Ingibjörg segist hafa átt erfitt með að festa sig í íþróttum sem barn þó hún hafi haft mjög gaman af þeim. Hún flakkaði á milli handbolta og fótbolta og fleiri íþrótta en taekwondo er eina íþróttin sem hún hefur ekki getað hætt í. „Ég fór á sumarnámskeið í taekwondo sex ára gömul og gjörsamlega festist. Það varð ekki aftur snúið eftir það,“ segir hún.

Þjálfarinn hennar Ingibjargar, Sigursteinn Snorrason, hefur kennt taekwondo í yfir 25 ár og Ingibjörg segist eiga honum margt að þakka. Í dag aðstoðar hún hann við að þjálfa börn og fullorðna á ólíku getustigi.

„Ég hef aðstoðað við þjálfum frá því ég var svona 10 ára. Taekwondo hefur verið hluti af lífi mínu eiginlega frá því ég man eftir mér. Ég veit eiginlega ekki hvar ég væri án taekwondo,“ segir Ingibjörg.

„Íþróttin hentar mjög vel krökkum sem finna sig ekki í venjulegum hópíþróttum af því þú ert bara að æfa á þínum forsendum. Ef þér tekst ekki eitthvað þá gerirðu það bara aftur þangað til þú nærð því. Þú skemmir ekki fyrir neinum öðrum ef þú nærð ekki einhverju. Þú ert bara að byggja þig upp sem einstakling en ekki í hópi. Þetta er þess vegna kannski persónulegri íþrótt en hópíþróttir af því þú færð þjálfun sem einstaklingur.“

Taekwondo hentar fyrir börn og fullorðna burtséð frá getustigi.

En þrátt fyrir að íþróttin henti vel krökkum sem finna sig ekki í hópíþróttum segir Ingibjörg að krakkar sem æfa hópíþróttir hafi líka gaman af taekwondo þar sem þau fá að skína betur sem einstaklingar.

Styrkir börnin hvert og eitt

Ingibjörg segir að Sigursteinn þjálfari leggi áherslu á að styrkja hvern og einn og hún hafi sannarlega notið þess sem barn. „Hann er svo einlægur og persónulegur að við krakkarnir vorum farin að kalla hann pabba. Við vorum svo mikið hjá honum að æfa. Sigursteinn hefur líka verið duglegur að fá fólk utan úr heimi til að kynna fyrir okkur nýjar hliðar á íþróttinni. Hann fær þjálfara frá öllum heimshornum til að kíkja á okkur en fer líka með nemendur út fyrir landið að hitta aðra kennara,“ segir hún.

„Ég átti til dæmis að fara til Kóreu í dag. Við ætluðum að heimsækja einhverja háskóla. En það varð að hætta við það út af ástandinu.“

En þrátt fyrir ástandið er Ingibjörg samt enn að æfa og þjálfa á fullu. „Það er alveg búið að loka stöðinni. En Sigursteinn hefur haldið ótrúlega vel utan um allt. Hann tók upp vídeó af nemendum og aðstoðarkennurum með æfingum sem hann setur á Facebook. Svo geta krakkarnir æft heima. Foreldrarnir eru rosalega ánægðir með það og hafa verið að senda okkur vídeó af krökkunum. Það er ótrúlega gaman að fylgjast með þeim. Það eru gefin verðlaun fyrir frumlegustu æfingarnar eins og kannski að gera brú í eldhúsinu eða úti í snjónum eða eitthvað skemmtilegt.“

Taekwondo er gömul bardagaíþrótt frá Kóreu. MYND/SVEINN SPEIGHT

Hjálpar einhverfum börnum

Ingibjörg segir taekwondo til dæmis hjálpa börnum sem hafa lent í einelti og einhverfum börnum. „Þau fá svo mikið pláss fyrir sig sjálf. Þau fá heilan fermetra sem enginn má fara inn á. Krakkarnir fara á sinn kross sem við merkjum inn á dýnur á gólfinu og stilla sér upp þar. Við erum með sérhóp fyrir einhverf börn og þar fá þau enn meira pláss og við pössum að áreitið sé minna. Það er minni hávaði í þessum hópi. Við öskrum til dæmis ekki þegar við kýlum og það er lítil sem engin snerting í þessum tímum. Við höfum fengið að heyra margar sögur frá foreldrum sem segja okkur að krakkarnir þeirra hafi ekki fundið sig í neinum íþróttum fyrr en þau prófuðu þessa tíma.“

Krakkarnir sem Ingibjörg þjálfar eru alveg niður í þriggja ára gömul en þá byggist þjálfunin meira á leikjum og að hafa gaman. „Þá erum við kannski að gera jafnvægisæfingar og sparka í púða og eitthvað þannig. Svo þegar krakkarnir eru aðeins eldri fara þau að detta inn í keppnisflokkinn sem æfir stíft tvo tíma þrisvar í viku. En samhliða keppnisflokkum eru líka venjulegir flokkar fyrir þau sem vilja ekkert endilega keppa en hafa bara gaman af íþróttinni. Svona eins og ég. Ég keppti þegar ég var yngri en núna er ég bara að æfa. Við erum líka með fullorðinsflokk og þar er fólk alveg upp í fertugt, fimmtugt. Mamma mín byrjaði til dæmis að æfa núna í vetur og henni finnst það geggjað,“ segir Ingibjörg hlæjandi.

Draumurinn hjá Ingibjörgu er að verða þjálfari í fullu starfi. „En þangað til ég verð tilbúin til þess þá aðstoða ég Sigurstein, og mér finnst það alveg rosalega skemmtilegt.“

Ingibjörg hefur æft taekwondo frá barnæsku og draumurinn er að verða þjálfari í fullu starfi. FRÉTTABLAÐIÐ/ANTON BRINK