Kínverska nýárið hefur verið mikilvægasta hátíð Kínverja í gegnum söguna og fylgja henni ótal hefðir sem eru samofnar menningu þeirra. Árið 2020 hefst hátíðin 25. janúar og lýkur 8. febrúar. Það er einkum tvennt sem einkennir hátíðina, í fyrsta lagi að gamla árið er kvatt og nýir tímar boðnir velkomnir og í öðru lagi sameining fjölskyldunnar.

Uppruni Nian

Í kínversku er talað um „guo nian“, nýársfagnaðinn, en nian þýðir áramót. Bein þýðing væri að „þrauka áramótin“, eða „lifa af áramótin“. í gömlum kínverskum þjóðsögum var Nian skrýmsli sem birtist á síðasta kvöldi gamla ársins til að hræða fólk og valda alls kyns usla. Til þess að hrekja hann í burtu notuðu menn rauða lampa, eða sprengdu hvellhettur (kínverja), og voru með alls kyns háreisti til að flæma skrýmslið í burtu. Nú til dags þýðir „guo nian“ að fagna áramótunum.

Dýrin tólf í kínverska dýrahringnum

Kínverski dýrahringurinn samanstendur af 12 dýrum og er mikilvægur partur af kínverskri menningu. Dýrin í dýrahringnum eru auk drekans, sem er þjóðartákn Kínverja, 11 önnur dýr sem búa yfir mismunandi eiginleikum, og voru mikilvæg leið Kínverja til forna til að skrásetja atburði og til að byggja upp tímatal. Árið 2020 er ár rottunnar, sem samkvæmt Kínverjum er tákn visku og markar upphafið að nýjum 12 ára hring.

Í gömlum kínverskum þjóðsögum var Nian skrýmsli sem birtist á síðasta kvöldi gamla ársins til að hræða fólk og valda alls kyns usla. Til þess að hrekja hann í burtu notuðu menn rauða lampa.

Fjölskyldan sameinast

Á nýárshátíðinni sameinast fjölskyldan. Í aðdraganda nýárshátíðarinnar leggja margir Kínverjar það á sig að ferðast, með einhverjum hætti (gangandi, hjólandi, akandi, með lestum eða fljúgandi), um langan veg til að geta fagnað nýárinu með foreldrum og fjölskyldu í heimabæ sínum, og sýna forfeðrum sínum virðingu. Þetta sýnir vel það mikilvægi sem Kínverjar sýna fjölskyldutengslum og virðingu fyrir foreldrum og forfeðrum. Á nýárshátíðinni nýta einnig margir tækifærið og heimsækja grafir forfeðranna og færa þeim gjafir í formi matarskála, vínsopa, tesopa eða ávaxta. Einnig er algengt að kveikt sé á reykelsi og farið með bænir. Það er mjög mikilvægt í menningu Kínverja að minnast forfeðranna og biðja þá um blessun og áframhaldandi hagsæld.

Hengdir upp nýársborðar með áletrunum

Í aðdraganda nýárshátíðarinnar hengja menn gjarnan upp pappírsborða við útidyrnar hjá sér. Þessir borðar, sem kallast „Nýársborðar“ eru yfirleitt rauðir með gylltri áletrun og innihalda einhver spakmæli eða ljóðlínur og eru órjúfanlegur hluti af nýársfagnaðinum. Það er líka algengt að menn hengi upp miða með kínverska orðinu 福 Fú, sem þýðir hamingja og langlífi. Um áramótin hengja menn upp þetta tákn, en snúa því öfugt, og þá merkir það að hamingjan sé komin. Þetta er vegna þess að orðið 倒 Dào, sem þýðir „snúa öfugt“ hljómar alveg eins og 到 Dào, sem þýðir „er komið“.

Fjölskyldukvöldverður á „gamlárskvöld“

Á síðasta degi ársins er langmikilvægasta máltíð fjölskyldunnar. Öll fjölskyldan kemur saman og snæðir ýmsa rétti sem eru táknrænir fyrir áramótin og allir hafa hjálpast að við að útbúa, dögum og vikum saman. Eftir matinn fá börnin gjafir, sem yfirleitt eru rauð umslög „hong bao“ með peningum, sem eiga að boða gæfu. Fjölskyldan vakir síðan saman, hamingjusöm yfir að vera öll saman, og bíður komu nýja ársins, og horfir á ýmsa áramótaviðburði og sýningar í sjónvarpinu eða á internetinu, spjalla og hlæja.

Götur eru fallega skreyttar í tilefni nýárs sem núna verður ár rottunnar.

Að borða hveitiböggla

Hveitibögglar eða dumplings eru órjúfanlegur hluti af nýárshátíðinni. Þetta eru deigbollur með fyllingu sem eru mótaðar til að líkjast hinum fornu gullhleifum. Fyllingin getur síðan verið fiskur, kjöt, núðlur eða jurtir, en á nýárshátíðinni er algengt að nota ýmislegt í fyllinguna sem táknar gæfu og langlífi, til að óska fjölskyldumeðlimum gæfu og velsældar á nýju ári.

Nýársathafnir

Nýárssiðirnir eru margir. Fyrstu þrjá daga nýja ársins nota menn til að heimsækja ættingja og vini og skiptast á heillaóskum og gjöfum, en þetta gengur undir nafninu „nýársheimsóknin“. Víða eru sýningar með drekadönsum, ljónadönsum og skrúðgöngum. Á fimmta degi eru búðir opnaðar aftur og þann dag er guð velsældarinnar einnig heiðraður. Á þessum degi heimsækir fólk ekki vini og vandamenn vegna þess að það er talið boða ógæfu fyrir báða aðila. Á sjöunda degi nýársins heiðra menn jarðyrkju, og sérstaklega kornrækt, og venjan er á þessum degi að borða einhvern graut. Á níunda degi heiðra menn Jaði keisarann, sem er guð himnanna í kínverskri goðafræði, og færa honum fórnir. Á þrettánda degi er ætlast til að fólk snæði einungis léttar máltíðir til að hreinsa líkamann eftir undanfarin veisluhöld. Nýárshátíðinni lýkur á 15. degi þegar haldið er upp á luktarhátíðina með því að snæða hrísgrjónakúlur með sætri fyllingu (汤圆, tang yuan) og leysa ævafornar orðagátur.