„Eftir grunnskóla lá leið mín í Fjölbrautaskólann í Breiðholti þar sem ég tók nokkrar annir en ég fann mig ekki í skólanum. Ég var ekki með áhuga á neinu sem ég var að læra þar, það virtist ekkert fag né áfangi heilla mig svo ég fór aðrar leiðir.“ Karen hætti í náminu og fór út á vinnumarkaðinn og vann fullt starf á kaffihúsum ásamt öðrum hlutastörfum. „Ég leiði stundum hugann að því í dag hvort ég hefði fundið mig í fatahönnun í fjölbraut en á þessum tíma datt mér aldrei í hug að prófa það fag né önnur listræn fög. Eina sem ég saumaði í grunnskóla var klassískur koddi, það var allt og sumt,“ segir Karen og bætir því við að hún hafi engu að síður alltaf haft áhuga á list.

Karen Kice er að gera góða hluti í Bandaríkjunum.

Fór að leika í Bandaríkjunum

Árið 2013 flutti Karen til Bandaríkjanna, nánar tiltekið til Atlanta í Georgíu. „Ég byrjaði að leika í kvikmyndum og sjónvarpsþáttum og var jafnframt módel á nokkrum tískusýningum. Sumir myndu halda að því fylgdi frægðarljómi og gleði, en það var bara ekkert eins gaman og ég hélt. Ég var ekkert hrifin af því að láta fólk ráðskast með mig, til að mynda segja mér hvernig ég átti að haga mér og hvernig ég ætti að líta út. Ég fylgdist með hönnuðunum sem sáu um að klæða okkur og fannst það mjög áhugavert. Þeir voru í þægilegum fötum og gátu gert það sem þeir vildu. Svo var það sem heillaði mig mest. Ég elskaði að sjá fötin sem hönnuðirnir hönnuðu og hugsaði, ef þeir geta þetta af hverju ætti ég ekki að geta þetta?“

Karen fann sig þá loksins í því fagi sem hún nýtur sín best í og hefur ástríðu fyrir. „Ég fór og keypti mér saumavél og lærði sjálf að hanna og sauma með því að horfa á myndbönd og æfa mig. Um það bil ári síðar byrjuðu fjölskyldumeðlimir mínir og vinir að sýna flíkunum áhuga sem ég var að hanna og sauma. Fólk var farið að kaupa kjóla og fleiri flíkur hannaðar af mér og eftir þetta kviknaði neisti í mér sem logar enn.“

Það er ákveðin áskorun að vera frumlegur og skapa listaverk, segir Karen meðal annars .

Hannar á stjörnurnar vestanhafs

Í dag er Karen að hanna stórglæsilega glamúr- og galakjóla sem fanga augað og hafa vakið verðskuldaða athygli. „Ég trúi stundum ekki sjálf að ég hafi hannað og saumað þá sjálf. Kjólarnir mínir eru stoltið mitt, svolítið eins og börnin mín. Það er ólýsanleg tilfinning og mikill heiður að sjá hönnun mína á Grammy verðlaunahátíðinni, Netflix, BET verðlaunahátíðinni, tónlistarmyndböndum, á New York tískuvikunni og hreinlega út um allt á samfélagsmiðlum.“

Karen er meðal annars hönnuðurinn hennar Londynn b., rappara sem vann 3. sætið fyrir Netflix þættina Rhythm N. Flow með Cardi B.T.I. og Chance The rapper. „Það var frábært að vinna með Londynn og hanna fyrir Grammy verðlaunahátíðina árið 2020 og er það eitt af mínum uppáhalds mómentum sem ég hef upplifað.“

Karen hefur hannað fyrir fleiri þekktar stjörnur eins og Derez Deshon, sem er mjög frægur rappari, Kissie Lee, söngkonu sem syngur oft með Keke Wyatt, sem er ein af þeim stóru í stjörnuheiminum, og loks má líka nefna Renni Rucci.

Karen hannaði þennan fallega brúðarkjól en það þykir henni mjög gaman.

Öðruvísi hönnunarstíll – glamúr með keim af götutísku

Karen hefur ávallt haft áhuga á list og elskar hún að vera öðruvísi, skera sig úr og vekja athygli. „Ég hef ávallt verið skapandi og frumleg, það sem var í tísku hverju sinni náði aldrei athygli minni. Það má segja að ég hanni og búi til mína eigin tískulínu.“

Þegar Karen er beðin um að lýsa hönnunarstíl sínum segir hún að það sé glamúr með keim af götutískunni. Innblástur sinn sækir Karen víða og segir að hann komi frá mörgum stöðum. „Stundum vakna ég með hugmyndir og stundum kemur innblásturinn yfir mig þegar ég byrja að sauma.“

Áttu þér þína uppáhaldsflík eða flíkur sem þú hefur hannað?

„Já, það er hellingur sem er uppáhalds hjá mér. Prom og brúðarkjólarnir, auk þess sem ég elska að hanna flíkur og kjóla fyrir tónlistarfólk, það er ákveðin áskorun og í lagi að vera frumlegur. Að hanna listaverk fyrir listamenn er eitt af mínum uppáhaldsverkefnum.“

Eigið tískuvörumerki Karenar heitir KICE Collection

Sjálf á Karen líka sína uppáhaldshönnuði. „Ég er mjög hrifin af Rachael Mills, Zigman og Valdrin Sahiti. En þegar kemur að tískuvörumerki þá er KICE Collection uppáhalds. Ég er ekki mikið fyrir merkjavöru, ef mér finnst eitthvað flott skiptir það mig engu máli hvaða merki það er.“

Þegar kemur að litavali, fylgir þú tískustraumunum hverju sinni eða áttu þér þína uppáhaldsliti sem þér finnst skemmtilegast að vinna með?

„Í sannleika sagt þá fylgi ég ekki tískustraumum, ég bý til mína tískulínu sjálf og það má með sanni segja að fatahönnunin sé mitt draumastarf, ég lifi fyrir það.“ Karen stefnir að því að opna sína eigin verslun á næstu árum og langar mikið til að gera meira á þessu sviði. „Mig langar mikið til að vera með mína eigin tískusýningu á Íslandi einn daginn. Það væri æðislegt að sýna fólkinu heima hönnunina mína. Svo er stefnan að halda áfram að hanna fleiri kjóla á stjörnurnar. Ballið er bara rétt að byrja,“ segir Karen og er spennt fyrir framtíðinni.