Benjamín Sigurgeirsson, gekk til liðs við samtök grænkera árið 2017 og er formaður þeirra. „Tilgangur okkar er að veita fræðslu um hvaða ávinningur felst í því að borða frekar plöntur en dýr. Ávinningurinn er allt í senn siðferðislegur, umhverfislegur og heilsufarslegur.“

Stærstu viðburðirnir sem samtökin halda eru Vegan hátíðin og Veganúar sem sífellt fleiri taka þátt í að sögn Benjamíns. „Með því að halda þessa viðburði viljum við vekja almenning til vitundar um þessi mál og auka eftirspurn eftir plöntufæði. Þannig minnkum við samverkandi eftirspurn eftir fæðu sem er unnin úr dýrum eða dýraafurðum.“

Auðvelt að vera vegan í dag

Benjamín segir að í boði verði alls kyns vegan matur á hátíðinni, bæði heitur og kaldur. Á hátíðinni verða Anamma, Junkyard, Ramen Momo, Restaurant A. Hansen og Murica Iceland með matarvagna. Auk þess verður súrkál, sveppir, kaffi og fæðubótarefni til sölu. „Við höfum oft verið með vegan pylsur í boði og svo verða líka ýmis fyrirtæki að kynna sínar vegan vörur. Yfirleitt höfum við líka boðið listamönnum að koma sem vinna verk sín út frá vegan sjónarmiðum.“ Yllir og Birki, Jurtaætan og Hjartahraun verða með list sína til sýnis og plötusnúðurinn Bróðir Big heldur uppi stemmingunni.

Benjamín telur það mun auðveldara í dag að gerast vegan heldur en fyrir nokkrum árum. „Það er hægt að fá vegan vörur út í búð og vegan rétti á veitingastöðum, svo eru meira að segja komnir nokkrir veitingastaðir á landið sem eru alfarið vegan. Það gengur ekki lengur fyrir fólk að segja að það sé of erfitt að tileinka sér þennan lífsstíl. Það eru einfaldlega rök sem gilda ekki í dag, allavega ekki hér á Íslandi.“

Standa fyrir Sannleikskubbum í Reykjavík

Stjórnendur í Samtökum grænkera á Íslandi verða á hátíðinni með bæklinga og fræðslu. Hópur úr alþjóðlegu hreyfingunni Anonymous for the Voiceless, sem hefur staðið fyrir svokölluðum Sannleikskubbamótmælum hér í Reykjavík, munu koma og fræða hátíðargesti. Mótmæli Anonymous for the Voiceless felast í því að nokkrir úr hreyfingunni standa úti á götu með skjái. Á skjáunum eru sýndar myndir af dýrum í verksmiðjubúgörðum og sláturhúsum. „Sjálfur er ég ekki meðlimur í þessum hóp en sumir í stjórn Samtaka grænkera á Íslandi eru það,“ segir Benjamín. „Þau hafa staðið að þessum mótmælum í hverri einustu viku hátt í tvö ár.“

Vigdís Þórðardóttir er einn skipuleggjenda Anonymous for the Voiceless hér á landi. Hún segir að hreyfingin hafi verið stofnuð í Ástralíu árið 2016 og eigi nú deildir í yfir þúsund borgum um allan heim. Mótmælendur í hreyfingunni fylgja ströngum reglum frá stjórnendum hreyfingarinnar, þeir eru alltaf í svörtum fötum með grímur og mega hvorki vera of fáir eða of margir í einu. „Fólk getur labbað fram hjá okkur ef það vill ekki tala við okkur eða skoða þetta,“ segir Vigdís. Ef einhver stoppar hjá mótmælendum fær viðkomandi fræðslu og hvers kyns spurningum svarað.

Íslendingar kaldir yfir þessu

Hér í Reykjavík hafa Anonymous for the Voiceless haldið yfir 80 viðburði frá árinu 2017 þegar hreyfingin var stofnuð á Íslandi. Vigdís segir að margir sem stoppa hjá mótmælendunum hafi aldrei séð annað eins, en oftast eru það ferðamenn. Vigdís telur marga Íslendinga þekkja úrvinnsluferli kjöts og dýraafurða að allavega einhverju leyti. „Ég myndi halda að fjölmargir Íslendingar þekki þetta. Þeir eru flestir frekar kaldir yfir þessu.“ Sjálf var hún í sveit og hefur komið í sláturhús þannig að hún þekkir það ferli vel sem kjöt fer í gegnum áður en því er pakkað snyrtilega í plastumbúðir. „Hvort manni finnst þetta ferli ógeðslegt eða ekki fer algjörlega eftir einstaklingnum.“

Vigdís segir að Anonymous for the Voiceless stundi alltaf friðsamleg mótmæli. „Þessi samtök stunda engar truflanir. Það eru mjög stífar reglur um hvernig mótmæli á þeirra vegum fara fram. Mótmælin eru mjög friðsamleg og mild. Það eru engin læti eða neitt.“ Á Vegan hátíðinni verða Anonymous for the Voiceless með fræðslubás um hreyfinguna og málefnin sem hún stendur fyrir.

Á hátíðinni eru oftast vegan pylsur í boði.
Bæði verða vegan matarvagnar og ýmiss konar vörur til sölu.
Súrkál, sveppir, kaffi og fæðubótarefni verða til sölu á hátíðinni.
Anonymous for the Voiceless stunda friðsamleg mótmæli úti á borgargötum heimsins. NORDIC­PHOTOS/GETTY