Það hefur verið mikil vinna að fá Ed Sheeran til landsins, en tónleikarnir urðu að veruleika vegna þess að hann hefur sjálfur mikinn áhuga á að koma til landsins. Umfang tónleikahaldsins er meira en nokkru sinni áður, svo það má segja að þessir tónleikar lyfti íslensku tónleikahaldi á næsta stig.

„Þetta er bara það langstærsta sem hefur verið gert á Íslandi, sama hvaða mælikvarða þú notar,“ segir Ísleifur Þórhallsson, framkvæmdastjóri Senu Live. „Það er gaman að vera að gera eitthvað sem er alveg sögulegt og tekur heilan bransa á Íslandi upp á næsta stig.

Það var ákveðinn vendipunktur þegar við fluttum inn Eagles og svo aftur þegar við fluttum inn Justin Timberlake og svo Justin Bieber,“ segir Ísi. „Núna erum við komin þangað að langstærsta stjarna samtímans er að koma til Íslands að halda langstærstu tónleika sem hafa verið haldnir hér. Ed Sheeran er með hæstu tölurnar á YouTube og Spotify, hann selur mest af tónleikamiðum og hann var að setja met um daginn með þessum túr, sem er sá stærsti allra tíma.“

Sheeran vill koma til Íslands

„Við héldum Justin Bieber tónleikana með AEG, einu stærsta tónleikahaldsfyrirtæki í heimi. Þau voru svakalega ánægð með allt hér, svo það byrjaði samtal við þau um hvað gæti verið næst og þá kom þetta upp,“ segir Ísi. „Það var fljótlega greinilegt að Ed Sheeran vill koma til Íslands og það hjálpaði mikið í gegnum allt samningaferlið. Hann hefur áhuga á Íslandi, hann hefur verið hérna og hann er aðdáandi landsliðsins okkar, þannig að það var bara farið í að leysa öll mál og þetta látið gerast.“

Sérstök nálgun á tónleika

„Sheeran er mjög duglegur að halda tónleika og hann er með skemmtilega nálgun, því hann heldur oft fleiri tónleika á hverjum stað en aðrir. Það skiptir hann máli að miðaverðinu sé haldið niðri og hann vill ekki einhver VIP-svæði, forsölu eða sérmeðferð fyrir suma gesti en ekki aðra, heldur vill hann bara að allir séu jafnir,“ segir Ísi. „Svo er hann til í að koma og halda fullt af tónleikum á hverjum stað, þannig að sem flestir hafi tækifæri til að sjá hann. Þessi nálgun er að virka mjög vel og hann er með mjög sterkt samband við sína aðdáendur, sem kunna vel að meta þetta.“

Langur aðdragandi

„Miðarnir fóru í sölu í september í fyrra og þá var sirka ár af alvarlegum viðræðum að baki. Síðan hefur undirbúningurinn haldið áfram í þetta tæpa ár sem er liðið,“ segir Ísi.

„Til að byrja með snýst þetta allt um grunnatriði. Það þarf að finna dag sem hentar öllum og svo er þetta spurning um peninga, því það að vera með svona túr er eins og að vera með risafyrirtæki á stanslausu ferðalagi,“ segir Ísi. „Það eru rúmlega hundrað manns á launum á hverjum degi og það kostar náttúrulega gríðarlegar upphæðir að senda allan búnaðinn sem þarf. Það kostar líka talsvert meira að koma sér til Íslands og frá því aftur með allan þennan búnað og mannskap en flestra annarra landa. En dæmið gekk upp og þá tóku markaðsmál og skipulag við.

Þetta á sér því langan aðdraganda, en við erum að vinna með svakalega vönu fólki úti sem heldur svona tónleika næstum daglega,“ segir Ísi. „Sena Live er líka með gríðarlega gott teymi sem hefur sýnt það í gegnum árin að það kann að halda tónleika með stærstu stjörnum heims. Ég vil nota tækifærið hér til að þakka því fólki fyrir ótrúlega óeigingjarnt og öflugt starf. Það eru ansi margir í hópnum sem hafa unnið frá morgni til kvölds núna í margar vikur, þetta eru hetjur.“

Heimsmet í miðasölu

„Miðasalan okkar hlýtur að vera heimsmet, þó við höfum að vísu ekki fengið það formlega staðfest. Það seldust 30 þúsund miðar á fyrri tónleikana og ef við segjum sem svo að það verði 20-25 þúsund manns á þeim seinni þá er þetta komið upp í 15% af mannfjölda í landinu,“ segir Ísi. „Það er eins og ef 50 milljónir mættu á eina tónleika í Bandaríkjunum. Þetta er náttúrulega alveg súrrealískt og þetta hefur örugglega ekki gerst í neinu öðru landi.

Laugardalsvöllur hentar vel fyrir svona tónleika og samstarfið við KSÍ hefur gengið afbragðsvel, en það tekur langan tíma að gera völlinn tilbúinn fyrir svona tónleika. Það er hins vegar allt það vel undirbúið að það hafa ekki verið nein vandamál. Þetta er samt tveggja vikna vinna hér á vellinum með her manns í vinnu frá morgni til kvölds,“ segir Ísi. „Afraksturinn verður tilkomumikill þegar fólk mætir, því sviðið eitt er sjón að sjá.“

Nokkrar tölur:

- Vel yfir 1.500 tonn af búnaði flutt til landsins í 55 gámum. Þar af eru 20 trukkar sem keyrðu frá Seyðisfirði.

- Um 150 útlendingar koma hingað til að starfa við tónleikana, en alls verða næstum 1.000 manns í vinnu tengdri tónleikunum á tónleikadögunum.

- Vel yfir 200 ljós verða í notkun á tónleikunum. Auka rafstöðvar hafa verið settar upp til að anna eftirspurninni eftir rafmagni.

- Sviðið er notað fyrir 60-70 þúsund manna tónleika og er það langstærsta sem hefur verið sett upp á Íslandi. Það er um 50 metrar á lengd og 700 fermetrar, vegur 200 tonn og nær 20 metra upp í loftið. Sviðið var sérhannað fyrir Sheeran fyrir þremur árum og er sérstakt að því leyti að það vísar út á við, en ekki inn, þannig að það sést vel á sviðið frá öllum sjónarhornum.