Ég er að njóta sumarsins á Íslandi, ég elska þennan árstíma, sérstaklega löngu sumarnæturnar þar sem birtan er alveg mögnuð í miðnætursólinni. Á þessum tíma er hægt að ljósmynda lundana og hvalina sem koma hingað á sumrin í leit að æti,“ segir áhrifavaldurinn og ljósmyndarinn Ása Steinarsdóttir.

Ása var að leggja lokahönd á húsbíl sem hún var að byggja sjálf, því þrátt fyrir að heimsfaraldurinn aftri henni frá því að ferðast erlendis, er engu síðra að ferðast hérna á Íslandi.

„Planið er að setja íbúðina í leigu og búa í honum næstu mánuði. Ég er einnig að leiða nokkrar hringferðir í kringum landið í ágúst og á von á ferðamönnum víðs vegar að frá Evrópu,“ segir hún.

Hún segir eitt það skemmtilegasta við gerð þáttanna hafa verið að síga niður í jökulsprungu.

Árið hófst á annríki

Ása hefur vakið mikla athygli út fyrir landsteinana fyrir einstakar ljósmyndir sem hún hefur tekið á ferðalögum sínum. Ásu dreymdi alltaf um að mynda fyrir National Geographic, en hún ákvað á sínum tíma að láta drauminn rætast, ferðast um heiminn og mynda hann í leiðinni. Í dag er hún með rúmlega 200.000 fylgjendur á Instagram.

„Árið 2020 var mjög annríkt hjá mér í byrjun árs. Ég er búin að vera að mynda í Japan, á Filippseyjum og Grænlandi. Það voru mörg verkefni fram undan og ég var á leið til Austurríkis á svipuðum tíma og Ísland greindi það sem hááhættusvæði. Þar átti ég að fara að ljósmynda skíðaviðburð og ferðalagið átti að halda áfram til Zermatt í Sviss að ljósmynda og vinna fyrir ferðamálastofnun þar í landi,“ segir hún.

En nú er staðan breytt og lífið töluvert rólegra að sögn Ásu.

„Ég er búin að vera að leggja lokahönd á húsbílinn okkar. Auk þess fékk ég afar rómantískt bónorð í Filippseyjum, sem ég svaraði játandi. Ég og unnustinn erum þess vegna að undirbúa brúðkaup næsta sumar. En það fer auðvitað allt eftir því hvernig ástandið verður í heiminum,“ segir Ása.

Margar faldar perlur eru á svæðinu, þeirra á meðal eru heitu pottarnir í Hoffelli og Hoffellslón.

Nokkur viðbrigði

En hvernig hafa þessir fordæmalausu tímar haft áhrif á manneskju sem hefur gert það að sinni atvinnu að ferðast?

„Í þessu öllu saman þá er ég afar þakklát fyrir að geta kallað Ísland heimilið mitt. Mér finnst við vera að taka einstaklega vel á þessum málum. Ég reyni að gera það besta í stöðunni og held áfram að sinna minni ástríðu og einbeiti mér að því að ljósmynda og ferðast um Ísland og deila upplifuninni með öðrum,“ segir hún.

Hún viðurkennir þó að heimsfaraldurinn hafi haft mikil áhrif á líf hennar og starf.

„Áður fyrr var ég á stanslausu flakki erlendis. Enda koma flest mín verkefni erlendis frá. Hins vegar hefur ástandið núna þvingað mig til að róa líf mitt. Þannig að ég er virkilega búin að njóta þess að ferðast minna og vera meira á Íslandi. Auk þess hef ég fengið skemmtileg tækifæri til að vinna með íslenskum fyrirtækjum, sem leggst vel í mig, þar sem ég elska að mynda hér heima, skoða fallegu náttúruna. Það hefur einnig kennt mér að maður þarf ekki að ferðast langt til að upplifa skemmtilega hluti,“ segir hún.

Um leið og samkomubannið skall á leigði Ása sér bústað á Tröllaskaga og nýtti svo vorið og snjóinn á fjallaskíðum.

„Mér fannst mjög mikilvægt á þessum tíma að stunda útivist, vera dugleg að hreyfa mig og bæta við nýjum áhugamálum og hæfileikum. En á fjallaskíðum, þá eru sett skinn undir skíðin, gengið upp og síðan skíðað niður. Það er fátt sem jafnast á við góðan dag á fjöllum og að skíða niður ósnortnar brekkur í náttúrufegurðinni. Ísland á vorin er algjör paradís fyrir fjallaskíðamenn og það var einstaklega flott færi á þessum tíma eftir snjóþungan vetur.“

Ása hefur nýtt árið til ferðalaga og gert þætti um ríki Vatnajökuls.

Stórbrotin náttúra

Ása hefur nýtt tímann á landinu til að gera ferðaþætti um ríki Vatnajökuls, en það nær frá Lómagnúpi til vesturs að Hvalnesi til austurs.

„Náttúran á þessu svæði er stórbrotin og fjölbreytt, sérstaklega návígið við alla skriðjöklana. Jöklar eru bara ótrúlegir og það er ástæðan fyrir því að ég kem aftur og aftur á þetta svæði, þeir eru alltaf að breytast. Á sumrin eru fullt af skemmtilegum gönguleiðum og fallegur gróður og á veturna verða jöklarnir himinbláir og íshellar myndast sem hægt er að skoða. Landslag sem myndast í kringum jöklana er líka svo áhugavert, þar sem sjá má hvernig þeir hafa rutt fram jarðvegi og mótað fjöllin í kring. Svæðið hefur því upp á að bjóða miklar andstæður í landslagi, sem gerir það enn meira spennandi og áhugavert,“ segir hún.

Hún segir margt í boði á svæðinu fyrir ferðalanga og fjölskyldufólk.

„Þú getur farið í ævintýralegar jöklagöngur og ísklifur, heimsótt Jökulsárlón og horft á ísjaka fljóta í lóninu eða farið í humarkvöldverð á Höfn. Auk þess er hægt að velja á milli hótelgistingar, eða skella sér í útilegu á tjaldsvæðinu í Skaftafelli sem er ótrúlega fallegt svæði.“

Margar faldar perlur

Svæðið segir hún líka kjörið fyrir þá sem vilja í göngu.

„Það eru gönguleiðir á öllum erfiðleikastigum í kringum Skaftafell, eins og Svartifoss sem er 40 mínútna falleg og auðveld ganga. Einnig eru bátsferðir í boði bæði á Fjallsárlóni og Jökulsárlóni. Svo er hægt að fara með traktor út í Ingólfshöfða, þar sem hægt er að sjá Vatnajökul úr fjarska, skoða höfðann og lunda sem búa í klettunum. Einnig er frábær skemmtun að standa aftan í traktornum sem keyrir yfir svarta sanda og ár,“ segir hún.

Er einhver staður sem þú átt eftir að heimsækja á svæðinu, en er á óskalistanum?

„Mig hefur alltaf dreymt um að ganga á Hvannadalshnjúk, hæsta tind Íslands. Draumurinn er að gera það á fjallaskíðum, ganga upp og skíða niður á fallegum vordegi. Ég get ímyndað mér að það sé mögnuð upplifun. Mig dreymir einnig um að fljúga yfir svæðið og sjá jökla að ofan, frá nýju sjónarhorni,“ segir Ása.

Ása segist hafa uppgötvað margar faldar perlur á ferð sinni um svæðið.

„Heitu pottarnir í Hoffelli og Hoffellslón innar í dalnum, eru tvær faldar perlur sem fáir virðast vita um. Auk þess finnst mér það að skella sér í jöklagöngu ákveðin „falin perla,“ því margir Íslendingar hafa einfaldlega ekki upplifað hvernig það er að ganga á jökul. En það finnst mér að við öll ættum að gera að minnsta kosti einu sinni á lífsleiðinni. Nýlega fór ég einnig á kajak út á Jökulsárlón sem var mögnuð upplifun, þar sem maður svífur á milli ísjakanna. Auk þess eru íshellarnir á veturna algjört náttúruundur,“ segir hún.

Hvað stóð upp úr við gerð þáttanna?

„Að horfa á sólsetur á Stokksnesi, ganga Falljökul og fá að síga ofan í jökulsprungu,“ segir Ása.

Hægt er að nálgast þættina á YouTube og visitvatnajökull.is.

Hún segir náttúruna á svæðinu vera margslungna og fjölbreytta.
Nýlega fór Ása í kajakferð um Jökulsárlón, sem hún segir hafa verið einstaka upplifun.
Þessir fordæmalausu tímar voru viðbrigði fyrir Ásu sem er vön miklu flakki, enda flest hennar verkefni erlendis.
Hægt er að nálgast þættina á YouTube og visitvatnajökull.is.
Ása segir svæðið bjóða upp á miklar andstæður í landslagi.