Geirlaug Þorvaldsdóttir er eigandi Hótels Holts. Foreldrar hennar, Þorvaldur Guðmundsson og Ingibjörg Guðmundsdóttir, byggðu það upp jafnframt því að reka vinsæla verslun, Síld og fisk sem lengi var staðsett við hliðina á hótelinu. Þau hjónin voru einstakir listaverkasafnarar og nú prýða hótelið margar af verðmætustu myndunum, meðal annars myndir eftir Kjarval, en vinskapur var á milli þeirra.

Einstök listaverk

Geirlaug keypti hótelið árið 2004 af systkinum sínum og segist vilja halda því í fjölskyldunni. Geirlaug hefur haldið í hefðirnar og viðheldur því einstaka, heimilislega umhverfi sem Hótel Holt er þekkt fyrir. Hún býður gestum upp á listagöngu um hótelið tvisvar í viku kl. 17.30. „Við bjóðum þeim sem eru að koma í mat til okkar að ganga um og heyra sögur um verkin. Gangan er öllum opin, en þeir sem koma af götunni þurfa að greiða smávegis fyrir,“ segir Geirlaug. „Hótel Holt er eitt af mjög fáum hótelum í heiminum sem hafa svona einstakt safn listaverka uppi á vegg. Það er gaman að geta sagt gestum frá þessum gömlu, klassísku verkum meistaranna. Við erum í sambandi við franskan vef sem bendir fólki á hótel með dýrmætum listaverkum. Margir vilja sameina ferðalag og menningu. Það eru ekki margir sem vita að Hótel Holt var upphaflega byggt sem hótel og listasafn. Fyrsta hæðin er friðuð og henni verður ekkert breytt,“ útskýrir hún. „Ég og starfsfólkið höldum það í heiðri sem foreldrar mínir lögðu upp með og geymum söguna. Þau vildu að allir gætu komið og skoðað þessi glæsilegu verk, en þetta er stærsta listasafn í einkaeigu hér á landi. Ég ber virðingu fyrir því hvernig hótelið var innréttað og manni líður eiginlega soldið eins og að koma heim til sín,“ segir Geirlaug.

Mikið og dýrmætt safn af verkum eftir Kjarval prýðir veggi hótelsins.

Matur í hádeginu

Á hótelinu er vinsæll veitingastaður þar sem boðið er upp á íslenskt gæðahráefni. „Við leggjum metnað okkar í að hafa verðið samkeppnishæft og bjóða upp á góðan mat,“ segir Geirlaug og bendir á fallegan barinn, þar sem fólk getur komið inn af götunni og fengið sér kokkteil eða annan drykk. „Nú erum við að fara að opna aftur matsalinn í hádeginu. Við bjóðum upp á frábæran hádegisverð á góðu verði. Síðan erum við með Þingholt sem er fyrir veislur og ráðstefnur. Nýlega fórum við að leigja út þriðju hæðina fyrir skrifstofur svo það er margt að gerast á Holtinu,“ segir hún. Við störfum í samkeppnisumhverfi og leggjum áherslu á góða og faglega þjónustu. Hótelið er vel staðsett í rólegu hverfi og stutt í allar áttir.“

Glæsileg setustofa þar sem notalegt er að setjast niður og slappa af.

Ostabúðin kemur á Holtið

Á Holtinu verður boðið upp á glæsilegt tilboð í haust og fram til jóla. Fólk sem býr á landsbyggðinni og borgarbúar sem vilja gera vel við sig í glæsilegu umhverfi, ætti að skoða þetta frábæra tilboð. Að auki er Ostabúðin sem lengi var á Skólavörðustíg að opna á Holtinu en margir hafa saknað þeirrar verslunar. Eigandi Ostabúðarinnar, Jóhann Jónsson, lærði matreiðslu á Holtinu á sínum tíma svo hann er að koma á gamlar slóðir.

Geirlaug segist ekkert vera að hugsa um að minnka við sig vinnuna því hún hafi enn mjög gaman af henni. „Ég er með gott starfsfólk. Þetta er samvinna,“ segir hún. „Mér finnst ég einstaklega heppin að geta starfað enn. Vinnan drepur engan. Nýjar kynslóðir vaxa úr grasi og vonandi koma þær líka á Hótel Holt og upplifa þetta einstaka andrúmsloft sem hér hefur verið ríkjandi í 55 ár.“