaðan og þeim finnst þetta líka fróðlegt, en ilmkjarnaolíurnar frá Íslandi hafa yfirleitt reynst mjög öflugar. Þær hafa oft mælst með hærra hlutfall af efnum sem eru til dæmis verkjastillandi eða bólguhemjandi en sams konar tré annars staðar úr heiminum. Við vitum auðvitað ekkert nákvæmlega hvers vegna það er en það kemur bara skemmtilega á óvart.“

Tilvalinn helgarrúntur

Viðtökurnar við Ilmbankanum hafa verið vonum framar.

„Við opnuðum sýninguna um síðustu helgi og fjöldi manns kom og heimsótti okkur. Við höfum fengið gríðarlega jákvæð og góð viðbrögð sem er mjög skemmtilegt, því fólk á öllum aldri virðist hafa gaman af að skoða þetta og velta þessu fyrir sér. Svo erum við staðsettar í Álafosskvosinni sem er einstaklega fallegt svæði og nálægt náttúrunni svo við erum alveg á réttum stað.“

Elín hvetur áhugasama til að leggja leið sína í Mosfellsbæ um helgina.

„Það er náttúrulega mjög skemmtilegt að fara í bíltúr upp í Mosó, kaupa grænmeti í Mosskógum og kíkja á Ilmbankann. Svo eru líka tónleikar á Gljúfrasteini á sunnudögum svo það er nóg um að vera.“

Ilmbankinn er staðsettur á Álafossvegi 27, í bakhúsinu. Frekari upplýsingar má nálgast á nordicangan.com