Ólafur var vinmargur og efnilegur í fótbolta þegar hann greindist með hvítblæði aðeins átta ára gamall. Við tóku tvö ár af sjúkrahúslegu, lyfjameðferðum, aðgerðum og fjarveru frá vinum og skóla.

„Á þessum árum, 1998 til 2000, var fræðsla lítil og þegar ég kom til baka í skólann héldu krakkarnir jafnvel að ég gæti smitað þau af krabbameini. Ég lenti í miklu mótlæti og fór í raun frá því að vera vinsælasti strákurinn í bekknum í það að vera kallaður krabbameinssjúklingurinn. Krakkar forðuðust mig og um leið gjörbreyttist ég sem manneskja, þar sem kvíði, hræðsla og alvarleiki fór að einkenna líf mitt við aðeins tíu ára aldur.“

Hvítblæðið uppgötvaðist þegar Ólafur hafði verið ólíkur sjálfum sér og mikið slappur í dágóðan tíma og móðir hans fór fram á að hann færi í blóðprufu.

„Þegar hvítblæðið uppgötvaðist var það svo langt gengið að ég þurfti að fara rakleiðis í meðferð. Ég á tvö yngri systkini og þó að ég hafi ekki verið að pæla í neinum í kringum mig á þessum tíma veit ég núna hversu mikið álag þetta var á fjölskylduna. Pabbi gisti hjá mér á næturnar og mamma var hjá mér á daginn og þurfti svo að sinna yngri systkinum mínum.“

lafur lenti í miklu mótlæti eftir að hafa farið í gegnum krabbameinsmeðferð frá átta ára til 10 ára aldurs og var kallaður krabbameinssjúklingurinn í skólanum.Mynd/Aðsend

Þessi tvö ár sem Ólafur var veikur má segja að sjúkdómurinn hafi tekið völdin í lífi hans.

„Lyfjameðferðir, sterar, aðgerðir, svæfingar, blóðgjöf, hármissir, þetta er mikið fyrir átta til tíu ára gamalt barn að takast á við. Ég var stöðugt hræddur. Ég var lánsamur að læknast af krabbameininu en eftir slíka meðferð verður maður aldrei samur,“ segir Ólafur sem finnst mikilvægt að hlúð sé að andlegu hlið sjúklinga á sama hátt og þeirri líkamlegu.


Fór loks að vinna í andlegu hliðinni


Árið 2016 var opnuð á Barnaspítala Hringsins Miðstöð um síðbúnar afleiðingar krabbameins hjá ungmennum, og opnuðu heimsóknir Ólafs þangað augu hans fyrir þessu mikilvægi.

„Það var ekki fyrr en ég fór þangað fyrir um tveimur árum að ég fór ég að vinna í andlegu hliðinni. Þar kom ég vel út í öllum líkamlegum prófum en ekki eins vel andlega,“ segir Ólafur sem í framhaldi fékk aðstoð við að sækja sér sálfræðiþjónustu.

„Lyfjameðferðir, sterar, aðgerðir, svæfingar, blóðgjöf, hármissir, þetta er mikið fyrir átta til tíu ára gamalt barn að takast á við. Ég var stöðugt hræddur."

Ólafur bendir á að frábær eftirfylgd sé með líkamlegu hlið krabbameinssjúklinga en bendir á að í sínu tilfelli hefði hún þurft að vera betri á andlega sviðinu.

„Það er erfitt að lýsa því hvernig er að veikjast svo alvarlega sem barn, að vera stöðugt á spítala og upplifa áhyggjurnar sem því fylgja.“

Ólafur bendir á að Styrktarfélag krabbameinssjúkra barna styðji við sálfræðimeðferð en sjálfur þurfi maður að sækjast eftir henni.

„Foreldrar mínir og allir í kringum okkur voru svo þakklátir fyrir að ég hefði sigrast á krabbameininu að hitt svolítið gleymdist. Ég tók krabbameinsmeðferðina með mér í aðra hluta lífsins, ef ég til dæmis er að fara að gera eitthvað sem mér finnst stressandi koma upp sömu tilfinningar og í kringum meðferðina og enn þann dag í dag er óttinn svo ríkur innra með mér að þegar ég fæ hausverk held ég að krabbameinið sé aftur komið upp,“ segir Ólafur sem þjáist bæði af kvíða og ADHD en segist vilja taka lyf við hvorugu enda sé honum illa við lyf eftir krabbameinsmeðferðina.

Ólafur segir Styrktarfélag krabba­meinssjúkra barna, SKB, hafa skipt sköpum í hans tilfelli.

„Þar var ég í unglingahópi og eignaðist besta vin sem var að ganga í gegnum það sama og ég. Sálfræðingar eru æðislegir en við tveir vorum á jöfnum grundvelli og samtöl okkar og tenging hjálpuðu mér helling. Núna er ég sjálfur umsjónarmaður hópsins og það starf gefur mér mikið og það eru forréttindi að fá að sinna því.


„Sálfræðingar eru æðislegir en við tveir vorum á jöfnum grundvelli og samtöl okkar og tenging hjálpuðu mér helling."

Rændur barnæskunni


Ég er mikill ævintýramaður og ég tengi það oft krabbameininu, ég hef séð svo alvarlegar hliðar lífsins að ég er ákveðinn í að njóta þess. Ég einbeiti mér að því að vera þakklátur fyrir heilsuna og hvern dag.


Það tók mig samt langan tíma að komast þangað, mér leið eins og ég hefði verið rændur barnæskunni,“ segir Ólafur einlægur og viðurkennir að hann hafi oft hugsað til þess hvað hefði orðið ef hann hefði ekki veikst, hann hafi verið vinsæll og efnilegur í fótbolta.

„Ég vorkenndi mér yfir þessu, mér leið ekki vel, fannst vinirnir hafa brugðist mér, átti erfitt með að treysta fólki, hætti í fótboltanum og gekk illa í skólanum.“

Ólafur segist hafa þurft að taka á þessum hugsunum og í dag stundi hann fjölbreytta líkamsrækt og leggi sig fram um að njóta hvers dags.

„Við hugsum til sumarfrísins eftir þrjár vikur og þar fram eftir götunum en þegar dagurinn í dag er liðinn er enn einn dagur lífs þíns farinn. Þó það sé miðvikudagur og rigning er mikilvægt að njóta hans.“

Ólafur útskrifaðist sem stúdent frá Kvennaskólanum í Reykjavík. „Mér hefði ekki tekist það nema með hjálp mömmu sem sjálf er kennari og hélt mér við efnið.“

Í dag starfar Ólafur hjá Reykjavíkurborg í verkefni sem kallast Vinna og virkni og býr með sambýliskonu sinni og barnsmóður Helgu Maren Hauksdóttur og dóttur þeirra, Kristel Maríu, sem er fjögurra ára gömul.

„Helga er kletturinn minn enda mjög stabíl á meðan líðan mín sveiflast meira upp og niður. Hún var að ljúka við meistarapróf í sálfræði svo ég mæti góðum skilningi heima fyrir.“

Ólafur ásamt klettinum sínum, Helgu Maren og dóttur þeirra Kristel Maríu. Mynd/Aðsend

Ólafur segist hafa upplifað mikinn kvíða eftir að dóttir hans fæddist.

„Í byrjun fannst mér til að mynda hræðilega erfitt að keyra með hana í bíl. Ég yfirfærði minn kvíða yfir á hana og var alltaf að ímynda mér að eitthvað slæmt myndi gerast. En ég er á betri stað með þetta í dag og dóttir mín er það besta sem hefur komið fyrir mig.“


Missti marga vini úr krabbameini


Eins og fyrr segir hefur Ólafur starfað mikið með SKB en einnig hefur hann verið virkur í starfi Ljóssins og var um tíma í stjórn Krafts.

„Þar hef ég kynnst mörgu góðu fólki sem hefur látist úr krabbameini og það hefur að vissu leyti viðhaldið hræðslunni. Einn góður vinur minn, Kristján Björn Tryggvason, lést úr heilakrabbameini og lét eftir sig eiginkonu og þrjú börn. Við vörðum miklum tíma saman og gerðum margt skemmtilegt. Ég heyrði hann ekki í eitt sinn kvarta yfir hlutskipti sínu þó að hann vissi að hann væri dauðvona. Hann var með einstakt hugarfar og ég hef reynt að tileinka mér hans æðruleysi og njóta hvers dags.“

„Ég heyrði hann ekki í eitt sinn kvarta yfir hlutskipti sínu þó að hann vissi að hann væri dauðvona."

Á síðasta ári tók Ólafur þátt í Team Rynkeby, samnorrænu góðgerðarstarfi þar sem þátttakendur hjóla frá Danmörku til Parísar til styrktar krabbameinssjúkum börnum og fjölskyldum þeirra.

„Mér fannst verkefnið fallegt og spennandi og ekki skemmdi fyrir að allur ágóði rennur til SKB.“
Ólafur sótti um að fá að taka þátt og var himinlifandi þegar hann var samþykktur í liðið og ekki skemmdi fyrir að faðir hans, Einar Þór Jónsson, sem hefur verið liðtækur maraþonhlaupari slóst í hópinn.

Feðgarnir Ólafur og Einar voru þátttakendur í Team Rynkeby sem hjólar árlega frá Danmörku til Frakklands til styrktar krabbameinssjúkum börnum og fjölskyldum þeirra. Mynd/Aðsend

Ólafur sótti um að fá að taka þátt og var himinlifandi þegar hann var samþykktur í liðið og ekki skemmdi fyrir að faðir hans, Einar Þór Jónsson, sem hefur verið liðtækur maraþonhlaupari slóst í hópinn.

Þakklætið mikið

„Ég var sá eini í hópnum sem hafði sigrast á krabbameini og átt beina tengingu við SKB svo þetta snerti mig virkilega og þakklætið var mikið. Við söfnuðum tæplega 24 milljónum, sem er met, og það skemmdi ekki fyrir og það er gott að vita að peningurinn fer í Miðstöðina sem mér finnst svo mikilvæg.“

Hópurinn Team Rynkeby safnaði með ferð sinni á síðasta ári tæplega 24 milljónum fyrir Styrktarfélag krabbameinssjúkra barna og segist Ólafur vera mjög þakklátur enda eigi SKB sérstakan stað í hjarta sínu. Mynd/Aðsend

Team Rynkeby leggur í dag, 4.júlí í hjólaferð um Ísland til styrktar SKB. Hjólreiðahópurinn leggur af stað frá Barnaspítala Hringsins klukkan 10, í lögreglufylgd og mun Rósa Guðbjartsdóttir formaður SKB halda tölu áður en hópurinn hjólar af stað.

Team Rynkeby á Íslandi mun hjóla 850 km í kringum landið á tímabilinu 4.-11.júlí til styrktar Styrktarfélagi krabbameinssjúkra barna, SKB. Hópurinn mun hjóla fal­leg­ar hjóla­leiðir í öllum landshlutum. Team Rynkeby er stærsta evrópska góðgerðarverkefnið þar sem þátttakendur hjóla á hverju ári 1200 km leið frá Danmörku til Parísar til styrktar langveikum börnum og fjölskyldum þeirra. Vegna Covid faraldursins hefur keppninni í ár verið frestað og ákveðið hefur verið að hjóla þess í stað innanlands.