Það voru senni­lega ekki ýkja margir sem veittu því at­hygli þegar hinn átt­ræði Hody Bu­ford Childress lést þann 1. janúar síðast­liðinn. Childress var bú­settur í smá­bænum Geraldine í Ala­bama í Banda­ríkjunum og snerti líf margra bæjar­búa – án þess að þeir vissu.

Was­hington Post fjallaði um góð­verk Childress sem síðustu tíu ár ævi sinnar greiddi fyrir lyf þeirra sem ekki höfðu efni á þeim. Brooke Wal­ker, eig­andi Geraldine Drugs, lyfja­verslunar í um­ræddum bæ, ljóstraði þessu upp eftir and­lát Childress.

Wal­ker segir að fyrir um ára­tug hafi Childress komið inn í apó­tekið og spurt hvort það kæmi oft fyrir að fólk gæti ekki greitt fyrir lyfin sín. „Ég sagði við hann að því miður kæmi það býsna oft fyrir,“ segir Wal­ker.

Að svo búnu rétti Childress honum hundrað dollara seðil, fjór­tán þúsund krónur á nú­verandi gengi, og sagði honum að taka peninginn til hliðar. Næst þegar ein­hver gæti ekki borgað fyrir lyfin sín skyldi hann nota peninginn og greiða fyrir þau með seðlinum.

Wal­ker segir að Childress hafi lagt á það ríka á­herslu á að segja engum hvaðan peningurinn kæmi. Þetta væri gjöf frá Guði, ef ein­hver myndi spyrja. Í hverjum mánuði eftir þetta kom Childress – eða ein­hver honum tengdur – með hundrað dollara seðil og er ó­hætt að segja að peningurinn hafi komið að góðum notum.

Í um­fjöllun Was­hington Post er tekið fram að Childress hafi ekki verið neinn stór­eigna­maður en unað sáttur við sitt.

Dóttir Childress, Tania Nix, segist ekki vita hvers vegna faðir hennar tók þessa á­kvörðun á sínum tíma. Það gæti þó haft eitt­hvað með það að gera að móðir hennar og eigin­kona Childress glímdi við veikindi á sínum tíma og setti hár lyfja­kostnaður strik í reikninginn hjá fjöl­skyldunni.

Eftir að góð­verk Childress spurðist út hafa í­búar bæjarins á­kveðið að halda þessari hefð á lofti. Hefur verið stofnaður sjóður í nafni Childress sem hefur ein­mitt það hlut­verk að létta undir með þeim sem geta illa greitt fyrir lyf sín.