Eitt helsta einkenni íslenskra fjalla er hversu fjölbreytt þau eru og á það bæði við um lögun þeirra og liti. Sum eru frábrugðnari en önnur og litirnir stinga skemmtilega í stúf við umhverfið. Þessi fjöll eru mikil prýði og auka á fjölbreytileikann í náttúrunni – sem er jákvætt líkt og í samfélagi okkar þar sem einstaklingar eru ekki allir eins. „Hinsegin fjöll“ eru oftar en ekki gerð úr líparíti (rhyolíti) en það er súrt gosberg sem getur skartað ýmsum litum eins og grænum og rauðum þótt ljósbrúnn sé algengastur. Liturinn ræðst af ýmsu, meðal annars efnasamsetningu gosefna, hitastigi og hraða kólnunar.

Umhverfi Brennisteinsöldu er ekki síður fagurt en fjallið sjálft. Mynd/ÓMB

Líparítfjöll má finna víða um land en flest þeirra eru á Víknaslóðum, í Kerlingarfjöllum, Lónsöræfum og sérstaklega á Torfajökulssvæðinu. Þar er einmitt eitt litríkasta og fallegasta fjall landsins, Brennisteinsalda (881 m), skammt frá Landmannalaugum og einn helsti konfektmolinn við Laugaveginn. Hún skartar öllum regnbogans litum og litapallettan er breytileg eftir birtuskilyrðum. Litskrúðugar hlíðarnar mynda skemmtilega andstæðu við Laugahraunið sem umlykur hluta fjallsins, biksvart hraun sem víða er mosavaxið. Árið 1480 rann Laugahraun úr gígum í jaðri Öldunnar en í því má víða finna glerkennt ókristallað líparít sem kallast hrafntinna og er oft notað í skartgripi. Í hlíðum Brennisteinsöldu er svartur drangur sem líkist steingerðum þurs og litríkt hverasvæði með gufuhverum sem sýna kraftinn í iðrum jarðar með tilheyrandi brennisteinslykt.

Drangurinn í hlíðum Brennisteinsöldu minnir óneitanlega á þurs sem dagað hefur uppi. Mynd/ÓMB

Það er auðvelt að ganga á Brennisteinsöldu, enda hækkunin aðeins um 200 metrar. Ferðin hefst við skála Ferðafélags Íslands í Landmannalaugum og tekur tæpa klukkustund að ganga að fjallinu og er þá fylgt fyrsta hluta Laugavegarins. Sunnanvert á fjallinu er hryggur sem er auðveldasta leiðin á tindinn, en þar býðst frábært útsýni yfir undraveröld Landmannalauga og nágrennis en einnig sést vel inn á hálendið í norðri. Hæsta fjallið í nágrenninu, Bláhnjúkur (945 m), er skammt undan og tilvalið fyrir fyrir sprækt göngufólk að ganga einnig á þann tind í sömu ferð. Er þá fylgt merktri gönguleið þvert yfir Laugahraun að Grænagili en þaðan liggur göngustígur „bakdyramegin“ upp á Bláhnjúk. Í lok göngudags bíða síðan heitar Landmannalaugar.