Donald Trump Bandaríkjaforseti segist ætla komast til botns í því hver beri ábyrgð á hvarfi sádiarabíska blaðamannsins Jamal Khashoggi. Komi í ljós að sádiarabísk stjórnvöld beri ábyrgð á hvarfi blaðamannsins heitir hann þungri refsingu.

Tyrkir hafa sakað Sádi-Araba um að myrða Khashoggi, en síðast sást til hann ganga inn í sendiráð Sáda í Tyrklandi. Trump ræddi hvarfið í fréttaskýringarþættinum 60 mínútur (e. 60 Minutes).

Í viðtalinu sagði hann að sádiarabíski krúnuprinsinn, Mohammad bin Salman, hafi neitað sök bak og fyrir í samtali við tengdason sinn, Jared Kushner. Inntur af því hvaða afleiðingum hann myndi láta Sáda mæta, kæmi í ljós að þeir bæru ábyrgð á hvarfi blaðamannsins, sagðist hann hvorki vilja leggja á Sádi-Araba efnahagsþvinganir, né að hætta vopnasölu til þeirra. „Ég skal segja þér hvað ég vil ekki gera. Ég vil ekki skaða [bandarísk, innsk. blaðam.] störf. Það eru aðrar refsingar í boði,“ sagði Trump í viðtalinu.

Forsetinn sagði það sérstaklega mikið í húfi, þar sem um væri að ræða blaðamann, en Khashoggi hefur verið mjög gagnrýninn á sádiarabísk stjórnvöld. „Það er eitthvað alveg sérstaklega — það mun koma mörgum á óvart að heyra mig segja þetta — það er eitthvað alveg sérstaklega hræðilegt og ógeðslegt ef það kæmi í ljós að þeir drápu blaðamann,“ sagði Trump.