Mikið er undir í samfélaginu, hvort Guðlaugur Þór Þórðarson eða Bjarni Benediktsson sigrar í slagnum um formann Sjálfstæðisflokksins.

Þetta segir Stefanía Óskarsdóttir stjórnmálafræðingur, sem spáir því að ríkisstjórnarsamstarfið gæti laskast ef Guðlaugur Þór sigrar.

„Ef Bjarni tapar og dregur sig í hlé mun það þýða endurmat á stjórnar­samstarfinu,“ segir Stefanía. Ef Guðlaugur vilji lækka skatta í samræmi við yfirlýsingar og draga úr ríkisútgjöldum, þá rími það ekki endilega við stjórnarsáttmálann.

„Það er mjög mikið undir og ég er undrandi á þessu framboði Guðlaugs Þórs. Það væri allt annað uppi á teningnum ef það drægi að alþingiskosningum eða ef Bjarni hefði íhugað að stíga til hliðar.“ Einstætt er að sitjandi formaður Sjálfstæðisflokksins hafi fengið mótframboð sem sitjandi oddviti í ríkisstjórn, að sögn Stefaníu.

Er Davíð Oddsson lagði Þorstein Pálsson, var Sjálfstæðisflokkurinn utan ríkisstjórnar og kosningar fram undan.

Þegar Bjarni bauð sig fram til formanns árið 2009 voru vísbendingar um að Geir Haarde ætlaði að draga sig í hlé. Bjarni vann Kristján Þór Júlíusson í slag og hafði í tvígang betur síðar, eftir mótframboð frá Pétri Blöndal og Hönnu Birnu Kristjánsdóttur.

Styrkur Bjarna Benediktssonar felst í því, að sögn Ólafs Þ. Harðarsonar stjórnmálafræðings, að Bjarni hefur leitt flokkinn óslitið í ríkisstjórn frá 2013. Ólafur segir vísbendingar um að Guðlaugur Þór meti sigurmöguleika sína allnokkra.

„Maður myndi ætla að Guðlaugur ætti undir högg að sækja, í ljósi þess mikla árangurs Bjarna að tryggja flokknum sæti í ríkisstjórn svo lengi,“ segir Ólafur. „En það er varasamt að vanmeta Guðlaug. Hann er með mjög öflugan her stuðningsmanna og líklegt að hann hafi kortlagt landsfundar­fulltrúa vel. Mér þykir líklegt að Guðlaugur telji að hann eigi þokkalega möguleika, að vinna, eða tapa með litlum mun.“

Fæstir Sjálfstæðismenn sem Fréttablaðið hefur rætt við vilja tjá sig opinberlega, en fleiri hallast að því að Bjarni muni hafa sigur á landsfundi flokksins um helgina.

Í Fréttavaktinni á Hringbraut í gærkvöldi kom fram hjá Guðlaugi Þór að honum hefði fundist miður þegar Bjarni tjáði sig um að hann myndi hætta ef hann tapaði. Bjarni sagðist í þættinum berjast til sigurs.