Þeir sem fylgst hafa með sjónvarpsþáttum Ricks Stein á RÚV undanfarið geta bæði dáðst að landslagi og fjölbreyttum réttum sem hann bragðar á. Í þáttunum, ferðast hann um Frakkland en í síðustu þáttaseríu, Rick Stein’s Long Weekends, ferðaðist hann á milli landa og kom meðal annars til Íslands sem hann bar vel söguna þótt honum þætti kalt í veðri. Hann var þó ekkert hrifinn af hákarli og þorramat.

Rick þykir einstaklega góður sjónvarpsmaður enda fer hann létt með að tala í myndavélar. Hann á að baki þrjátíu þáttaraðir í sjónvarpi. Bretar eru afar ánægðir með hversu hann er duglegur að kynna breskar afurðir. Hann hefur einnig sérstakan áhuga á Frakklandi þar sem hann á sitt annað heimili. Rick og frú eiga einnig heimili í Ástralíu.

Rick fæddist í Oxfordshire en flutti með fjölskyldu sinni til Cornwall þar sem hann settist að. Hann útskrifaðist í ensku frá háskólanum í Oxford eftir að hafa farið á milli skóla. Áður hafði hann meðal annars menntað sig í hótelstjórnun og starfaði sem matreiðslumaður í sex mánuði á Great Western Royal hótelinu í Paddington.

Hefur lyft Cornwall upp

Rick sem er fæddur 1947 hóf eigin rekstur sem diskótekseigandi í Padstow í Cornwall eftir nám í Oxford. Þegar hann opnaði fyrsta veitingahúsið á sama stað sérhæfði hann sig í nýveiddum fiskafurðum sem fiskimenn komu með til hans beint af sjónum. Hann hefur rekið veitingastaðinn í meira en 25 ár og hefur hann náð einstökum vinsældum. Núna er hann einnig með gistiheimili, bistró og kaffihús ásamt Fish and chips stað þar sem fólk tekur matinn með sér. Þar fyrir utan rekur hann matreiðsluskóla sem sérhæfir sig í kennslu í sjávarréttum og kennir þar sjálfur. Það má segja að öflugt starf hans í heimabyggð hafi byggt upp Padstow sem ferðamannastað. Hann á einnig veitingastaði í Ástralíu. Rick er tvígiftur og á þrjá syni með fyrrverandi eiginkonu sem reyndar rekur veitingahús hans í Cornwall. Núverandi eiginkona hans heitir Sarah Burns. Þau kynntust í Ástralíu þar sem hún starfaði sem kynningarstjóri tímaritsins Australia Gourmet Traveller. Þau voru í leynilegu sambandi fyrstu fimm árin enda var Rick enn kvæntur konu sinni Jill Newstead. Þau skildu árið 2007 en gerðu samning um að halda áfram rekstri fyrirtækjanna saman. Rick kvæntist Söruh árið 2011 sem er 20 árum yngri en hann.

Sjávarréttastaður Ricks Stein í Cornwall er geysivinsæll.

Enn á fullu 73 ára

Þótt Rick sé orðinn 73 ára slær hann hvergi af, hvorki á ferðalögum né í bókaskrifum. Nýjasta bók hans, Secret France, kom út í október. Þá sagði hann í viðtali við tímaritið GQ að mörgum þætti franskur matur ekki jafngóður og hann var áður fyrr. „Þegar ég ferðaðist um Frakkland í fyrsta skipti var maturinn magnaður. Ég tel þó að hægt sé að finna frábæra gimsteina um allt landið. Maður verður bara að vita hvar á að leita,“ segir hann. Rick viðurkennir við blaðið að miklar breytingar hafi orðið á franskri matargerð undanfarin ár en biðlar til fólks að gefa Frökkum áfram séns. Frönsk matargerð er í mikilli samkeppni við þá ítölsku.

Rick Stein og kona hans, Sarah, á heimili sínu Ástralíu.

Dýrmætir gimsteinar

Nýjustu þættirnir sem nú eru sýndir á RÚV, Rick Stein’s Secret France, voru frumsýndir hjá BBC í haust en í þeim reynir hann að afsanna að Frakkar séu á niðurleið í matargerðinni. Rick ferðast einn í bíl sínum á milli héraða í leit að góðum veitingahúsum og matarmörkuðum. „Við fundum nokkra staði sem voru alveg einstakir,“ segir Rick um sjónvarpsþættina á GQ. „Frakkar eru líka komnir skrefi lengra þegar kemur að ostunum,“ bætir hann við. „Farðu á markaðinn í Périgueux og þá sérðu hvað ég meina.“

Rick mælir sérstaklega með einni uppskrift úr þáttunum sem einnig er í bók hans, Secret France, en hann segist hafa verið verulega hamingjusamur með hana. „Þetta er baka með andar confit en ofan á hana er sett kartöflumús, mikill ostur og síðan bakað í ofni,“ segir hann. Uppskriftin heitir Duck cottage pie og hægt er að finna hana á netinu með því að setja nafn Ricks Stein með.

Þess má geta að Rick hefur eldað fyrir Elísabetu drottningu og mann hennar, Filippus prins, Tony Blair, Margréti Thatcher og Jacques Chirac, forseta Frakklands.