Caroline er upprunalega frá Frakklandi en flutti til Íslands fyrir tveimur og hálfu ári ásamt fjölskyldu sinni. Hún segir að afsláttardagar eins og Black Friday hafi ratað til Frakklands og verði sífellt fyrirferðarmeiri þar í landi.

„Deginum þar í ár hefur meira að segja verið frestað þar af því að þar er útgöngubann og verslanir lokaðar,“ segir hún.

Caroline segist sjálf ekki fylgjast sérstaklega með afsláttardögum eða bíða eftir þeim þegar hún kaupir jólagjafir.

„Hjá mér er alltaf í forgangi að finna bestu gjöfina fyrir hvern og einn af mínum nánustu. Ég gef ekki margar gjafir. Bara eina á mann og ég hugsa frekar um gæðin en verðið. Auðvitað tek ég líka eftir verðinu svo ég sé ekki að sóa peningum, en mér er oft sama þó ég borgi meira ef gjöfin hentar fullkomlega.“

Í Frakklandi byrjar fólk yfirleitt ekkert að hugsa um jólin fyrr en í desember að sögn Caroline og hún er ekki byrjuð að kaupa jólagjafir eða undirbúa jólin enn þá.

„Við kaupum yfirleitt gjafir og skreytum húsið okkar og jólatréð nokkrum vikum fyrir jól en ekki svona mikið eins og á Íslandi. Ég er þess vegna hissa á þessari íslensku venju að byrja að undirbúa jólin snemma í nóvember. En ég verð að viðurkenna að þetta er mjög glaðleg og skemmtileg hefð.“

Verslum í heimabyggð til að styðja við litlu fyrirtækin

Aðspurð hvort hún hafi eitthvað breytt kauphegðun sinni á þessum óvenjulegu tímum sem við erum öll að ganga í gegnum, svarar Caroline að henni finnist sérstaklega mikilvægt að versla við lítil fyrirtæki sem mörg berjast í bökkum núna.

„Mér finnst að við ættum að versla minna á netinu og reyna að versla meira í heimabyggð til að styðja litlu fyrirtækin eins vel og við mögulega getum. Þannig að á þessu ári ætla ég að gera mitt besta til að kaupa hluti framleidda á Íslandi, eins og lopapeysur, skartgripi og snyrtivörur.“

Caroline segir að bestu kaupin sem hún hafi gert á Íslandi hafi verið í sumar þegar fjölmörg góð tilboð voru á gistingu.

„Við vorum svo heppin að geta gist á fallegum stöðum fyrir lítinn pening, stöðum sem við hefðum venjulega ekki haft efni á að gista á. Til dæmis á Panorama Glass Lodge rétt hjá Hellu, sem er mjög góður staður að gista á.“

Caroline, sem rekur hönnunarstúdíóið Bonjour, hefur tekið eftir því í gegnum sína eigin viðskiptavini að fólk er orðið meðvitaðra um að skapa gott andrúmsloft heima hjá sér nú þegar margir vinna heima.

„Fólk er að óska meira eftir litum og vill síður hafa allt svarthvítt. Ég held að það að vinna heima hjálpi fólki að átta sig á því að smá breytingar heima geta aukið mjög á þægindi og hamingju. Ég hef selt mikið af þægilegum sófum og fólk óskar meira eftir ullarteppum, litríku veggfóðri og alls kyns ljósum og kertum en áður. Það hefur aldrei áður verið eins mikilvægt að fjárfesta í eigin heimili.“

Caroline hefur sjálf fært vinnuna sína nær heimili sínu á Álftanesi en áður var hún með stúdíóið sitt í miðbænum.

„Það er besta ákvörðun sem ég hef tekið. Bæði vegna sjálfrar mín og fjölskyldunnar, því núna er ég meira til taks fyrir börnin mín, en líka vegna viðskiptavina minna. Nú tek á á móti þeim á hlýlegu heimili með svolítilli sveitastemningu. Þeir hafa allir minnst á hvað útsýnið er fallegt og það sitja allir lengi og spjalla við mig með te eða kaffi. Svo þökk sé COVID er ég að bjóða upp á betri þjónustu fyrir viðskiptavinina. Þessir skrýtnu tímar hafa því orðið að einhverju mjög jákvæðu fyrir mig.“