Kínverska nýárið, eða vorhátíðin, er stærsta hefðbundna hátíð Kínverja. Þá fagna menn hefðbundnum fjölskyldugildum og sameiningu og óska hver öðrum gæfu og velsældar á komandi vori. Hátíðin einkennist af dreka- og ljónadönsum, hengdir eru upp rauðir lampar, sprengdir flugeldar og hvellhettur, hengdir upp nýársborðar með áletrunum og fjölskyldan kemur saman til að borða hveitiböggla (dumplings). Öll þessi atriði eru órjúfanlegur hluti af hefðbundnum kínverskum áramótafagnaði og endurspegla gleði, hamingju, samhljóm og virðingu fyrir fornum hefðum.

Í nútímanum hefur kínverski nýársfagnaðurinn vakið athygli umheimsins og eru menn farnir að fagna þessum tímamótum víða um heim. Færst hefur í vöxt að lönd og borgir hafi tekið upp á því að fagna kínverska nýárinu með alls kyns viðburðum því tengdum. Árið 2019 stóð sendiráð Kína á Íslandi fyrir nýársfagnaði í fyrsta skipti og vakti það mikla athygli meðal almennings sem tók þátt í viðburðinum. Í þessari nýjustu og fallegu bylgju í sameiginlegum menningarsamskiptum milli Íslands og Kína felast gríðarleg tækifæri til að kynnast kínverskri menningu. Í næstu viku býður sendiráðið aftur til nýársfagnaðar og vonast eftir að sjá sem flesta.

Þegar horft er til baka til ársins 2019, ber það hæst að fagnað var 70 ára afmæli stofnunar Alþýðulýðveldisins Kína. Á síðustu 70 árum hefur kínverski kommúnistaflokkurinn leitt kínverska þjóð áfram við að vinna að því hörðum höndum að snúa Kína frá því að vera veikt og fátækt land, með neikvæða landsframleiðslu, yfir í að nú er landið næststærsta efnahagskerfi í heimi, stærsti framleiðandi og söluaðili iðnvarnings og með hæsta gjaldeyrisforða landa heims. Verg landsframleiðsla Kína stendur fyrir allt að 16% af landsframleiðslu heimsins og framlag Kína til efnahagsvaxtar heimsbyggðarinnar er um 30%. Hlutfall þeirra Kínverja sem lifa undir fátæktarmörkum hefur dregist saman í það að vera undir 0,7% af heildarmannfjöldanum, lífslíkur hins almenna Kínverja eru nú um 76 ár og framlag Kína í þeirri viðleitni að draga úr fátækt á heimsvísu jókst um 70%. Kína hefur náð að standa fyrir áður óþekktum árangri á þessu sviði í sögu mannkyns. Kína hefur einnig boðið fram samstarf við önnur ríki heims, þar á meðal Ísland.

Margir hafa undrast hversu vel Kína hefur gengið að ná svona hraðri efnahagslegri þróun, en á sama tíma viðhalda langtíma þjóðfélagslegum stöðugleika. Svarið við því er að Kína hefur tekist að finna sér sína eigin leið í flóknum heimi nútímans, sem er sósíalismi með kínverskum einkennum og mun Kína halda ótrautt áfram á þeirri braut. Kína mun einnig halda áfram á braut endurbóta og stuðla að opinni og hágæða framþróun og opna dyr sínar fyrir umheiminum. Opið og framsækið Kína hefur jákvæð áhrif á heiminn og Kína er tilbúið að halda áfram að þróa vinsamleg samskipti á samvinnugrundvelli við öll lönd jarðar, sem byggir á jafnrétti og sameiginlegum ávinningi og deila bæði framþróun og velsæld við mótun sameiginlegrar framtíðar alls mannkyns.

Það gleður mig að sjá að með sameiginlegu átaki hefur hin tvíhliða samvinna milli Íslands og Kína náð að styrkjast og aukast í gegnum tíðina með tíðum samskiptum sem hefur dýpkað samvinnuna. Bæði löndin hafa náð góðum árangri í notkun endurnýjanlegra orkugjafa eins og til dæmis jarðhita, standa framarlega í líftæknilegri þróun í til dæmis lyfjafræði og báðar þjóðir eru í fararbroddi í netverslun. Íslenskur fiskiðnaður og landbúnaður, ásamt íslenskum snyrti- og húðvörum, hefur náð að koma sér inn á kínverskan markað. Ferðamönnum frá Kína til Íslands fjölgar ár frá ári. Mikil aukning hefur einnig orðið í samskiptum milli landanna á sviði vísinda, menntunar og menningarsamskipta. Löndin tvö eru samtaka í að gera sitt til að viðhalda stöðugleika í heiminum, stuðla að sjálfbærri þróun og vinna saman að málefnum norðurslóða og við að takast á við loftslagsbreytingar. Samvinna ríkjanna hefur einnig sýnt sig að vera með mikilli alúð af beggja hálfu, og langar mig að nota tækifærið og tjá öllum þeim sem hafa unnið að þessu samstarfi mínar dýpstu þakkir.

Á þessum fallegu tímamótum, þar sem við kveðjum hið gamla og tökum fagnandi á móti því nýja, erum við uppfull af von um betri heim. Kína vinnur að því að á árinu 2020 náist það endanlega markmið að útrýma sárri fátækt, og byggja upp almennt velmegunarþjóðfélag sem heldur utan um allar grunnþarfir íbúa þess, og uppfylla þar með fyrsta 100 ára markmið okkar.

Ég óska þess heitt og innilega að báðum þjóðum megi auðnast það að upplifa hamingju og velsæld á nýju ári, og ég hef miklar væntingar um áframhaldandi vináttu og samstarf þjóðanna beggja.