Í Ístex hf. er ullarvinnslufyrirtæki sem hefur starfað samfellt frá árinu 1896, fyrst undir nafni Álafoss. Ístex tók við starfseminni árið 1991. Sigurður Sævar Gunnarsson er framkvæmdastjóri Ístex. Sigurður segir að íslenska ullin sé einstakt hráefni. „Okkar hlutverk hjá Ístex er að tengja saman ull frá íslenskum bændum til neytandans sem vill vinna úr einstöku náttúrulegu efni. Eitthvað sem er bæði skemmtilegt, nytsamt og gefandi,“ segir Sigurður og bætir við: „Lopa og lopapeysur þekkja allir Íslendingar, hins vegar eru ekki eins margir sem þekkja alla þá vinnu sem felst í að þróa þráð úr ull. Ferill sem liggur frá bónda, felur í sér þvott og spuna sem að lokum verða meistaraverk í höndum hönnuða og handverksfólks víða um heim,“ greinir hann frá.

„Eitt af okkar skemmtilegu en krefjandi verkefnum er að gefa út Lopabækur. Síðustu tvö ár hefur Védís Jónsdóttir hannað flíkur og ritstýrt bókunum. Það er alltaf jafn gaman að sjá fólk á förnum vegi í hönnun úr Lopabókunum okkar. Þá hefur Védís verið að skapa nýja línu í værðarvoðum sem verða til á næsta ári og auka fjölbreytni í þeim vöruflokki.“

Metnaður í þróun

Sigurður segir að hjá Ístex hafi verið lagður metnaður og mikil vinna í þróunarmál undanfarin ár og mörg verkefni séu þegar farin að bera ávöxt. „Hér njótum við þess að hafa reynt starfsfólk, þar af eru margir sem hafa áratuga reynslu í ullargeiranum. Þá höfum við bætt við okkur textílverkfræðingum og verkefnastjóra nýrra markaða til að ýta þessum nýjungum áfram. Við höfum haft að leiðarljósi tvö meginmarkmið til að þjónusta viðskiptavini okkar sem best. Það fyrra er að vera enn umhverfisvænni. Mikil vinna hefur farið í að þróa og gera litun umhverfisvænni. Vinna er hafin við að taka upp OEKO-Tex 100 staðalinn sem staðfestir að vörur okkar innihaldi engin skaðleg efni. Við gerum þá kröfu til allra okkar birgja að efnin frá þeim uppfylli þennan staðal. Hins vegar er um að ræða yfir 4.500 uppskriftir þannig að það tekur tíma að fá allar vörur vottaðar. Við erum nú þegar búin að fá þessa vottun fyrir ullarþvottastöðina okkar á Blönduósi. Þannig að öll ull frá okkur hefur hlotið þessa viðurkenningu. Nokkuð sem okkar viðskiptavinir geta strax nýtt sér,“ útskýrir Sigurður.

Ull er gull

„Hitt markmiðið í okkar þróunarvinnu er að búa til tækifæri fyrir ull sem við nýtum ekki nú þegar í handprjónaband, líkt og mislita ull. Sængurnar Embla og Iðunn sem við bjóðum á lopidraumur.‌is eru skemmtileg dæmi um slíkt. Þær hafa einmitt hlotið OEKO-Tex stimpilinn. Við erum þakklát fyrir þær frábæru viðtökur sem sængurnar hafa fengið,“ segir Sigurður og bætir við að mörg önnur spennandi verkefni séu í þróunarferli og nálægt því að komast á koppinn. „Lopi-Loft er einangrunarefni í flíkur sem fataframleiðendur hafa verið að skoða í sína framleiðslu. Lopi-Fur sem er ullarefni sem líkist gæru, en hentar viðskiptavinum sem vilja náttúrulegt efni af lifandi skepnu. Olíuskiljur í skip og ofin efni í hljóðeinangrun og fatnað. Þá eru ótalin verkefni allt frá listaverkum til ofinna ullarefna fyrir fataframleiðslu. Við hvetjum alla þá sem hafa góðar hugmyndir um úrvinnslu íslensku ullarinnar að hafa samband við okkur,“ segir Sigurður og bætir við að ull sé gull.

Sjá upplýsingar um sængurnar á lopidraumur.is

Sigurður Sævar segir að íslenska ullin sé afar verðmæt og í raun einstök. FRÉTTABLAÐIÐ/ERNIR
Ístex er eina ullarverksmiðjan sinnar tegundar á landinu. Ullin er unnin þegar hún kemur frá bændum. Hér stendur Sigurður við öfluga vinnsluvél.
Ullarteppin frá Ístex eru frábær gjöf.
Ístex vinnur ýmsar vörur úr íslenskri ull.
Íslensk ullarsæng.