Eftir að Eyþór Arnalds tilkynnti að hann væri hættur við framboð sitt sem oddviti Sjálfstæðismanna í Reykjavík stefnir í að Hildur Björnsdóttir verði áttundi leiðtogi Sjálfstæðismanna á þeim 27 árum sem liðin eru síðan flokkurinn tapaði borginni árið 1994. Ólafur Þ. Harðarson, prófessor í stjórnmálafræði, segir mjög áhugavert að bera saman skammlífi borgarleiðtoganna og langlífi formanna Sjálfstæðisflokksins í sögunnar rás.

Árið 1990 vann Sjálfstæðis­flokkur­inn undir forystu Davíðs Oddssonar einn stærsta sigur flokksins í borgarstjórnarkosningum. Flokkurinn hlaut yfir 60 prósent atkvæða og 10 borgarfulltrúa af 15. Davíð hætti sem borgarstjóri og fór í landsmálin sem forsætisráðherra. Í næstu kosningum, 1994, missti Sjálfstæðisflokkurinn meirihluta sinn í borginni með tilkomu Reykjavíkurlistans. Það var í aðeins annað skiptið á rúmlega 60 árum sem meirihluti flokksins féll, Sjálfstæðismenn fengu sjö borgarfulltrúa af 15, töpuðu þremur. Árni Sigfússon gegndi embætti borgarstjóra um nokkurra mánaða skeið fyrir kosningarnar 1994 þegar hann tók við af Markúsi Erni þremur mánuðum fyrir kosningar. Árni var fenginn til leiks til að halda borginni. Með sameiningu R-listans tókst það ekki og Ingibjörg Sólrún Gísladóttir, Samfylkingunni, varð borgarstjóri í nýjum meirihluta.

Árið 1998 leiddi Árni aftur. Reykjavíkurlisti fékk átta fulltrúa en Sjálfstæðismenn sjö.

Árið 2002 leiddi Björn Bjarnason Sjálfstæðismenn. Reykjavíkurlistinn hélt enn velli en klofningsframboð Ólafs F. Magnússonar borgarfulltrúa hafði áhrif. Ólafur var áður borgarfulltrúi Sjálfstæðisflokksins.

Árið 2006 hafði Reykjavíkurlistinn liðast í sundur. Vilhjálmur Þ. Vilhjálmsson leiddi þá Sjálfstæðismenn í kosningum og fékk sjö fulltrúa af 15. Sjálfstæðismenn og Framsóknarmenn mynduðu meirihluta og Vilhjálmur varð borgarstjóri. Upp úr því samstarfi slitnaði sem og öðrum meirihlutum sem á eftir fylgdu. Árið 2008 tók aftur við keflinu meirihluti Sjálfstæðisflokksins og Framsóknarflokksins með Hönnu Birnu Kristjánsdóttur sem borgarstjóra. Hanna Birna náði ekki að halda stólnum í kosningum árið 2010. Upp rann tími Besta flokksins í kjölfar Hrunsins og Jón Gnarr tók við borgarstjórakeflinu.

Árið 2014 leiddi Halldór Halldórsson Sjálfstæðismenn í borginni. Sjálfstæðisflokkur hlaut fjóra borgarfulltrúa, tapaði einum. Flokkurinn fékk aðeins 26 prósenta fylgi. Tími Dags B. Eggertssonar sem borgarstjóra Samfylkingar rann upp.

Árið 2018 var borgarfulltrúum fjölgað úr 15 í 23. Sjálfstæðisflokkur fékk 30,8 prósent, sem dugði þó ekki til að komast í meirihluta.

Ólafur Þ. Harðarson stjórnmálafræðiprófessor.

Leiðtogaáhrifin ofmetin

Ólafur Þ. Harðarson stjórnmálafræðiprófessor segir mjög ofmælt að draga línu milli persónuáhrifa leiðtoga og góðrar útkomu í kosningum. Besta útkoma Sjálfstæðisflokksins í borginni hafi orðið þegar óvinsælar vinstristjórnir voru við völd í landsmálunum. Sumir fyrrverandi leiðtogar í borgarmálunum hafi unnið mjög góða sigra í einum kosningum en fengið mun minna fylgi í öðrum. Þá sé oft rætt um 2010 þegar Besti flokkurinn vann ótrúlegan sigur í Reykjavík.

„Sumir segja að það hafi verið vegna vinsælda Jóns Gnarr. En miklu líklegri skýring er að kosningaúrslitin hafi ráðist af mótmælum kjósenda sem höfðu fengið upp í kok af gömlu flokkunum,“ segir Ólafur.