Mike Pence, varaforseti Bandaríkjanna hefur formlega hafnað áskorunum um að hann beiti því valdi sem 25. gr. stjórnarskrár Bandaríkjanna veitir honum til að leggja til við ríkisstjórnina að Donald Trump, sitjandi forseti verði fjarlægður úr embætti sínu.

Pence tilkynnti Nancy Pelosi, forseta fulltrúadeildar Bandaríkjaþings ákvörðun sína með bréfi aðfararnótt miðvikudags.

„Ég tel hvorki að sú leið þjóni hagsmunum þjóðarinnar best né sé í samræmi við stjórnarskrá okkar.“

„Ég tel hvorki að sú leið þjóni hagsmunum þjóðarinnar best né sé í samræmi við stjórnarskrá okkar,“ segir í bréfi Pence til þingforsetans.

Ljóst af þessu að Fulltrúadeildin mun greiða atkvæði í dag, miðvikudag, um ákæru á hendur Donald Trump, sitjandi Banda­ríkja­for­seta, til em­bættis­missis, en Pelosi hefur þegar lýst því yfir að þessi leið verði farin, hafni Pence áskorunum um beitingu 25. gr. stjórnarskrárinnar.

Klofningur hjá Repúblikunum

Æ fleiri þingmenn úr röðum Repúblikunum lýsa því yfir að þeir styðji ákæru á hendur forsetanum. Meðal þeirra eru tólf full­trúa­deildar­þing­menn, en þrír þingmenn Repúblikana hafa tilkynnt það opinberlega að þeir muni kjósa með því að ákæra Trump, þar á meðal Liz Chen­ey, dóttir Dick Chen­ey, fyrrum vara­for­seta Banda­ríkjanna.

Þá er leið­togi Repúblikana innan öldunga­deildarinnar, Mitch McConnell, sagður vera á­nægður með það að full­trúa­deildin á­kæri Trump, sam­kvæmt frétt New York Times um málið, þar sem hann telur hátterni forsetans í aðdraganda óeirðana 6. janúar skýrt em­bættis­brot og að brott­rekstur Trumps myndi vera til þess að þjappa Repúblikunum saman.

Aðrir háttsettir Repúblikanar, til að mynda Kevin Mc­Cart­hy, leið­togi minni­hluta full­trúa­deildarinnar, hafa ekki lýst afstöðu sinni til ákæru opinberlega en hafa heldur ekki beitt sér gegn þeim. Ljóst er að klofningur er innan flokksins.

Hershöfðingar senda skilaboð til heraflans

Þá hafa æðstu yfirmenn herafla Bandaríkjanna sent áréttingu til alls heraflans þess efnis að það sé hlutverk hersins að vernda stjórnarskrána og hafna öfgum.

„Sem fyrr, mun bandaríski herinn hlýða lögmætum skipunum lýðræðislega kjörinna valdhafa, styðja stjórnvöld við að vernda líf og eignir borgaranna, tryggja almannaöryggi í samræmi við lög og halda áfram að vernda og verja stjórnarskrá Bandaríkjanna, gegn óvinum hennar, erlendum og innlendum,“ stendur meðal annars í erindi til heraflans, undirrituðu af átta hershöfðingjum.