Óformlegar þreifingar hafa átt sér stað milli íslenskra stjórnvalda, KSÍ og fulltrúa enskra úrvalsdeildarliða um að æfingar liða fyrir lokasprett ensku úrvalsdeildarinnar fari fram á Íslandi. Þetta herma heimildir Fréttablaðsins sem og að spænsk úrvalsdeildarlið hafi sýnt sama áhuga. Þær hugmyndir eru styttra á veg komnar.

Útfærslur á æfingum liðanna hafa verið ræddar nokkuð víða í stjórnkerfinu meðal annars við sóttvarnayfirvöld.

Keppni í ensku úrvalsdeildinni hefur legið niðri síðan 9. mars og því ljóst að ekki verður flautað strax til leiks í deildinni. Enskir miðlar tala fyrst um þriggja til fjögurra vikna undirbúningstímabil. Það myndi þýða að enska úrvalsdeildin færi af stað þegar eitthvað er liðið á júní. Það er þetta æfingatímabil sem horft er til að fari mögulega fram hérlendis hjá að minnsta kosti hluta liðanna.

Þá er ekki loku fyrir það skotið að einhverjir leikir milli liða í sjálfri úrvalsdeildinni fari fram á Íslandi þó sú niðurstaða sé ólíklegri. Áhugi hérlendis er mikill enda ljóst að svo stórt verkefni nú væri mikill fengur fyrir íslenskt efnahagslíf. Umsvif liðanna hérlendis yrðu umtalsverð og kastljós fjölmiðla yrði á landinu á meðan knattspyrnustjörnurnar heimsþekktu dveldu hér við æfingar.

Helsta ástæða þess að Ísland þykir fýsilegur kostur er hvernig yfirvöld hafa tekist á við kóróna­veirufaraldurinn sem hefur leitt til þess að tíðni smits hér á landi er mjög lág. Þá eru hérlendis góðir innviðir og nægt hótelrými.

Annar valkostur er sá að ensku liðin æfi á sínum æfingavöllum en öryggisráðstafanir ytra gætu orðið mjög íþyngjandi.

Boltinn er hjá forsvarsmönnum ensku úrvalsdeildarinnar sem ræða þessa dagana stíft um hvernig ljúka eigi keppnistímabilinu ytra. Næsti fundur liðanna er þann 18. maí næstkomandi og þá dregur til tíðinda. Tíminn er naumur því UEFA, evrópska knattspyrnusambandið, hefur gefið deildunum frest til 25. maí til að ákveða með hvaða hætti keppni verður lokið eða hvort hún verði blásin af.

Íslensk yfirvöld munu þó ekki ráðast í endanlegar útfærslur á dvöl knattspyrnuliðanna fyrr en formlegar beiðnir berast að utan.