La Primavera hóf rekstur árið 1993 í Húsi verslunarinnar en árið 1996 flutti staðurinn í Austurstræti og var þar til ársins 2011. Árið 2017 opnaði La Primavera svo í Mar­s­hallhúsinu.

„Það eru 25 ár síðan La Primavera opnaði í Austurstræti og kominn tími fyrir matreiðslubók. Þess vegna ber bókin nafnið Primavera,“ segir Leifur.

„Fyrir ansi mörgum árum gáfum við út matreiðslubók sem seldist upp, ég hef heyrt að setið sé um hana hjá fornbókasölum.“

Nýja matreiðslubókin, sem fæst á La Primavera, er fallega hönnuð af Einari Geir Ingvarssyni og myndirnar eru teknar af Ara Magg. Í bókinni er að finna fjölmargar uppskriftir að bragðgóðum réttum í anda þeirrar ítölsku matreiðslu sem einkennir La Primavera.

„Við erum að gera sömu hluti og þegar staðurinn var í Austurstræti. Þegar við opnuðum La Primavera hér í Marshallhúsinu þá ákváðum við halda okkur við matargerðina sem við vorum þekkt fyrir.“

Töfrar hráefnisins

Maturinn á La Primavera er einfaldur og bragðgóður, án allrar tilgerðar. Hver er leyndardómurinn á bak við þessa góðu matreiðslu? spyr blaðamaður. „Hann er í hráefninu,“ segir Leifur.

„Fiskurinn sem við fáum er ferskur og góður. Ekkert er valið af handahófi heldur sérvalið. Sem dæmi get ég tekið að við leitumst eftir að fá vikulega burrata ost frá Ítalíu og getum þá haft hann nýlagaðan. Við veljum góðar skinkur og ólífuolían er frá Toscana. Allt byggir á gæðum og einfaldleika, eins og ítölsk matargerð er.“

Ítölsk vín eru svo vitanlega á boðstólum en Þorri Hringsson skrifar kafla í bókinni sem hefur yfirskriftina Ítalía, vínlandið góða. Meðal vinsælustu réttanna á La Primavera eru kálfur milanese og hin dásamlega parmaskinka með geitaostasósu, tiramisu og ostakakan, en uppskriftin að henni kemur frá Spáni.

„Svo verður að nefna fiskinn okkar og hina hefðbundnu klassísku pastarétti,“ segir Leifur.Leifur er yfirleitt alltaf sjálfur í eldhúsinu að elda fyrir gesti.

„Að reka veitingahús er lífsstíll. Mér líður vel í eldhúsinu. Það er gott að finna sínu hillu í lífinu og ég var heppinn að finna eldamennskuna,“ segir Leifur, sem byrjaði að starfa við eldamennsku einungis 16 ára gamall og fagnar 40 ára starfsafmæli á næsta ári.

„Þegar ég var í síðasta bekk í gagnfræðaskóla, Austurbæjarskóla, fengum við að kynna okkur starfsgrein í nokkra daga. Ég valdi að fræðast um starf kokka og var í nokkra daga uppi í Múlakaffi. Daginn eftir að ég útskrifaðist úr gagnfræðaskóla var ég byrjaður á samningi á Múlakaffi, nýorðinn sextán ára.“

Hann segist hafa verið fremur matvandur sem krakki. „Ég borðaði alls ekki allt, en á unglingsárum lagði ég mikinn metnað í að ná færni í eldamennsku og elda góðan mat. Það veitti mér mikla ánægju að heyra hrifningarorð þegar fólk borðaði mat sem ég hafði eldað.“

Ólafur Jóhann skrifar formála

Spurður hvort hann eigi sér uppáhaldsmat segir hann: „Ef ég á að vera væminn þá er það hráefnið sem ég er að vinna með hverju sinni. Annars er ég alæta á mat. Mér finnst mjög gaman að búa til pasta og það sama á við um risotto.“

Fastakúnnarnir eru margir. Meðal þeirra er Ólafur Jóhann Ólafsson rithöfundur, sem skrifar formála að matreiðslubókinni. „Ég var svo heppinn að kynnast Ólafi þegar hann keypti hús við hliðina á fjölskylduhúsinu á Freyjugötu sem afi minn byggði. Alltaf þegar Ólafur kemur heim frá New York borðar hann hér og við höfum spjallað mikið saman.

Ég er mjög þakklátur Ólafi fyrir að skrifa þennan formála í bókina.“Leifur segir viðskiptavini staðarins samanstanda 99 prósent af Íslendingum. „Núna á þessum ömurlegu tímum sem kallast Covid er ég heppinn að svo hefur verið, því ég hef haldið töluvert góðum fjölda gesta. Ég er auðmjúkur og þakklátur vegna þess hversu vel staðurinn hefur verið sóttur.“