James Bond hefur oft látið aðdáendur sína bíða eftir sér en sennilega hafa þeir aldrei verið jafn óþreyjufullir þar sem frumsýna átti 25. Bond-myndina, No Time to Die, í apríl á síðasta ári áður en öfl sem sjálfur James Bond ræður ekkert við slepptu Covid-19 lausu yfir heimsbyggðina.

No Time to Die er fimmta og síðasta Bond-mynd leikarans Daniels Craig, sem þó virðist hafa ætlað að kveðja með heilmiklum hvelli og stæl eftir að hafa lýst því yfir, eftir fjórar myndir, að hann væri spenntari fyrir því að skera sig á púls en leika Bond enn einu sinni.

Hann dró þessi orð síðar til baka og fátt bendir til annars en að hann muni kveðja með heilmiklum hvelli og stæl. Gagnrýnendur hafa tekið No Time to Die fagnandi, auk þess sem ákveðið mynstur í Bond-myndum Craigs bendir eindregið til þess að þessi mynd eigi að vera góð.

Craig fór feykivel af stað með frábærri endurræsingu myndabálksins í Casino Royale 2006. Síðan kom hin ömurlega Quantum of Solace, sem hlýtur að teljast með allra slökustu Bond-myndunum. Þá blandaði eðalleikstjórinn Sam Mendes sér í málið með glæsilegri 50 ára afmælisveislu myndabálksins í Skyfall, en missti síðan dampinn í Spectre sem olli nokkrum vonbrigðum, þannig að samkvæmt þessu er komið að góðri Bond-mynd.

Bond gekk út úr síðasta ramma S.P.E.C.T.R.E. í fýlukasti og í upphafi No Time to Die kemur í ljós að hann yfirgaf MI6 í framhaldinu, missti kennitöluna 007 og nýtur lífsins þar til skyldan kallar á ný.

Það leyndi sér varla að Daniel Craig hundleiddist í Spectre, sem benti til þess að hann ætlaði að kveðja Bond með hangandi hendi. No Time to Die hefst eiginlega í beinu framhaldi af bæði Spectre og afstöðu leikarans að henni lokinni.

Nokkur ár eru síðan Bond kom erkióvini sínum, Blofeld, undir manna hendur. Bond er hættur störfum hjá MI6 og nýtur eftirlaunanna á Jamaíka og hefur því eðlilega verið sviptur kennitölunni 007 og leyfinu til að drepa, þegar gamall félagi, Felix Later frá CIA, fær hann til þess að taka upp fyrri hætti í einu endanlegu lokaverkefni.

Leiðangurinn sem Bond kýs að taka að sér felur í sér að hafa hendur í hári snarbilaðs náunga með græna fingur sem, venju samkvæmt, ætlar að tortíma heiminum. Rami Malek leikur sótraftinn þann sem kallast Safin og er hvergi nærri jafn geðþekkur og Freddie heitinn Mercury sem Malek lék með tilþrifum fyrir nokkrum árum.

Síðan er það ekki beinlínis að auðvelda Bond endurkomuna að 007 leyfið er komið í hendur leyniþjónustukonunnar Nomi, sem Lashana Lynch leikur. Gamalgrónir Bond-aðdáendur gengu margir hverjir af göflunum þegar spurðist út að 007 væri orðin kona og gátu vart á sér heilum tekið. Bond, sem gömul kaldastríðseðla og steingerð karlremba, virðist hins vegar hafa tekið breytingunni af aðeins meira æðruleysi þannig að ballið í No Time to Die verður í meira lagi fjörugt.

Nauðgari hennar hátignar

Cary Fukunaga, leikstjóri No Time to Die, talar enga tæpitungu þegar hann gerir upp skuggalega fortíð Bonds í gömlu myndunum og segir hann í raun hafa verið nauðgara í elstu myndunum. Þannig að þótt upprunalegi Bondinn, Sean Connery, sé enn sá besti að margra mati, þola myndir hans nútímaviðhorf illa og Fukunaga nefnir til dæmis atriði í Thunderball þar sem ágengur Bond tekur nei engan veginn sem svar og fær sitt fram með ýtni og yfirgangi. „Þetta myndin ekki ganga í dag,“ segir Fukunaga.

James Bond í meðförum Seans Connery kæmist ekki langt í dag og yrði útilokaður á núll einni fyrir framkomu sína og viðhorf til kvenna.

Afkastamikill morðingi

Talnaglöggum telst til að James Bond hafi drepið um 405 skúrka og fúlmenni í myndabálkinum frá því Sean Connery reið á vaðið í Dr. No 1962. Pierce Brosnan hefur reynst banvænasti Bondinn, með 135 dráp í aðeins fjórum myndum.

Pierce Brosnan lét vopnin tala þegar hann tók við hlutverkinu, hefur sálgað flestum vondum köllum og ber höfuð og blóðugar herðar yfir hina Bondana fimm.

George Lazenby náði fimm manns í sinni einu mynd, Timothy Dalton 23 í tveimur myndum. Roger Moore kom 90 manns í gröfina og sálgaði til dæmi aðeins einum, manninum með gylltu byssuna, í samnefndri mynd.

Ungfrú 007

No Time to Die þykir ganga lengst, hingað til, í viðleitninni til þess að hrista karlrembuslepjuna af Bond enda almennt talið löngu tímabært að hann stígi báðum fótum yfir í 21. öldina.

Leyfislaus Bond má gera sér að góðu að teika Nomi, sem Lashana Lynch leikur, og hefur tekið við kennitölunni 007.

Merkingarbærasta breytingin að þessu sinni er að flytja einkanúmer Bonds yfir á Nomi, sem Lashana Lynch leikur, enda ærðust einhverjir óstöðugir við þetta. Barbara Broccoli, framleiðandi myndanna, segir löngu tímabært að fólk átti sig á og kyngi því að tímarnir eru breyttir og bendir á að fyrsta bókin um Bond var skrifuð 1952 og að fyrsta myndin hafi komið út 1962.

Roger Moore lék Bond í sjö myndum sem er enn þann dag í dag metfjöldi þar sem Connery fylgir í kjölfarið með sex myndir og Daniel Craig með fimm.

Sjöfaldur Moore

Af þeim sex leikurum sem hafa tekið hlutverk Bonds að sér birtist Roger Moore í sjö myndum og heldur enn metinu, þar sem Daniel Craig lætur staðar numið við fimm.

Moore eyddi 4.348 dögum sem 007 en Craig toppar hann í dagatalinu með 4,729 daga eftir No Time to Die.

Alltaf blindfullur

James Bond er annálaður ofdrykkjumaður og engin hætta á öðru en að í raunveruleikanum væri lifrin í honum handónýt, taugakerfið í henglum og hann sjálfsagt dauður úr drykkju.

Bond var heldur blautur bak við eyrun í frumraun Daniels Craig, Casino Royale, og lét sig engu varða hvort martini hanastélið væri hrist eða hrært.

Daniel Craig er drykkfelldasti Bondinn hingað til, eftir að hafa sturtað í sig 85 áfengiseiningum í fjórum myndum. Hann er til dæmis með 26 drykki í Casino Royale og vitaskuld mest í brenndum vínum. Einna helst vodka martini, hristum en ekki hrærðum. Craig tók hins vegar upp á að sulla í Heineken-bjór í Skyfall og Spectre sem þótti næstum jafn alvarlegt stílbrot og að úthluta konu 007. Hristur, hrærður, dauður.

Erkifjandinn

Bond hefur tekist á við halarófu af mikilmennskubrjáluðum illmennum í gegnum tíðina og þótt margir vilji meina að hinn gullóði Goldfinger sé besti Bond-skúrkurinn getur enginn annar en Ernst Stavro Blofeld, stofnandi S.P.E.C.T.R.E., talist hinn eini sanni erkióvinur.

Fyrir utan náttúrlega hversu vel hann liggur við höggi í gríninu þannig að hann og kötturinn eru í raun sjálfstæð stærð í dægurmenningunni þar sem þeir hafa ítrekað verið stældir og skrumskældir. Vitaskuld með bestu árangri í Austin Powers-myndunum þar sem Mike Myers fór mikinn sem Dr. Evil.

Donald Pleasence sló eign sinni á persónu Blofelds í You Only Live Twice 1967 og öndvegisleikarinn Christoph Waltz gerði atlögu að honum í S.P.E.C.T.R.E. 2015 auk þess sem Mike Myers gerði ógleymanlegt grín að skúrkinum sem Dr. Evil í Austin Powers myndun

Blofeld kemur fyrir í nokkrum bókum og myndum þar sem hann er eftirminnilegastur í You Only Live Twice í meðförum Donalds Pleasence þar sem hann strauk hvíta kettinum ofan í óvirkum eldfjallagíg í Japan.

Christoph Waltz tók síðast ágætis snúning á Blofeld í Spectre, vitaskuld, og eitthvað mun skína í rúnum rist smetti hans í No Time to Die.